Lo que Jake LaRavia aporta a los Memphis Grizzlies

El verano pasado, en uno de los entrenamientos del primer equipo de Wake Forest, el entrenador Steve Forbes presentó uno de sus ejercicios favoritos. “Soy de la vieja escuela”, bromea Forbes. “Hacemos zigzags todos los días”. El nombre es exactamente como suena: los jugadores se turnan para driblar por la cancha y regresar, zigzagueando alrededor de los conos mientras lo hacen. Está destinado a mejorar el manejo del balón y la forma en que los jugadores trabajan contra la presión, entre otras cosas. Pero en el proceso, mientras Forbes observaba a una de sus nuevas incorporaciones, el alero de transferencia de Indiana State, Jake LaRavia, realizar el simulacro, notó algo significativo.

“Realmente podía mover los pies”, dice Forbes. “El separador de muchachos que pueden jugar de cuatro o de tres, no se trata de ofensiva; se trata de a quién puedes proteger”.

Y el juego de pies de LaRavia en la práctica le sugirió a Forbes que tal vez su nueva transferencia podría hacer más de lo que inicialmente se pensó. Cuando Forbes encendió por primera vez la cinta de LaRavia desde Indiana State, vio a un delantero de 6 pies 9 pulgadas y 228 libras que jugaba principalmente de espaldas a la canasta, pero que también tenía una combinación intrigante de manejo y pases para su tamaño. Una bola de arcilla en bruto que necesita más moldeado, por así decirlo.

Entonces, en el transcurso de la temporada pasada, Forbes continuó colocando a LaRavia en nuevos lugares en la cancha, con nuevas responsabilidades, y dejó que su talento brillara. Claramente, funcionó, razón por la cual el Grizzlies de memphis adquirió LaRavia con la selección No. 19 en el jueves NBA Reclutar.

Entonces, ¿qué cambió para LaRavia en Wake Forest? Obviamente, la competencia contra la que estaba jugando; incluso en un año “bajo” para el ACC, la diferencia con la Conferencia del Valle de Missouri es dramática. Sin embargo, LaRavia, a pesar de una mejor competencia, mejoró esencialmente en todas las categorías estadísticas. Su estadística bruta (14,6 puntos, 6,6 rebotes y 3,7 asistencias por partido, con una efectividad del 38,4 por ciento en tiros de 3) muestra su versatilidad, pero también lo hizo para un equipo que ganó 19 partidos más que la temporada anterior a su llegada.

Una gran parte del cambio de rumbo del equipo fue LaRavia y la flexibilidad que le dio a Forbes con el resto de su alineación. Algunas de las agrupaciones de cinco hombres más eficientes de Wake Forest llegaron con LaRavia en los tres en una alineación de gran tamaño, donde cada jugador tenía al menos 6-5. “Ese es un gran equipo, y la razón por la que pudimos hacer eso es porque Jake podía proteger a los guardias”, dice Forbes. “De hecho, podría defender múltiples posiciones”.

Por supuesto, la otra parte de jugar en el perímetro se presenta en el lado ofensivo, donde LaRavia era decididamente menos familiar. En dos temporadas en Indiana State, había anotado 59 triples combinados, acertando el 35,6 por ciento de ellos. No está mal, pero tampoco es de gran volumen. Más significativamente, dado lo mucho que Indiana State había jugado contra LaRavia en la pintura ofensivamente, no era algo con lo que se sintiera increíblemente cómodo. Entonces, Forbes recurrió a una táctica motivacional de la vieja escuela.

“Tuve que gritarle”, dice Forbes con una sonrisa. “Lo digo enserio. Nunca he tenido que rogarle a un niño tan bueno como él que tire más la pelota”.

LaRavia manejó bien el mayor volumen, aumentando su porcentaje mientras tomaba más triples en una temporada (73) que en las dos anteriores en el MVC. Pero incluso entonces, Forbes dice que le hubiera gustado que LaRavia hiciera más triples… como se le pedirá que haga en el siguiente nivel. “Para él, creo que solo se estaba sintiendo cómodo jugando allí, mirando hacia arriba más que estar abajo”, agrega Forbes. “Él puede hacerlo en simulacros. Quiero decir, Jake dispara hasta la mierda. Pero el juego se juega cinco contra cinco, por lo que creo que es solo una cuestión de nivel de confianza para disparar y llegar a la línea de la NBA”. Eso puede ser cuestión de tiempo, pero dada la forma en que LaRavia manejó el aumento de volumen la temporada pasada, y el hecho de que tuvo el porcentaje de tiro verdadero No. 24 en todo el baloncesto universitario, según KenPom, hay razones para creer en más espacio para el crecimiento.

y si hay? Bueno, es un buen augurio para las posibilidades de LaRavia de convertirse en una jugadora de rol más temprano que tarde. Dado su conjunto de habilidades por encima del promedio en todos los ámbitos, en términos de manejo, pases, tiros y defensa, LaRavia es el tipo de pieza de bajo uso que hace todo lo que todos los equipos buscan en la NBA moderna. Puede que no sea el mejor atleta del mundo, pero encaja perfectamente como un delantero versátil que puede cambiar a la defensiva sin ser quemado. Al ver los playoffs de la NBA de esta temporada, no es difícil imaginar a LaRavia como una de esas piezas de rotación útiles que pueden moverse entre ambos puestos de delantero.

Es difícil encontrar un término descriptivo que describa mejor el juego de LaRavia, ya que es muy completo. Pero la terminología de Forbes funciona bastante bien.

“Simplemente es”, dice el entrenador de LaRavia, “un muy, muy buen jugador”.

(Imagen: Brad Penner/USA Today)

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.