El gran hombre de Auburn Walker Kessler seleccionado No. 22 en la primera ronda del Draft de la NBA

Walker Kessler, cuya única temporada con el equipo de baloncesto de Auburn fue impactante, fue seleccionado con la selección número 22 en la primera ronda del Draft de la NBA de 2022 el jueves por la noche. Se espera que Memphis cambie a Kessler a los Minnesota Timberwolves.

El estudiante de segundo año de siete pies y uno obtuvo múltiples honores durante la temporada 2021-22 como un factor importante para que Auburn ganara el campeonato de la temporada regular de la Conferencia Sureste. Kessler, un destacado defensor, demolió el récord de tiros bloqueados en una sola temporada de Auburn con 155 mientras ayudaba a los Tigres a registrar un récord de 28-6.

“Estoy extasiado”, dijo Kessler el jueves por la noche. “Estoy emocionado por la oportunidad. Sé que, de niño, miras este nivel de baloncesto y realmente no entiendes que es algo real, es algo posible, y finalmente llegar aquí, quiero decir, es surrealista. Estoy tan emocionada”.

Kessler dijo que cree que su defensa y su deseo de ganar lo ayudarán a contribuir de inmediato como novato de la NBA.

Su compañero de equipo, el ala-pívot novato Jabari Smith, también fue reclutado el jueves por la noche en el Barclays Center de Brooklyn. Smith fue el tercer jugador elegido en la primera ronda, yendo a los Houston Rockets. La selección de dos jugadores de Auburn en la primera ronda de un Draft de la NBA es una novedad para el programa de Auburn.

El entrenador en jefe de Auburn, Bruce Pearl, dijo que está emocionado por Kessler, un jugador que reclutó cuando el gran hombre estaba ganando los honores de jugador del año de Georgia en la escuela secundaria en Woodward Academy en Atlanta. Sin embargo, originalmente eligió otro programa universitario sobre los Tigres.

Después de transferirse a Auburn de la Universidad de Carolina del Norte, Kessler se convirtió en el primer jugador en la historia del programa en ganar un premio al jugador defensivo nacional del año. Promedió 11,4 puntos y 8,1 rebotes por partido, líder del equipo. Ocupó el segundo lugar a nivel nacional en tiros bloqueados por juego con 4.6. Promedió 4,4 puntos, 3,2 rebotes y 0,9 tiros bloqueados por partido en su primer año.

“Denle a Walker todo el crédito de jugar ocho minutos por partido en Carolina del Norte a ser el primer equipo All-SEC y jugador defensivo nacional del año”, dijo Bruce Pearl, entrenador en jefe de Auburn.

“Defensivamente, podrá jugar con cualquiera”, dijo Pearl. “Podrá mover los pies, será un problema para esos guardias, podrá proteger el aro, podrá extenderse en el perímetro. el es largo Él va a ser capaz de correr la cancha”.

Kessler produjo dos de los tres triples-dobles en la historia de los aros de Auburn y también tuvo 13 dobles-dobles. Su juego de mayor puntuación fue de 22 puntos vs. Vanderbilt, atrapó 19 rebotes vs. Arkansas y bloqueó los mejores 12 tiros de la temporada vs. A&M de Texas.

Kessler disparó un 60,5 por ciento desde el campo, un 20 por ciento en triples y un 59,6 por ciento en la línea de tiros libres. En los juegos de la SEC disparó un 65,0 por ciento desde el campo, un 22,7 por ciento en triples y un 61,5 por ciento en la línea de tiros libres, promediando 12,4 puntos y 8,7 rebotes.

“Disparará mejor en la NBA que en la universidad”, predijo Pearl, quien agregó que tanto Kessler como su compañero de equipo Smith tienen la dureza necesaria para jugar al más alto nivel de baloncesto.

“Estoy muy feliz por Walker y su familia”, dijo Pearl. “Walker ha tenido que cargar con el peso de mucha gente que ha dudado de él. Se entregó de una manera enorme. Sentí que Walker afectó el juego tanto como cualquier jugador de baloncesto universitario. Dominó el aro en ambos extremos de la cancha. Y al mismo tiempo, creo que su juego realmente se traduce al siguiente nivel”.

El analista de ESPN, Jay Bilas, calificó al gran hombre de Auburn como “un terror alrededor de la canasta” y agregó: “Cubrió el aro desde 12 pies hacia adentro”.

Los honores que recibió mientras jugaba una temporada con los Tigres incluyen:

*Jugador defensivo masculino del año de Naismith

*Jugador defensivo del año de la División I de la Asociación Nacional de Entrenadores de Baloncesto

*Jugador defensivo del año de la SEC

*Primer equipo All-SEC

*Jugador de la semana de la SEC (tres veces)

*Jugador Nacional de la Semana de la Asociación de Escritores de Baloncesto de los Estados Unidos (4 de enero de 2022)

*Finalista al Jugador Nacional del Año del Premio John R. Wooden

*Tercer equipo All-America de la División I masculina de USBWA

*Tercer equipo All-America de Associated Press

*Tercer equipo de Sports Illustrated All-America

*Equipo totalmente defensivo de la SEC

* Finalista del premio Kareem Abdul-Jabbar Center of the Year

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