Lo que Patrick Baldwin Jr. aporta a los Golden State Warriors

El 21 de septiembre de 2021, un estudiante de primer año de cinco estrellas del equipo de baloncesto masculino de los Milwaukee Panthers realizó un primer lanzamiento ceremonial en un juego de los Brewers.

Casi todo sobre esa oración es sumamente extraño, pero Patrick Baldwin Jr. quería normalizar este evento tanto como pudiera. Confirmó la distancia desde la goma de lanzamiento hasta el plato (60 pies, seis pulgadas) y calculó que era casi lo mismo que una línea de voleibol hasta la línea de base en la cancha de práctica de su equipo. Entonces Baldwin comenzó los ensayos allí con su padre y el entrenador en jefe, Pat Sr. Luego, la pareja encontró un montículo para hacer algunas pruebas más. Un proceso exhaustivo y exhaustivo, no lo fue. Probablemente menos de una hora de trabajo, en total.

Pero fue lo más completo que puede ser para alguien que iba a estar en la tierra del American Family Field durante uno o dos minutos. “Es algo en lo que sé que mi papá y yo dedicamos mucho tiempo”, recordó Baldwin unas semanas más tarde, durante una conversación en la sala de estudio de un centro académico. “Porque si no te has dado cuenta, somos perfeccionistas.”

A riesgo de ser excesiva y cruelmente simplista, esta fue una de las pocas partes de la experiencia de Patrick Baldwin en Milwaukee que se desarrolló de acuerdo con el plan. Jugó en 11 partidos. Hizo 45 tiros, en total, todo el año. Su padre perdió su trabajo después de una temporada de 22 derrotas. Baldwin esencialmente pasó de ser el fascinante prospecto 6-10 con un golpe de tiro inmaculado y pedigrí de lotería a quizás la entidad más enigmática en el 2022. NBA Proyecto de piscina. ¿La ventaja sigue siendo la ventaja? ¿Algo salió mal irrevocablemente durante sus últimas dos temporadas de baloncesto plagadas de lesiones en la escuela secundaria y la universidad? ¿Vale la pena apostar por la posible recompensa de Patrick Baldwin Jr.?

Bueno, el campeón de la NBA. guerreros del Estado Dorado han decidido averiguarlo. Sacaron a Baldwin del tablero con la selección número 28, en lo que no es tanto un movimiento all-in como una apuesta calculada. Vale la pena recordar que Baldwin fue el 10 recluta principal por consenso a nivel nacional cuando estaba en el último año de la escuela secundaria, que programas como Duke, Kansas, Kentucky y Carolina del Norte buscaron sus servicios en un momento u otro, y ninguno de esos programas necesita buscar talento. . Era el chico que estaba más cerca de la mitad de la cancha que de la línea de 3 puntos antes de una práctica de Milwaukee el otoño pasado y anotó tiro tras tiro tras tiro. Hay alguna cosa allá.

Cuánto está por determinar.

¿Idealmente? Baldwin es una especie de Michael Porter Jr. redux, sin los continuos problemas de lesiones: un niño aparentemente imperdible que casi desapareció de la faz del planeta en la universidad, pero que se convirtió en un profesional productivo cuando la salud no era un problema. (Lo cual, por supuesto, sigue siendo para Porter. Pero en el mejor de los casos, Baldwin se cura y lo deja atrás). En este contexto, no hay nada que ganar al analizar los números de su única temporada universitaria: 12.1 puntos. y 5.8 rebotes por juego, 34.4 por ciento de tiros en general, 26.6 por ciento de precisión desde el rango de 3 puntos. La evaluación generosa es que Baldwin estaba golpeado, y cuando no lo estaba, estaba tomando tiros difíciles en un mal equipo sin muchas otras opciones confiables; tomó 43 tiros en salto durante todo el año, y solo siete de ellos fueron miradas desprevenidas, según Synergy Sports.

El riesgo, por otro lado, es claro. El riesgo es que 2021-22 fue más un presagio que una aberración. “Como gerente general, simplemente no sé si hay suficiente para emocionarse”, dijo un entrenador universitario que exploró a Baldwin en Milwaukee ya quien se le otorgó el anonimato por una evaluación honesta de lo que vio. “Es como, ‘Está bien, puedo verlo allí… pero no lo veo allí’. Pero (la NBA) es un juego diferente y una liga diferente, obviamente. Los problemas que vi en la película fueron el tiro en suspensión consistente y luego el movimiento lateral en defensa. Esas son las cosas que saltan. Pero buen chico. Él trabaja duro. Y simplemente obstaculizado por algunas lesiones de mala suerte.

Mientras hablaba sobre el proceso de pensamiento que lo llevó a Milwaukee el otoño pasado, Baldwin lo resumió todo (jugar para su padre, jugar cerca de casa, ayudar al programa a alcanzar alturas que no había alcanzado en décadas) en un solo concepto. “Se trata de la oportunidad”, dijo entonces.

Esta es la única cosa innegable acerca de Patrick Baldwin Jr.: todos que la rareza y la decepción están detrás de él. Su tiempo con los Warriors tal vez no sea precisamente la oportunidad que anhelaba… pero es una oportunidad para un nuevo comienzo. Lo que hace con él será fascinante de ver.

(Foto: Alan Youngblood/Prensa Asociada)

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