Lo que Andrew Nembhard aporta a los Indiana Pacers: ‘Él puede hacer cualquier cosa que necesites’

A veces, las decisiones más tranquilas hacen el ruido más fuerte. Hace dos años, cuando la pandemia hizo estragos, Andrés Nembhard se sentó en su casa en los suburbios de Ontario y pensó en su futuro. No necesitaba hacer nada al respecto. Su futuro ya brillaba. En dos temporadas en Florida, ya se había convertido en una pieza crítica en la máquina Gator, comenzando todos los juegos con un promedio de más de 30 minutos. No había razón para preocuparse, menos razón para cambiar.

Excepto que Nembhard quería más. Esto es lo que dicen los fans de la Indiana Pacers, que seleccionó Nembhard 31st, necesita entender acerca de su nueva guardia. No lo hace satisfecho. Dotado de una fuerte dosis de baloncesto de cuchara de plata, cortesía de su padre, Claude, un gurú del aro de base en Canadá, Nembhard nunca buscó el camino fácil. En lugar de protagonizar cómodamente en casa, se mudó a Florida para sus últimas dos temporadas en la escuela secundaria, subiendo la apuesta en la competencia en la Academia Montverde. Jugando junto a RJ Barrett, Nembhard ayudó a Montverde a ganar un campeonato nacional y convirtió eso en un puesto de titular inmediato en Florida.

Pero justo cuando estaba a punto de deslizarse hacia el cómodo lugar de la clase superior, giró de nuevo. Esto fue antes de que la NCAA abriera el portal de transferencias con elegibilidad inmediata. Salir de Florida probablemente significó un año de ausencia. Nembhard se fue de todos modos, aterrizando en Gonzaga, donde creía que una ofensiva de contracción rápida le vendría mejor, y un año de residencia solo mejoraría su juego. “Siempre se trató de mejorar”, dijo Nembhard en el momento de su cambio. “Quería dar un paso atrás y concentrarme en mí mismo. Gonzaga es una gran oportunidad para hacer eso”. Cuando la NCAA le otorgó una exención de elegibilidad inmediata sorpresiva, Nembhard entró en un equipo cargado que ya tenía Jalen Suggs listo para manejar la ofensa. Nembhard, un aspirante a titular en Florida, se convirtió felizmente en el sexto hombre excepcionalmente efectivo de Zags.

Se hizo cargo cuando Gonzaga lo necesitaba: anotó 17 y repartió ocho asistencias en un juego de Sweet 16 contra Creighton – pero nunca se metió en la ofensa. “No es un tipo que vaya a salir a buscar tiros”, dijo el entrenador de Gonzaga, Mark Few. “A veces, en realidad, necesitamos que sea más agresivo”.

Un año después, después de Suggs, corey kispert y Joel Ayayi siguió adelante: Gonzaga necesitaba que Nembhard tomara el centro del escenario como un jugador veterano en un equipo Zags inusualmente joven. Así lo hizo. Nembhard aumentó su producción para adaptarse a las necesidades de su equipo, pasando de 9,2 puntos a 11,8, 4,4 asistencias a 5,8 y mejorando su tiro exterior del 32 al 38 por ciento, a pesar de anotar muchos más triples en su segunda temporada. También se jactó de una llamativa proporción de asistencias a pérdidas de balón de 2.97.

Es ese deseo de adaptarse lo que le servirá mejor a Nembhard como profesional. Vendrá a Indiana no como una estrella o titular, sino como un jugador que busca tapar los agujeros que necesitan taparse. Él estará bien con eso. “Se le ha echado todo encima y lo maneja a su propio ritmo”, dijo el asistente de Gonzaga, Brian Michaelson. “Él puede hacer cualquier cosa que necesites”.

Pensamiento Chet Holmgren y dibujó timme absorbió gran parte de la atención, fue Nembhard quien hizo correr a los Zags. Como le sugirieron sus instintos cuando vio la transferencia, encajaba perfectamente con la ofensiva. Bendecido con un alto coeficiente intelectual de baloncesto, se destacó en el pesado sistema de pick-and-roll / bloqueo de pelota de Gonzaga, rara vez cometió errores de lectura y mostró una capacidad crítica para leer una defensa y esperar pacientemente a que se abriera una jugada.

Según Synergy Sports, promedió 1.014 puntos por posesión en situaciones de pick-and-roll, disfrutando de la oportunidad de alimentar tanto a Holmgren como a Timme. En el Combine, demostró que su conjunto de habilidades era transferible sin los dos grandes de Gonzaga. En el segundo juego en Chicago, Nembhard llamó la atención cuando no solo anotó 26 puntos, sino que repartió 11 asistencias.

Podría decirse que eso es lo que convirtió NBA jefes ejecutivos, mientras Nembard pasa a una NBA muy pesada de pick-and-roll. Pero como pronto descubrirán los Pacers, esa no es necesariamente su mejor baza. “Andrew”, dice su padre, “siempre quiere un desafío”.

(Imagen: Troy Wayrynen/USA Today)

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