Lo que Wendell Moore Jr. aporta a los Minnesota Timberwolves

Hable acerca de una experiencia de baloncesto universitario sin igual.

Como estudiante de primer año en Duke durante la temporada 2019-20, Wendell Moore Jr. fue titular en un equipo que estaba listo para ser uno de los tres primeros sembrados en el Torneo de la NCAA… antes de que se cancelara debido a la pandemia de COVID-19. La temporada siguiente, el segundo año de Moore, Duke tocó fondo a lo grande y se perdió March Madness por primera vez desde mediados de la década de 1990. Meses después llegó la bomba: el legendario entrenador Mike Krzyzewski se retiraría después de la próxima temporada, el tercer año de Moore. Eso dejó a Moore, un joven de 20 años, no solo como capitán y colaborador clave del último equipo de Krzyzewski, sino como uno de los pocos jugadores “veteranos” de los Blue Devils, a pesar de nunca haber jugado un segundo lugar en el Torneo de la NCAA.

Y, sin embargo, Moore respondió, llevando a Duke a la Final Four y al mismo tiempo ganando el premio Julius Erving Small Delantero del Año. Esa combinación de éxito individual y de equipo, a pesar de su tortuosa carrera universitaria, es lo que obligó a Moore a finalmente ingresar a la competencia de este verano. NBA Draft, donde fue seleccionado No. 26 y terminó con Minnesota después de un intercambio de noche de draft.

“Me quito el sombrero ante Wendell”, dice el entrenador en jefe asociado de Duke, Chris Carrawell. “Él no apresuró el proceso”.

El resultado fue un crecimiento constante en el transcurso de tres años. Una gran parte de eso fue atléticamente, donde Carrawell y el personal de Duke pensaron que había más que Moore (sin juego de palabras) podría sacar de su cuerpo. “Dije, mira hombre, ¿tuviste una volcada este año? Y eso fue en una escapada; eso realmente no cuenta, y deberías mojar eso”, bromea Carrawell. “Así que pensamos que tenía que volverse más explosivo, más rápido”. Para hacer eso, Moore trabajó con el personal de ciencias del deporte y fuerza de Duke, incluido el uso de la tecnología Catapult empleada por varios equipos de la NBA, para mejorar su atletismo. Eso se tradujo directamente en cambiar la forma de andar de Moore, lo que a su vez cambió la rapidez con la que corría, la altura a la que saltaba y la forma en que podía moverse por la cancha sin gastar tanta energía.

A partir de ahí, la traducción a la producción fue obvia. Moore promedió 13,4 puntos, 5,3 rebotes, 4,4 asistencias y 1,4 robos por partido esta temporada, fácilmente las mejores marcas de su carrera. Igual de importantes fueron sus oleadas como tirador; Moore acertó el 41,3 por ciento de sus triples, el 80,5 por ciento de sus tiros libres y mantuvo un porcentaje efectivo de tiros de campo del 56,9 por ciento, según KenPom. “Los tiros que estaba pasando por alto, tiros abiertos de par en par, sus primeros dos años, estaba disparando (la temporada pasada)”, dice Carrawell. “Los estaba derribando sin dudarlo. Por lo general, si fallaba su primer tiro de 3 puntos en su primer o segundo año, dudaría (la próxima vez), lo atraparía y lo colocaría (en el piso). Ahora era como si siguiera disparando”.

El punto es que los dones atléticos de Moore finalmente se unieron de una manera que se correlacionaron directamente en la cancha y contribuyeron de inmediato a ganar. Pero como aludió Carrawell, las herramientas físicas mejoradas de Moore también le permitieron crecer mentalmente, donde pudo manejar la presión de ser un líder en el equipo final del Entrenador K y para una de las marcas más importantes del baloncesto universitario.

Entonces, ¿qué significa todo esto para el Mavericks? Un par de cosas. Para empezar, dado que jugó con otras cuatro selecciones de draft esta temporada, Moore claramente se siente cómodo jugando y encajando junto a otros talentos de alto nivel. Esa mentalidad también apareció en la cancha, donde se le pidió que hiciera un poco de todo. Moore no jugó como armador, por ejemplo, pero a menudo actuó como un manejador de balón secundario, por lo que terminó con la mejor tasa de asistencias del equipo, según KenPom. Eso fue posible en parte porque Duke no tenía un verdadero guardia líder, pero también porque Moore tiene un manejo lo suficientemente fuerte y una visión de la cancha lo suficientemente buena como para preparar a sus compañeros de equipo. En términos de su uso ofensivo individual, aproximadamente la mitad de las posesiones de Moore se produjeron a través de oportunidades de transición o de posición, según Synergy, pero fue eficiente con ambas, promediando más de un punto por posesión (PPP). No estaba fuera de discusión, en el lapso de un solo juego, que Moore sacara a alguien del regate en la mitad de la cancha, disparara por encima de ellos desde la esquina, pasara corriendo en transición y cortara detrás de ellos para una bandeja fácil. . Algo, algo, paquete completo.

Luego, defensivamente, con 6 pies 5 pulgadas y 216 libras, pero con una envergadura de 7 pies, Moore podía marcar de manera realista cualquier posición de uno a cuatro, y regularmente se le pedía que defendiera al mejor jugador de perímetro del oponente. Sus robos fueron una prueba parcial de eso, pero también registró solo 1.9 faltas cometidas por 40 minutos, según KenPom, y estuvo entre los 20 primeros en ese aspecto en el juego ACC.

Póngalo todo junto, desde el crecimiento a largo plazo hasta la versatilidad en ambos lados de la pelota, y tiene las características de un jugador de rol ideal en el siguiente nivel. De hecho, Carrawell ve muchas similitudes con otra ex estrella de ACC con medibles físicos casi idénticos:

“Siempre lo he comparado con malcolm brogdon”, dice Carrawell. “Solo el guardia grande. Cuando Brogdon obtuvo los profesionales y fue el Novato del Año y ganó mucho dinero, creo que… son como lo mismo para mí”.

Si el arco de la carrera de Brogdon, desde la selección de segunda ronda hasta el abridor y el hombre de $ 85 millones de dólares, es un indicador de lo que vendrá para Moore, los fanáticos de los Mavs deberían esperar absolutamente que la comparación de Carrawell se desarrolle.

(Imagen: Robert Deutsch/USA Today)

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