Stuart Hawkins firma con Tacoma Defiance

Stuart Hawkins es ahora el último de una línea cada vez mayor de jugadores en dar el paso de la Academia Sounders a las filas profesionales con desafío de tacoma. Hawkins, un defensa central larguirucho de 15 años, ya pasó varios años en el sistema Seattle Sounders, habiéndose unido al Programa Sounders Discovery a la edad de 12 años.

Hawkins pasó tiempo con el primer equipo de los Sounders durante la pretemporada de este año, donde dejó una impresión duradera en el personal y en los jugadores veteranos que lo rodeaban. Stefan Frei, en particular, recordó la actuación de Hawkins en un juego de práctica: “Recuerdo… justo cuando comenzamos la Liga de Campeones, jugamos un juego de práctica aquí, el primer equipo contra el segundo equipo, y Stu tuvo que deslizarse de mi lado. y quedé bastante impresionado”.

No mucho después de eso, Hawkins pasó a jugar un papel clave con los Sounders U17 cuando se convirtieron en ganadores consecutivos de la Copa Adidas de la Generación, derrotando a Tigres en la final. Hawkins ganó el MVP del torneo, lo que ilustra cuán influyente fue en el juego desde su lugar en la línea de fondo.

Todas esas actuaciones han llevado a tiempo con los equipos nacionales juveniles de EE. UU., más entrenamiento con el primer equipo Sounders y una aparición con Defiance antes de firmar con el equipo MLS Next Pro. En esa aparición, una victoria fuera de casa por 2-0 contra rápidos de colorado 2, Hawkins realizó una especie de clínica de pases cuando completó 42 de 43 pases: el único pase que falló su marca de Hawkins fue su primer pase del juego. Eso incluyó 16 pases precisos al campo contrario y un pase largo preciso. Para acompañar eso, también ganó una entrada y 2 de 3 duelos.

Hawkins claramente tiene las herramientas para ser un profesional, y ahora se trata de perfeccionar esas herramientas y adaptarse a un nuevo nivel. Afortunadamente, tiene un nuevo entrenador en jefe que es consciente de lo que se necesita y está a la altura de la tarea de desarrollar jugadores.

“Será lo suficientemente rápido y fuerte además de ser lo suficientemente técnico”, dijo el entrenador en jefe de Defiance, Wade Webber, en abril, “pero gran parte del juego se juega entre las orejas”.

Esa comprensión y conciencia táctica vendrán con el tiempo y la exposición. Para Frei, Hawkins parece tener lo que se necesita para obtener esa parte mental.

“Creo que es un jugador muy inteligente”, dijo el portero veterano esta semana. “Esperemos que crezca un poco más y se llene, porque es una liga muy física, la MLS, por lo que necesitará poder moverse con algunos muchachos que son bastante fuertes. Estoy seguro de que llegará, pero un jugador muy inteligente”.

En cuanto a crecer en su tamaño, Hawkins sigue creciendo. Cuando Hawkins hizo su primera aparición en el banco para Defiance y se generó un perfil de jugador en el sitio web MLS Next Pro, figuraba en 6’0 “y 146 libras, y en el tiempo previo a su anuncio de firma con el equipo ha crecido a 6′ 1” y agregó 12 libras, lo que en su mayoría es para señalar que a los 15 años todavía tiene bastante crecimiento por delante en todos los sentidos.

Hawkins se une a Defiance como el jugador número 16 que firma directamente con el equipo, y entra en un grupo de defensas centrales que debería proporcionar un buen ambiente para su crecimiento. Por un lado, Eric Kinzner tomó un camino muy similar a Defiance, también se unió a Sounders Academy a través de SDP y jugó CB cuando los Sounders U17s ganaron su primer campeonato de la Copa GA de primer nivel en 2019, y a los 19 años ya ha aumentado más de 2,000. minutos profesionales.

Achille Robin y Hal Uderitz son un poco mayores, 25 y 22, respectivamente, pero están en sus primeras temporadas profesionales. Ambos pasaron un tiempo jugando fútbol universitario en Seattle, con Robin jugando para Jamie Clark en la Universidad de Washington en 2021 y Uderitz jugando tres temporadas con la Universidad de Seattle bajo la dirección de Pete Fewing. Agregue que Wade Webber, un ex CB, ama enseñar y desarrollar jugadores, y Hawkins parece estar en buenas manos.

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