Lo que Johnny Juzang aporta al Utah Jazz

Durante el Torneo NCAA 2021, johnny juzang se jugó a sí mismo Universidad de California en Los Ángeles tradición del baloncesto. El equipo apenas llegó al campo de 68 como miembro de los Primeros Cuatro, pero gracias a Juzang, los Bruins estuvieron a un tiro de banco de media cancha de jugar en el juego de campeonato. Juzang anotó 23 puntos en una victoria en tiempo extra sobre estado de Michigan en los Primeros Cuatro, 27 en una victoria de primera ronda sobre BYU28 (de los 51 de UCLA) en la sorpresa final regional de Michigany 29 en la derrota de la Final Four ante Gonzaga – incluido el retroceso que empató el juego con 3.3 segundos restantes en la prórroga. Sorprendentemente, Juzang hizo todo esto en un tobillo gravemente torcido que lo obligó a dormir con la pierna apoyada verticalmente contra una pared. No pudo practicar durante todo el torneo.

El desgarro en la puntuación de la postemporada elevó las acciones de draft de Juzang, por lo que decidió probar el NBA aguas Fue invitado al combinado previo al draft de la liga y trabajó para varios equipos, pero su tobillo no estaba completamente curado y había demasiadas dudas sobre su fuerza y ​​habilidades defensivas. Regresó a UCLA con la esperanza de llevar a los Bruins de regreso a la Final Four y avanzar a la primera ronda.

Por desgracia, ninguna de esas cosas sucedió. Juzang todavía lideró a los Bruins en anotaciones (15.6 puntos por juego) y tuvo algunas grandes actuaciones, pero el equipo perdió en el Sweet 16, y el promedio de anotaciones y los porcentajes de tiro de Juzang fueron ligeramente inferiores a los de su segunda temporada. Cuando el jazz de utah firmó al agente libre no seleccionado en el draft con un contrato bidireccional el jueves por la noche, probablemente fue un resultado menor que el que habría tenido Juzang hace un año.

No se puede negar el talento de Juzang. Es un escolta ágil, elegante e inteligente de 6 pies 7 pulgadas que ha demostrado ser un anotador explosivo en situaciones de presión. Sin embargo, su temporada junior se vio empañada por varias lesiones (incluida una contusión en la cadera que sufrió cuando se cayó de una motoneta que conducía por el campus), así como una infección por COVID-19 que hizo que se perdiera dos partidos a finales de enero. Cuando Juzang estaba sano y en su juego, era uno de los mejores jugadores del baloncesto universitario, pero hubo suficientes ocasiones en las que no estuvo disponible o no fue productivo como para generar dudas en la mente de los cazatalentos de la NBA.

“Creo que es blando”, dijo un gerente general de la NBA el atletico. “Es un tipo que atrapa y dispara en este momento que no juega con mucha dureza”. Agrega otro cazatalentos: “Me gusta su tamaño para el ala, y me gusta que sepa cómo poner la pelota en la canasta. Pero tendrá que ir a la G League para encontrar su camino, porque es un juego diferente en la NBA”.

No es sorprendente que el entrenador de UCLA, Mick Cronin, se enfade ante la sugerencia de que a Juzang le falta dureza. “Le preguntaría a esos cazatalentos si alguna vez llevaron un equipo a la Final Four”, dice Cronin. “Las lesiones lo desviaron todo el año, y nunca tuvo un ritmo en el que podría haber sido un All-American del primer equipo. Pero aun así tuvo una gran temporada para nosotros”.

La mayor preocupación con Juzang es su tiro de largo alcance. Aunque tuvo tramos en los que estaba encestando triples como un clip alto, disparó un 35,2 por ciento desde detrás de la línea durante sus tres años en la universidad, y anotó un 36 por ciento la temporada pasada. No está mal, pero no lo suficiente como para que Juzang tenga un impacto en la NBA, especialmente considerando que la línea es mucho más profunda. “En el mejor de los casos, se convierte en danny verde”, dice Cronin. “Él no tiene que rehacer su tiro, pero tiene que lanzar la pelota con un poco más de arco para extender su rango. Fue letal en sus pull-ups, pero o será un tirador de élite de alto nivel (en la NBA) o no lo logrará”.

Juzang tiene una mentalidad madura que lo deja preparado para el desafío que se avecina. Después de reclasificarse como estudiante de último año en Harvard-Westlake High School en Los Ángeles, se comprometió con Kentucky, pero solo promedió 2.9 puntos y 12.3 minutos como estudiante de primer año. Esa primavera se transfirió a UCLA. Aunque muchos citaron su año en Lexington como evidencia de que Juzang inicialmente eligió la universidad equivocada, o que no debería haber reclasificado, nunca lo vio de esa manera. “Fue duro como competidor; quieres competir, pero fue una de las experiencias más beneficiosas que he tenido”, dijo Juzang. el atletico El pasado octubre. “Necesitas esas experiencias de aprendizaje en las que realmente enfrentas mucha adversidad. Si no vas a renunciar, entonces vas a encontrar una manera de hacer que las cosas funcionen”.

Juzang tiene ahora 21 años y aporta mucha sabiduría y experiencia a su próximo capítulo. Tiene todas las herramientas que necesita para convertirse en un jugador exitoso de la NBA. La única pregunta es qué tan bien los pone en uso.

(Imagen: Bill Streicher/USA Today)

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