Los Timberwolves ruedan y negocian, seleccionan al centro de Auburn Walker Kessler y Wendell Moore de Duke en la primera ronda del Draft de la NBA – Twin Cities

Tim Connelly rodó y repartió en su primer Draft de la NBA como presidente de operaciones de baloncesto de los Timberwolves. Al final, Connelly convirtió lo que era una selección de primera ronda, la número 19, en el jugador defensivo nacional reinante del año y un ala de dos vías fuera de Duke.

Minnesota atrapó al centro de Auburn, Walker Kessler, en el No. 22 y al ala de Duke, Wendell Moore, en el No. 26 en una ajetreada primera noche de acción real para el jefe de baloncesto de los Timberwolves en el Draft de la NBA del jueves.

“Una noche divertida. Nunca sabes cómo van a ir estas noches. Siento que mejoramos. El personal fue increíble. Eran tan, tan, tan buenos”, dijo Connelly. “Mucho movimiento. Quién sabe si fue una buena o gran noche. Pero sentimos que tenemos piezas que encajan aquí culturalmente y, con suerte, pueden convertirnos en un mejor equipo”.

Los Timberwolves tuvieron una clara debilidad que los mordió en momentos clave de su derrota en la primera ronda de los playoffs ante Memphis: no pudieron recuperarse. Kessler tal vez pueda servir como un trozo de cinta adhesiva para ese agujero.

Con 7 pies 1 pulgada y 245 libras, Kessler es una imponente presencia defensiva en la pintura. Lideró todo el baloncesto de la División I con 155 tiros bloqueados en el camino para reclamar los honores de jugador defensivo nacional del año. Kessler, quien cumplirá 21 años el próximo mes, promedió 11.4 puntos y 8.1 rebotes la temporada pasada como estudiante de segundo año para los Tigres. Mostró la agilidad necesaria para defender en todos los niveles y también fue un fuerte finalizador alrededor del aro.

La selección de Kessler sugiere que Minnesota se toma en serio su voluntad de jugar contra Karl-Anthony Towns como ala-pívot, al menos en ocasiones. Towns ha operado en ese tipo de rol junto con otros delanteros de los Wolves en el pasado, pero rara vez junto a un verdadero centro como Kessler.

La selección es un pivote del régimen de Gersson Rosas, en el que Towns rara vez se colocó junto a un ala-pívot legítimo. Jugar a Towns como ala-pívot le quita presión defensiva al alero estelar en ciertos enfrentamientos y podría mejorar los problemas de rebotes de Minnesota.

Al mismo tiempo, los centros a menudo avanzan lentamente en la NBA, por lo que es posible que el verdadero impacto de Kessler no se sienta de inmediato. Parece poco probable que comience como centro como novato, pero parece una buena apuesta para servir como centro suplente de los Wolves, probablemente con algunos minutos jugando al lado de Towns.

Minnesota adquirió la selección intercambiando su selección No. 19, junto con una futura selección de segunda ronda, a Memphis a cambio de las selecciones No. 22 y No. 29 en el draft del jueves. Luego, los Wolves trasladaron el No. 29 a Houston a cambio del No. 26 y un par de futuras selecciones de segunda ronda. Minnesota entró en la noche con una saludable asignación de selecciones en el armario, lo que permitió que el equipo fuera agresivo para tomar un par de jugadores de un rango del draft en el que los Wolves y otros equipos sintieron que había profundidad.

Moore fue un jugador de tres años en Duke, con su porcentaje de triples aumentando cada año hasta donde disparó un 41 por ciento desde lo profundo como junior. También promedió 5.3 rebotes y 4.4 asistencias, mostrando algunas habilidades de juego. Moore es un jugador completo que es un buen defensor y podría contribuir al principio de su carrera en la NBA.

Y en una liga donde ganan los aleros, los Wolves pudieron agregar una pieza de profundidad detrás de jugadores como Jaden McDaniels y Anthony Edwards; este último estaba entrenando en las instalaciones del equipo durante el draft del jueves.

Las selecciones de Kessler y Moore muestran un compromiso de Minnesota con el lado defensivo, agregando a una lista que en gran medida contó con jugadores de primera ofensiva tan recientemente como la temporada pasada.

“No hay equipos perfectos, pero tratas de decir, ‘¿Tenemos suficientes tiradores, suficientes creadores de juego, suficientes protectores del aro?’ Entonces, ciertas áreas en las que pensamos que mejoramos esta noche, ciertas cosas que tal vez nos faltaron antes de esta noche”, dijo Connelly. “Sólo el tiempo dirá. Estás tratando de ser honesto y autocrítico de dónde estás y espero que hayamos abordado algunas de esas necesidades esta noche”.

Los Wolves continuaron lidiando en la segunda ronda, terminando con el alero de Memphis Josh Minott, quien no jugó grandes minutos como estudiante de primer año para los Tigres, pero tiene una gran ventaja con su atletismo y motor, y el italiano de 19 años. el escolta Matteo Spagnolo, quien se quedará en el extranjero al menos durante la próxima temporada, dijo Connelly el jueves.

Brevemente

El graduado de Breck, David Roddy, fue seleccionado en el puesto 23 en general por Memphis, lo que lo convirtió en el segundo jugador de Minnesota seleccionado en la primera ronda, detrás de Chet Holmgren, quien fue el número 2 en general en Oklahoma City. El ex ala de East Ridge, Kendall Brown, fue seleccionado por Indiana con la selección número 48, una selección que los Pacers adquirieron de Minnesota a través de un intercambio.

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