Lo que JD Davison aporta a los Boston Celtics: ‘Hay un tono de ventaja natural’

Nate Oats pudo ver que el niño luchaba. Nadie necesitaba hablar de ello. El ajuste fue obvio para todos los involucrados. Eso no lo hizo más fácil.

Un atleta verdaderamente dotado, tal vez el mejor atleta vertical en todo 2022 NBA Draft: Davison había llegado para su temporada de primer año en Tuscaloosa desde Letohatchee, Alabama, con una población de 1,300, más o menos. El nivel competitivo del baloncesto de la escuela secundaria en su área de origen rara vez fue suficiente para sacar a Davison de su zona de confort. Como junior promedió 30,4 puntos, 12 rebotes y cinco asistencias por partido. En su último año, optó por 32,4, 10 y 4,7. Dominó, y lo hizo principalmente en piloto automático.

No es así como funcionan las cosas en la SEC, o en el baloncesto universitario en general, y si la mayoría de los jugadores jóvenes enfrentan un gran ajuste inmediato en la calidad e intensidad competitiva cuando llegan por primera vez al campus, Davison entró en un abismo. “Podría ir al 50 por ciento y dominar la mayoría de sus juegos de la escuela secundaria”, Oats, AlabamaEl entrenador en jefe, dijo. “Esta fue la primera vez en su vida que realmente tuvo que practicar mucho y hacerlo todos los días”. Es un ajuste con el que Davison luchó durante gran parte de la temporada, aunque no lo suficiente como para desanimarlo de permanecer en el draft después de un año de primer año aceptable, y no lo suficiente como para desanimarlo. Celtas de Boston de seleccionarlo con la selección número 53.

No será un misterio por qué fue elegido, a pesar de una temporada universitaria relativamente inestable en su haber: el atletismo. Con 6 pies 2 pulgadas, Davison es un saltador y un motor eléctrico, responsable de tantos momentos destacados únicos como cualquier otro jugador en el baloncesto universitario la temporada pasada. Como un atacante de aro puro, un regateador cuesta abajo con cabeza de vapor, había pocos jugadores más aterradores para los defensores. Puede ver que este tamaño se libera de manera un poco más efectiva con el espaciado de la NBA: Alabama extiende la cancha tanto como cualquier equipo universitario de alto perfil, pero ningún grupo universitario dispara tan bien como lo hacen muchos equipos de la NBA para restringir el impacto de la ayuda defensiva interior. Cuando corre hacia el aro, Davison es una fuerza explosiva.

Pero el ajuste de los aros de la escuela secundaria de un pueblo pequeño a un nivel competitivo de élite se mostró en casi todas las demás facetas del juego de Davison. Tuvo problemas con el manejo del balón y la toma de decisiones. “Probablemente sea más un combo que un armador”, dijo Oats. “Es un buen pasador, pero tuvo algunos problemas con los guardias más pequeños que se colocaban debajo de él”. Así es como publicas una tasa de asistencia del 29 por ciento, lo cual es excelente, pero también una tasa de rotación del 29 por ciento, que no es tan buena. También tuvo problemas para disparar, particularmente desde el perímetro; era útil en las oportunidades de atrapar y disparar, pero fuera del regate, si no hacía clavadas, por lo general no sucedían cosas buenas.

“El mango tiene que estar más apretado, porque realmente puede pasar”, dijo Oats. “Pero su control no está lo suficientemente apretado como para poder lidiar con el tipo que tiene delante y poder hacer los pases de todos modos. Y ha trabajado duro en su tiro. Lo ha tirado bien en los entrenamientos. Ahora tiene que demostrar que puede disparar consistentemente en el juego”.

Estas son grandes cosas que un armador ostensible (o un combo o lo que sea) debe desarrollar al comienzo de su carrera profesional. La buena noticia es que Davison es un trabajador. Es tranquilo y sin pretensiones, no es necesariamente un candidato obvio de “tiene ese perro en él”, y también es un adolescente, y los adolescentes tienden a necesitar más tiempo. (Defensivamente, Davison a menudo se ve como un adolescente. Puede bloquear el tiro de cualquiera, pero su defensa lateral puede ser complicada). Aún así, Oats vio a un jugador que, cuando se enfrentaba a los diferentes requisitos de un nivel superior y no poca presión para triunfar, decidió en silencio trabajar más duro que en el pasado.

Es un atributo prometedor para un jugador que jugó bien contra los mejores equipos en el calendario de Alabama la temporada pasada, y que atrajo el interés temprano de la NBA por una buena razón, pero también cuyos defectos impidieron que un prospecto atlético que de otro modo no se puede perder fuera más que un volante de segunda ronda. “Está dispuesto a trabajar, y hay un montón de ventajas naturales”, dijo Oats. “Tiene mucha habilidad natural para el baloncesto”. El mayor ajuste de todos está por venir.

(Imagen: Marvin Gentry/USA Today)

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