Lo que Mark Williams aporta a los Charlotte Hornets

Mark Williams podría haber hecho todo esto hace un año.

NBA Draft, convertirse en profesional, hacer montañas de dinero: todo. ¿Y por qué no debería haberlo hecho? En el último juego de la temporada de primer año de Williams en Duke, rompió el récord de rebotes de primer año de Ralph Sampson en un juego de torneo ACC, con 19 tableros. En los últimos nueve juegos de Williams como estudiante de primer año, promedió 13,6 puntos, 6,6 rebotes y 1,9 tapones, todo mientras lanzaba más del 70 por ciento desde el suelo. Entonces, ¿de qué impulso metafórico hablamos todos? Williams tuvo mucho si hubiera querido dejar Durham y comenzar la siguiente etapa de su viaje de baloncesto.

Pero no lo hizo. Exploró el proceso del draft hace un año antes de finalmente decidir regresar para una temporada de segundo año con los Blue Devils. Y con su regreso llegaron los goles, literales, que hasta se tomó la libertad de anotar.

“Cosas que quería lograr”, dice el entrenador en jefe asociado de Duke, Chris Carrawell. “Lo hicimos responsable”.

En la lista: ser nombrado como un homenajeado de All-ACC… y ser el jugador defensivo del año de la conferencia… y el Jugador Defensivo del Año de Naismith… y ganar un título nacional… y, eventualmente, convertirse en un draft de primera ronda elegir.

Bueno, durante los últimos 12 meses, Williams marcó casi cada una de esas casillas, y ahora también marcó la última, cortesía del avispones de charlotte seleccionándolo No. 15 en el Draft de la NBA del jueves.

¿Qué hace que Williams sea posiblemente el mejor prospecto central verdadero en la clase de este año? Un puñado de cosas. Comience con su físico, a saber, que el joven de 20 años mide 7 pies 2 pulgadas en zapatos, con una monstruosa envergadura de 7-7 y un alcance de pie de 9-9. (Desde la partida de Williams esta primavera, Duke ha instalado apropiadamente un nuevo letrero de envergadura en sus instalaciones con su imagen). Es ese marco lo que hace que Williams sea una amenaza de globo tan atractiva a la ofensiva, y lo que forma la base de su identidad defensiva.

Entonces, profundicemos allí. Identidad defensiva. ¿Quieres decir, como uno de los mejores bloqueadores de tiros y protectores de aros en esta clase? Williams tuvo el porcentaje de bloqueo No. 17 en el baloncesto universitario la temporada pasada, según KenPom, con un promedio de 2.8 bloqueos por noche. De hecho, tuvo casi el doble de juegos de múltiples bloqueos en la universidad (41) que juegos con solo uno o ningún bloqueo (21).

“Lo construimos de adentro hacia afuera”, dice Carrawell. “Tienes que proteger nuestra pintura”.

Quizás incluso más interesante que aprender Williams a bloquear tiros fue aprender cuándo no hacerlo. En puntos a principios de esta temporada, Williams se esforzaba tanto por bloquear aparentemente cada intento de 2 puntos que se estaba poniendo fuera de posición para los rebotes defensivos de los fallos. En cambio, Mike Kryzewski y su personal tuvieron que enseñarle a Williams cuándo no buscar bloqueos de “héroe” y, en cambio, ponerse en posición para los rebotes de seguimiento.

Pero ahí no terminó el crecimiento defensivo de Williams. Williams tuvo problemas al principio de la temporada con la defensa de alas y delanteros más rápidos en el perímetro (Duke terminó teniendo que jugar cobertura de caída e incluso zona en el Torneo de la NCAA para acomodarse), pero mejoró una vez que el personal le dio un ejercicio específico. Spencer Hubbard, un escolta de 5-8 en el equipo de cazatalentos, regateaba alrededor del perímetro… y Williams, más de un pie más alto, tenía que intentar mantenerse al día. No fue una solución perfecta: qué tan bien resistirá Williams como defensor perimetral cambiante es un punto de discusión entre los cazatalentos y los evaluadores, pero aún hubo un crecimiento importante.

Eso sin siquiera mencionar a Williams en el lado ofensivo, donde es el epítome de un corredor de aro. Según KenPom, Williams tuvo el índice ofensivo número 2 en el baloncesto universitario la temporada pasada, ayudado por el hecho de que encestó dos puntos en el quinto mejor índice (72.3 por ciento) en el deporte. Profundizar en las métricas de Williams solo revela más ventajas. Fue uno de los raros jugadores en medirse en el percentil 100 de eficiencia anotadora, según Synergy, con un promedio de 1.308 puntos por posesión (PPP). La mayor parte de su anotación provino de métodos tradicionales: postes, globos, transición y como rodillo, pero también puede haber algunos tiros al revés aquí en el futuro. Cuánto está en los ojos de cada oficina central individual, pero dado que acertó el 72.7 por ciento de sus tiros libres y mostró cierto potencial desde el codo, no está fuera de duda que Williams se convierta en una amenaza de tiro.

Sin embargo, la base de esta selección es para un grande ofensivo de bajo uso y alta eficiencia que también puede proteger la pintura con lo mejor de ellos. No es difícil imaginar a Williams atrapando globos y corriendo por la cancha en la transición desde el Día 1, además del obvio bloqueo de tiros y la disuasión por dentro. Entonces, incluso si su juego ofensivo nunca se extiende hasta el perímetro, ¿cuál es una expectativa justa para la carrera de Williams?

“Debería ser titular en la NBA durante mucho tiempo”, dice Carrawell, “y un muy buen jugador”.

(Foto: Kelley L. Cox/USA Today)

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