Los Wolves hacen un intercambio en la noche del draft con Memphis, seleccionan a Walker Kessler de 7 pies en el No. 22

Los Timberwolves comenzaron la noche del draft con una selección de primera ronda. Lo terminaron con dos.

El presidente de Operaciones de Baloncesto, Tim Connelly, bajó y luego volvió a subir en el draft el jueves, logrando cuatro acuerdos separados mientras hacía que su primer draft con los Wolves fuera lleno de acontecimientos.

Cuando los Wolves subieron en el reloj en el puesto 19 en general, negociaron con los Grizzlies para retroceder y tomar las selecciones 22 y 29 de Memphis; pero no terminaron.

Los Wolves se quedaron con la primera de esas selecciones y seleccionaron al centro de Auburn, Walker Kessler, en el puesto 22, pero antes de que pudieran elegir en el puesto 29, Connelly cerró un trato con Houston por el puesto 26 y seleccionaron a Wendell Moore de Duke.

Los Wolves intercambiaron el No. 19 después de seleccionar al alero de Wake Forest, Jake LaRavia, para los Grizzlies y también enviaron una selección de segunda ronda de 2023 como parte del trato. En el canje con Houston, que previamente había adquirido el número 26 de Dallas, los Wolves repartieron el número 29 y dos futuras selecciones de segunda ronda.

La moneda de segunda ronda fue valiosa. Los Wolves intercambiaron con Charlotte del No. 40 al No. 45 y recogieron una segunda ronda de 2023 que pertenece a los Knicks. En el No. 45, sacaron al delantero Josh Minott de Memphis. Luego cambiaron el No. 48 a Indiana por una futura selección de segunda ronda y dinero en efectivo y mantuvieron su selección No. 50 para seleccionar a Matteo Spagnolo, un escolta de Italia.

Con su primera selección, los Wolves optaron por el tamaño y un potencial protector del aro en Kessler, quien fue una gran parte de la temporada de Auburn en la que los Tigres obtuvieron el puesto número 2 en el torneo de la NCAA. Kessler fue el Jugador Defensivo Nacional Naismith del Año.

A los Wolves les vendría bien un protector de aro y tamaño en la zona de ataque y consiguieron algunos en Kessler, quien era conocido por su habilidad para proteger el aro y bloquear tiros. Kessler es conocido por su habilidad para bloquear tiros. Kessler conectó 4.6 tiros sorprendentes por juego en su única temporada en Auburn después de transferirse de Carolina del Norte.

La temporada pasada, los Wolves jugaron un esquema defensivo que requería que el centro Karl-Anthony Towns estuviera en el perímetro para cubrir las pantallas y proteger a los jugadores a lo largo del perímetro. Luego, los jugadores se apresurarían detrás de Towns para proteger el aro. Kessler podría ayudarlos a proteger el aro si puede contribuir de inmediato.

Connelly dijo que una prioridad para los Wolves esta temporada baja era agregar rebotes a su lista después de terminar la temporada pasada como el tercer peor equipo en términos de porcentaje de rebotes defensivos. Kessler promedió 8,1 rebotes por partido junto con 11,4 puntos. Disparó al 61% desde el campo, pero disparó solo al 20% en 1,5 intentos de tres puntos por partido.

En Moore, los Wolves están adquiriendo un ala que floreció en su tercera temporada en Duke después de tener problemas en las dos primeras. Moore promedió 13,4 puntos ayudando a Duke a llegar a la Final Four. Moore mejoró su tiro de tres puntos del 30% al 41% desde su segundo año hasta la temporada junior.

Moore obtuvo altas calificaciones de los evaluadores del draft por su habilidad para jugar con y sin el balón y podía anotar con el regate. También era un defensor sólido que podía proteger múltiples posiciones. Los Wolves están apostando a que Moore puede seguir progresando desde su tercer año mientras supera lo que algunos analistas creen que es una falta de atletismo.

Las segundas selecciones probablemente serán proyectos de desarrollo para los Wolves, ya que Minott promedió 6.6 puntos, principalmente desde la banca durante su única temporada en Memphis. Minott tiene capacidad atlética para jugar en la NBA, pero probablemente necesite trabajar en su tiro. Spagnolo promedió 12,2 puntos jugando para Vanoli Cremona en la Lega A italiana.

Al principio, el draft estaba tranquilo en lo que respecta a los intercambios, ya que las primeras 10 selecciones se quedaron con los equipos que las seleccionaron. Los Wolves no se quedaron de brazos cruzados cuando los intercambios comenzaron poco después. Sin embargo, el armador D’Angelo Russell, cuyo estatus ha sido el tema de la fábrica de rumores de intercambio más tarde, todavía estaba en la lista de los Wolves cuando se llevó a cabo el draft el jueves, la primera ventana significativa para el intercambio en la temporada baja.

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