A pesar del interés externo, los Raptors se aferran a Anunoby y ahora miran hacia adelante.

El indicador más revelador de las intenciones de los Toronto Raptors a medida que se acercaba el Draft de la NBA se ofreció mucho antes de que eligieran al grandote de Arizona, Christian Koloko, en su selección de segunda ronda.

Antes del draft, hubo rumores persistentes o especulaciones de que el alero de los Raptors, OG Anunoby, estaba en juego y cambiarlo era el medio por el cual Toronto obtendría una selección en la lotería mientras agregaba algo de profundidad adicional en la lista, presumiblemente, y que el quinto jugador El año en adelante encontraría un camino para convertirse en una opción ofensiva principal y potencialmente aumentaría el valor de su contrato en el proceso.

No importó que la mayor parte de esa especulación fuera impulsada por los equipos que buscaban agregar las habilidades que hacen que Anunoby sea tan valioso para Toronto: tamaño, rapidez, versatilidad defensiva, tiros de tres puntos de calidad y la posibilidad de más golpes ofensivos por venir. .

En particular, los Portland Trail Blazers estaban presionando mucho para convencer a los Raptors de que renunciaran a Anunoby a cambio de la séptima selección en el draft, la prensa de toda la cancha se realizó el miércoles, según las fuentes.

Pero el jueves por la mañana, la respuesta de los Raptors se jugaba en tiempo real en el OVO Athletic Center mientras Anunoby entrenaba con el novato del año Scottie Barnes y el alero de la NBA Pascal Siakam. En teoría, estaba preocupado por no tener suficientes oportunidades para florecer detrás de Siakam y Barnes, lo que estaba detrás de los informes de que Anunoby no estaba contento con su papel en Toronto y podría estar abierto a un cambio de escenario.

Pero nada de eso se exhibió el jueves.

No fue una coincidencia que tres de los jugadores más importantes de los Raptors estuvieran juntos en la cancha, entrenando. Si encontrar formas para que prosperen individualmente y como grupo es parte del plan, trabajar juntos es una pequeña tabla.

“Creo que me ha parecido este verano, no solo hoy sino muchas de estas semanas aquí desde que nos separamos, hay una gran cercanía con este grupo”, dijo el entrenador en jefe de los Raptors, Nick Nurse. “[Thursday] tenemos a Pascal, OG y Scottie todos en el piso hoy trabajando juntos al mismo tiempo y fue emocionante verlos hacer un poco… pero sobre todo son solo nuestros muchachos, con razón, ellos Están orgullosos de ser Raptors, les encanta la organización… así que el espíritu de equipo se siente realmente bien en este momento. Así que es emocionante de ver”.

No hace falta decir que mientras la lotería avanzaba y la selección de los Trail Blazers iba y venía en el número 7, los Raptors se mantuvieron firmes y Anunoby permaneció en la lista. Cualquier inquietud que pueda tener sobre su papel o las inquietudes que los Raptors puedan tener sobre él son noticias de ayer.

“Tuve un final de temporada muy positivo con OG”, dijo Nurse. “Ciertamente hablamos sobre todo ese tipo de cosas. Escucha, creo que OG es realmente bueno. Realmente me gusta. Es una persona tremenda y un gran jugador de dos vías. Tuvo un camino un poco difícil el año pasado, obviamente. con las heridas [that kept him out of 34 games last season]. Creo que más que nada, él solo quiere estar ahí afuera… tener más juegos disponibles, y creo que su producción y su promesa y su desarrollo continuo dependen de eso. ¿Derecha? Creo que él lo sabe. [And] Creo que todos sabemos eso. Pero tipos como él son difíciles de encontrar en esta liga”.

¿Cuándo tuvieron los Raptors la oportunidad de hacer una selección? No llegó hasta la segunda ronda: los Raptors intercambiaron su selección de primera ronda en el acuerdo que les trajo a Thaddeus Young en la fecha límite de cambios.

Al elegir el puesto 33, Toronto eligió a Koloko, un junior de Arizona que se destaca porque con dos metros y medio se convierte en el único jugador en la lista que mide más de seis pies y nueve y porque proviene de Douala, Camerún, la ciudad natal de Siakam.

“Es algo que no tenemos”, dijo el gerente general de los Raptors, Bobby Webster.

Koloko promedió 12,6 puntos, 7,3 rebotes y 2,8 tiros bloqueados mientras disparaba al 63,5 por ciento desde el suelo en 25,4 minutos por partido. Fue el jugador defensivo del año en el PAC-12 y también ganó el premio al jugador que más mejoró, ya que dio saltos en todas las categorías estadísticas desde su segunda temporada después de jugar con moderación en su primer año.

Los Raptors lo han estado siguiendo desde un campamento de Basketball Without Borders en 2017, cuando el ahora joven de 22 años era un “niño largo, flaco y desgarbado”, dijo Webster. “Quieres seguir viendo esa subida y todo el mundo conoce nuestro desarrollo [plans] y la cantidad de recursos que queremos poner en un tipo como él, ya sabes, el cielo es el límite”.

Nurse dijo que si bien tener un jugador de siete pies en la lista puede ser una salida para un equipo que ha enfatizado el básquetbol sin posición, la posibilidad de que un gran hombre pueda estar activo a la defensiva puede ayudar a que su club juegue aún más agresivamente en el perímetro.

“Si protege el aro tan bien como creo que lo hace, creo que eso siempre te da la oportunidad, si es posible, de ser aún más agresivo en las alas”, dijo Nurse. “[To] canalice las cosas y sea aún más en los carriles y más práctico y más impulsado por la facturación y no tenga que pagar por ello si apuesta y comete algunos errores. Tal vez puedas hacer que alguien salve algunos de esos errores en la portería”.

También fue una gran noche para el baloncesto canadiense. Por primera vez en la historia de la NBA, un par de ellos entraron entre los siete primeros y los cuatro jugadores se ubicaron entre los 32 primeros.

Bennedict Mathurin, un estadounidense de Arizona, fue sexto en la general de Indiana, convirtiéndose en el primer jugador de Montreal en ser elegido en la lotería. Con la siguiente selección, la número 7, los Portland Trail Blazers eligieron a Shaedon Sharpe, el ala explosiva de London, Ontario. Andrew Nembhard de Aurora, Ont., un base de Gonzaga, ocupó el puesto 31 para Indiana y Caleb Houstan de Mississauga, Ont., ocupó el puesto 32 para Orlando Magic.

Fue otro aspecto positivo para Nurse, quien se desempeña también como entrenador en jefe de la selección absoluta masculina de Canadá.

“Otra gran noche realmente para Canadá y el baloncesto en el país”, dijo Nurse. “Y felicitaciones no solo a todos esos muchachos y sus familias, sino a todos los entrenadores y todo lo que ayudó a que esos muchachos llegaran allí”.

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