Lo que Blake Wesley aporta a los San Antonio Spurs: ‘Tiene tiros más fáciles para los muchachos’

el 1 de enero El 31 de enero, Blake Wesley jugó un partido de baloncesto universitario contra Duke y su grupo de futuros profesionales. Hizo 15 tiros. Echó de menos una docena de ellos. Golpeó cero desde larga distancia. Fue otro par de horas de lucha con alambre de púas, otra noche difícil en un breve tramo de mediados de invierno cuando sus porcentajes de tiros comenzaron a parecerse a las probabilidades de la lotería. Así que Wesley, el estudiante de primer año de 6 pies 5 pulgadas que en su mayoría había sido todo lo que Notre Dame necesitaba que fuera en ese momento, hizo lo lógico al día siguiente.

Disparó un poco más.

Lo cual, para ser justos, estaba haciendo de todos modos. Todos los días, generalmente alrededor de las 9 p. m. hora local, una pelota de baloncesto rebota en un gimnasio de práctica y Blake Wesley lanza triples y flotadores y tiros libres y saltos de transición en el aro. Los sonidos de la terquedad. “Eventualmente iba a llegar”, dijo Wesley un par de semanas más tarde, después de haberse arrastrado con éxito a sí mismo de vuelta a la normalidad, y algo más. “Todo el mundo pasa por bajones. Solo tienes que seguir disparando. No puedes preocuparte por eso.

fanáticos de la Espuelas de San Antonio podría estar un poco en desacuerdo, aunque solo sea porque Wesley ahora está a bordo como la selección número 25 en el Draft de la NBA, y seguramente la esperanza es que se convierta en un prototípico guardia combinado muy capaz lo suficientemente pronto. Tiene la caja de herramientas para ello. Wesley fue el máximo anotador y el segundo mayor asistente de un equipo irlandés que ganó dos juegos del Torneo de la NCAA, un rayo de primer año que registró la tasa de uso más alta entre los habituales de Notre Dame pero, en particular, el segundo porcentaje de pérdidas de balón más bajo.

Así es como alguien pasa de estar fuera del consenso de los 100 principales reclutas a millonario en cuestión de meses. Cuando el entrenador de Notre Dame, Mike Brey, entró en una reunión de personal a principios de enero y sus asistentes comenzaron a hablar sobre los beneficios del segundo año de Wesley, los detuvo en seco. Se ha ido, informó Brey al grupo. “Lo que pudo hacer de inmediato, y lo que lo llevó a un equipo mayor, a pesar de que era el mejor jugador, es un gran pasador y un pasador dispuesto”, dijo Brey. “Consiguió tiros más fáciles para los muchachos. Eso es una gran cosa para empujar a la alineación con estos viejos, y sucedió muy bien. Lo que lo distingue: a pesar de que tiene 19 años, juega con gran ritmo como base. Algunos de estos escoltas atléticos juegan muy rápido. Pero tiene un gran tempo y ritmo y lo enciende y apaga. Juega como un guardia mayor que ve la cancha y entiende el juego. Es un bailarín de ballet, hombre. Es divertido verlo”.

Entonces, la temporada de baloncesto universitario 2021-22 es, en muchos sentidos, una prueba de concepto para la elección especulativa de los Spurs aquí.

También es la temporada en la que Wesley no disparó la pelota de manera excelente todo el tiempo, se mire como se mire. El porcentaje general de tiros de campo sin procesar (40.4) y la tasa de eficiencia desde el rango de 3 puntos (30.3) no fueron… ideales. Su porcentaje de tiros de campo efectivos (46,5) fue el segundo más bajo entre los jugadores de la rotación de Notre Dame. Esta es la costra en la que todos se meten.

“Su accidente cerebrovascular está bien”, dijo Brey. “Qué sucede con estos guardias que son tan atléticos: no tienen que depender tanto de eso cuando tienen 17, 18 años. Están superando a la gente y llegando a la canasta y terminando en el aro. Cuando aprendes, tienes que confiar un poco más en él, y obtienes las repeticiones, y no tienes que ir a la escuela, ¿y puedes ser un profesional? Solo creo que saltará, en cuanto a la mejora. Y, de nuevo, cree. Incluso cuando hacía malos tiros, pensaba que iban a entrar. Está allá. Solo necesita ser repetido”.

En resumen: el desarrollo es fundamental y decisivo. Wesley no viene completamente armado fuera de la caja. Puede anotar en transición (1.192 puntos por posesión, según Synergy Sports) y ha demostrado suficiente habilidad para sacar provecho de los aislamientos (0.848 PPP, percentil 62 a nivel nacional) para ser optimista. Synergy también calificó a Wesley como “promedio” como manejador de pelota pick-and-roll, lo que presumiblemente no será suficiente en ningún rol en ningún momento para los Spurs. Pero Wesley no cumplirá 20 años hasta el próximo marzo. Ni el potencial para crecer ni el tiempo para hacerlo son escasos.

Y pasar de un reclutamiento atípico relativo a una selección de primera ronda tan rápido sugiere que Wesley tiende a crecer cuando hay suficiente espacio y tiempo para hacerlo. “Algunas personas decían en la escuela secundaria que no iba a ser quien soy, o que él se sentaría en el banquillo, no iba a jugar”. señaló el invierno pasado. “Tenía que demostrar que estaban equivocados. Todo es ruido exterior. Siempre vas a tener eso”.

Parte de ella seguirá hasta San Antonio. Si nada más es seguro a partir de aquí, esto es: Wesley también trabajará para silenciar ese ruido.

“Él nunca ha tenido miedo”, dijo Brey. “Él ama el momento. Es un jugador de pelota”.

(Imagen superior: Jim Dedmon/USA Today)

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