Lo que aporta Max Christie a Los Ángeles Lakers

christie max se estacionó frente a un telón de fondo que mostraba el logo de la liga a la que siempre había soñado unirse, rodeado de reporteros, allí para responder preguntas sobre cómo llegó a esta decisión y por qué era lo mejor para él.

Era mayo en Chicago, y Christie estuvo presente para el NBA Conjunto. Recientemente había anunciado que permanecería en el Draft de la NBA de 2022 y comenzaría su carrera profesional, después de declarar un mes antes. Fue sorprendente para algunos ver a Christie irse después de solo un año de baloncesto universitario, pero si conoces a Christie, es quién es. Es confiado, no engreído. Es muy práctico sobre su juego y lo que siente que trae a la mesa. Cuando combinas esos rasgos con un pedigrí de cinco estrellas y un conjunto de habilidades que encajan en la NBA, no es difícil deducir cómo llegó Christie aquí.

“Creo que solo es apostar por mí mismo, tener confianza en mí mismo y en la preparación que puse en este juego”, dijo Christie a los periodistas en el Combinado. “Creo que eso es todo lo que realmente es, solo tener confianza en mí mismo y saber que siento que estoy listo para este nivel y que puedo contribuir cuando llegue ese momento”.

Nacido en Rolling Meadows, Ill., Christie tuvo una buena cantidad de programas que lo perseguían como prospecto de escuela secundaria. duque, Villanueva, Florida, Purdue, Illinois, Michigan, Baylor y Virginia, entre otros. Sin embargo, fue Michigan State quien finalmente aseguró un compromiso del jugador clasificado en el puesto 20 en la clase 2021.

Christie llegó a Michigan State con muchas promesas y entusiasmo con respecto a su capacidad para contribuir de inmediato. En muchos sentidos, era todo lo que el equipo necesitaba. Un excelente tirador con tamaño y un alto coeficiente intelectual de baloncesto, Christie fue contratado para proporcionar una ofensiva instantánea. Incluso antes de que comenzara la temporada, estaba claro que se contaría con él de maneras que no son típicas de los estudiantes de primer año en Michigan State.

“Max mide 6-5, tiene tamaño, puede lanzar la pelota”, dijo Izzo. el atletico septiembre pasado. “Realmente, realmente me impresionó defensivamente. Es mucho mejor jugador defensivamente que lo que era, creo, en la escuela secundaria, y se ha vuelto mucho más fuerte. Creo que tomó un buen juego y lo hizo aún mejor, o un gran juego y lo hizo aún mejor. Es emocionante porque es un gran chico, un gran estudiante, tiene todos los intangibles”.

A veces, al principio de la temporada, Christie parecía el jugador que le anunciaban. Uno de los mejores tiradores del equipo, tenía luz verde para detenerse desde casi cualquier lugar. Michigan State estaba 12-1 cuando anotó 10 o más puntos. Era un defensor mejor de lo que se anuncia, a menudo protegiendo al mejor anotador del equipo contrario. Y lo hizo todo mientras promediaba más de 30 minutos por juego como estudiante de primer año.

Sin embargo, Christie retrocedió a medida que avanzaba el año. Disparó solo el 34 por ciento (45 de 129) durante los últimos dos meses de la temporada, promediando 7.9 puntos por juego durante ese período. No pudo lograr que su tiro cayera con mucha consistencia a pesar de su buena apariencia. Michigan State trabajó para poner más el balón en sus manos, pero Christie no siempre se vio cómodo en ese rol. Se hizo evidente que Christie todavía tenía trabajo por hacer. Parecía que había golpeado una pared de primer año.

A pesar de sus altibajos, el cuerpo técnico de Michigan State creía en el juego de Christie y en el jugador en el que podría convertirse con la temporada baja adecuada, antes de su anuncio. Otro año en el sistema, más tiempo en la sala de pesas y el crecimiento natural podrían haber proporcionado la fórmula que hizo que el juego de Christie pasara de ser un contribuyente sólido a un calibre All-Big Ten, tal vez cimentando sus acciones como una posible elección de lotería en 2023. Vimos sucedió en el Big Ten el año pasado. Jaden IveyKeegan Murray y johnny davis todos se beneficiaron de fuertes temporadas de segundo año, y cada uno fue seleccionado entre las diez mejores selecciones.

Las herramientas también estaban allí para ese tipo de cambio con Christie. En cambio, se declaró a favor del draft y permaneció en él, eligiendo convertirse en profesional ahora y apostar él mismo.

“Sé que este ha sido un sueño de toda la vida para Max y estoy emocionado por él mientras da el siguiente paso y continúa el proceso y el viaje para convertirse en un jugador de la NBA”, dijo Izzo sobre Christie cuando anunció que se quedaría en el draft. “Apreciamos todo el trabajo duro y la dedicación que le dio al baloncesto de Michigan State esta temporada y le deseamos lo mejor”.

Cuando se trata de Christie y su desarrollo, el los Lakers de Los Angeles debe ser paciente. No estamos hablando de un producto casi terminado, listo para conquistar la liga. Necesitará continuar agregando músculo y fuerza. Su manejo del balón debe mejorar, junto con su selección de tiros. Su defensa fue mejor de lo esperado en Michigan State, pero la NBA presentará un desafío diferente. Tendrá que estar preparado para ello.

Aún así, el papel potencial de Christie en la NBA es fácil de ver, y los Lakers están obteniendo algo de valor en la selección número 35. Si Christie podría haber sido una selección de lotería con otro año en la escuela, significa que hay habilidades de la NBA que podrían ser aprovechado en la configuración correcta.

Christie posee un buen tamaño, midiendo 6-5 3/4 (con zapatos) en la combinación, con una envergadura de 6-9. No necesita el balón en sus manos para ser un jugador efectivo, y debería beneficiarse del espacio que brinda la NBA. Aunque solo disparó un 31.7 por ciento desde lo más profundo de la universidad, no es indicativo de dónde podría terminar en última instancia. Su golpe es consistente, y existe el potencial de convertirse en una amenaza detrás del arco.

A decir de todos, Christie es una persona de gran carácter y una trabajadora incansable. Hay una razón por la que era un prospecto de cinco estrellas al salir de la escuela secundaria, y hay una razón por la que cree que está listo para pasar al siguiente nivel. No el próximo año, sino ahora mismo.

Los Lakers confían en que esas habilidades se traduzcan.

(Imagen: Bob Donnan/USA Today)

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