Wizards se llevan a Johnny Davis con la décima selección del draft de la NBA

Marcador de posición mientras se cargan las acciones del artículo

Tommy Sheppard, presidente y gerente general de los Washington Wizards, tuvo solo tres adjetivos a principios de esta semana para describir el tipo de jugador que su equipo buscaba en el draft de la NBA: agresivo, asertivo e implacable. Sheppard tenía claro que la posición del jugador importaba menos que el talento general y la mentalidad general.

Entonces, con la décima selección del jueves, Washington puede haber obtenido un jugador que refuerce un área de necesidad y aporte las cualidades que buscaba Sheppard. Los Wizards seleccionaron a Johnny Davis, un guardia de 6 pies 5 pulgadas y 194 libras a quien Sheppard y el entrenador Wes Unseld Jr. ven como un anotador de alto coeficiente intelectual con ganas de jugar a la defensiva.

Davis lideró a Wisconsin con 19.7 puntos y 8.7 rebotes como estudiante de segundo año la temporada pasada y fue nombrado jugador Big Ten del año. Jugó principalmente como alero pequeño para los Badgers, pero Sheppard confía tanto en el manejo de Davis como en su conocimiento del baloncesto que cree que el joven de 20 años podría alternar entre base y escolta.

“En la cancha, entiende muy bien el juego. Aprende rápido: no pudimos encontrar un entrenador que pudiera felicitarlo lo suficiente por su coeficiente intelectual de baloncesto, su carácter, su atletismo”, dijo Sheppard. “Creo que es un pasador subestimado. Seguiré diciendo que es un gran pasador. No aprobó mucho en la universidad, así que estoy tratando de alentarlo subliminalmente para que apruebe un poco más. Pero creo que podrá anotar en diferentes niveles. Creo que es excelente”.

Davis creció en Wisconsin jugando baloncesto junto a su hermano gemelo en una cancha que sus padres construyeron en su patio trasero. Allí, los gemelos jugaron innumerables batallas que convirtieron a Davis en un feroz competidor con una inclinación por aparecer en los grandes juegos de los Badgers. Tuvo una joya de 37 puntos y 14 rebotes contra el entonces No. 3 Purdue en enero y una explosión de 30 puntos contra el entonces No. 12 Houston en noviembre que inicialmente lo puso en el mapa para los cazatalentos de la NBA.

“Siento que realmente solo puedes entender si tienes un hermano gemelo o una hermana gemela”, dijo Davis en una teleconferencia, “solo queriendo ser mejor que el otro”.

Dejando de lado la puntuación, Unseld está muy emocionado de ver cómo defiende Davis. El entrenador quedó impresionado con la capacidad de Davis para elaborar jugadas defensivas a pedido durante el proceso de entrevista del joven de 20 años con los Wizards: Davis entrenó para el equipo el 2 de junio.

“El hecho de que abrace ese lado es una pieza importante: te das una oportunidad. Parece un jugador muy cerebral”, dijo Unseld. “Un tipo que va a hacer su tarea, ser tácticamente disciplinado con lo que estamos tratando de lograr. Pero creo que elegirá [defense] arriba rápidamente Si tienes esos dos intangibles, realmente te das la oportunidad de ser élite en esa área”.

Bradley Beal está rehabilitando su muñeca y una cancha de baloncesto local

Aunque Sheppard ve a Davis como un manejador de pelota potencial, su selección probablemente no tendrá ningún efecto en la búsqueda de Washington para encontrar una solución permanente en la posición de armador. Los Wizards no querrán confiar las funciones de armador a un novato, y Sheppard dijo el jueves que Washington estaría feliz de tener tres manejadores de pelota en la cancha al mismo tiempo.

El gerente general también puede haber tenido en cuenta el hecho de que, si bien la versión ideal de un base armador para él y Unseld es un general de piso más tradicional que prioriza la organización de la ofensiva y pasa por alto la anotación, los bases tradicionales son cada vez más raros.

“Vamos a tratar de tener tres manejadores de balón, vamos a tratar de mantenerlo muy abierto cuando tienes [Kristaps Porzingis] y [Bradley Beal], goleadores capaces. Pones [Kyle Kuzma] allí afuera, [Kentavious Caldwell-Pope] ahí afuera, ahora tienes a Johnny, otro tipo que puede llenarlo un poco. Creo que es emocionante hacer eso”, dijo Sheppard. “El hecho de que [Davis] es un buen reboteador que aumenta algunas de las otras cosas que esperamos de él. Estaban excitados. En la noche del draft, todos están invictos, todos están emocionados. Realmente lo somos”.

Washington seleccionó a Yannick Nzosa, de 18 años, un centro de 6 pies 11 pulgadas de la República Democrática del Congo, con la selección número 54.

Los Wizards ahora pueden pasar al primer elemento de su lista de tareas pendientes: volver a firmar a Beal. El guardia, que cumple 29 años el martes, es elegible para firmar un contrato de cinco años en el rango de alrededor de $ 250 millones el próximo mes luego de una temporada acortada por una lesión en la muñeca izquierda.

Sheppard elogió a Beal como una pieza central digna de la franquicia en una conferencia de prensa el lunes y dijo que espera que esté en plena forma para cuando Washington abra su campo de entrenamiento en septiembre. Luego, los Wizards se dirigirán a Japón para jugar un par de juegos de pretemporada.

“Solo miro al jugador, y sé que es alguien alrededor de quien puedes construir tu franquicia”, dijo Sheppard. “Sé que va a tener una temporada tremenda por venir. Dónde está ahora [in his rehab] no es donde estará en un mes, y en dos meses, mientras nos preparamos para ir a Japón, creo que estará en pleno apogeo en términos de su oportunidad”.

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