Sounders aparentemente siguiendo una tendencia familiar y bienvenida

TUKWILA — ¿Qué debe hacer si es fanático de los Sounders y ve a su equipo recibir una paliza en marzo, abril y mayo?

¿Qué hacer si los resultados de la primavera son tan sombríos como los cielos primaverales de este año?

La respuesta es simple, en realidad: compras boletos de verano para el Lumen Field sabiendo que el equipo va a disparar la clasificación como un cohete de Cabo Cañaveral.

Tome 2016, por ejemplo, cuando los Sounders ganaron solo seis de sus primeros 21 juegos de la MLS, tres de los cuales fueron empates. Terminaron en cuarto lugar en la clasificación de la Conferencia Oeste antes ganando su primera Copa MLS en Toronto.

O 2017, cuando los Sounders ganaron cinco de sus primeros 18 juegos, empatando seis veces en ese lapso. Terminaron segundos en la clasificación antes de perder ante Toronto en la final de la Copa MLS.

Y luego estuvo 2018, cuando los Sounders ganaron cuatro de sus primeros 15 juegos, empatando tres veces y cayendo al penúltimo en la clasificación. Volvieron a catapultarse al segundo lugar en el Oeste antes de perder un descorazonador ante los Timbers en las semifinales de conferencia.

En otras palabras, no había motivos para entrar en pánico esta temporada cuando Seattle comenzó 2022 4-1-6.

“Nos enojamos”, dijo el entrenador de los Sounders, Brian Schmetzer, “pero no nos asustamos”.

Durante el período de tres años antes mencionado, los Sounders fueron uno de los equipos más asombrosos en los deportes profesionales estadounidenses. Repletos de talento, encontrarían la manera de arruinar la primera mitad de la temporada como si fueran jugadores de reemplazo reemplazando a un grupo de titulares en huelga. Luego, en la segunda parte, parecería que estaban listos para los 90 minutos con el FC Barcelona.

Para ser justos, este no ha sido el caso en las últimas tres temporadas. Tuvieron un comienzo dominante en 2019 y pasó a ganar la Copa MLS No. 2. Fueron igualmente superiores en la primera parte de 2020 antes de perder en la final de la Copa MLS. Pero Schmetzer sonrió mientras hablaba de la temporada pasada, cuando Seattle estableció un récord de la liga al permanecer invicto en sus primeros 13 juegos, solo para desaparecer en la primera ronda de los playoffs. Fue lo contrario de todo el éxito que disfrutó cuando asumió por primera vez como entrenador en 2016.

En este momento, los Sounders están siguiendo el modelo de esas temporadas. Tienen marca de 6-2-6 después de disfrutar de dos victorias y un empate en sus últimas tres salidas. De acuerdo, hay una excusa del tamaño de Saturno para el comienzo lento en la MLS este año: los Sounders estaban ocupados. ganar el título de la Liga de Campeones de CONCACAFque podría ser el campeonato más prestigioso que hayan capturado.

Aun así, parecen estar más acostumbrados a resurgir después de pasar apuros que cualquier club de la MLS.

“No es algo que planeamos”, dijo el atacante de los Sounders, Jordan Morris. “Pero creo que estamos hechos para momentos como el final de la temporada y los playoffs y en torneos como ven. Empezamos a recogerlo un poco”.

Más que un poco. Es difícil argumentar que los Sounders no han jugado la mejor racha de fútbol en la liga durante las seis temporadas anteriores. Seis apariciones en playoffs, cuatro apariciones en la Copa MLS y dos campeonatos de la MLS lo demuestran de manera convincente. Y dado el título de la CCL que ganaron sobre los Pumas de la Ciudad de México en mayo, una tercera Copa MLS podría hacer que 2022 sea la mejor temporada que haya producido un equipo de esta liga.

Pero, ¿están realmente “construidos” para los playoffs? No es como si el gerente general de los Sounders, Garth Lagerwey, se esforzara por seleccionar jugadores que estarían inactivos temprano y acelerando tarde. Quizás, sin embargo, después de todas las pruebas y ondulaciones que veteranos como Morris, Cristian Roldan y Stefan Frei han resistido en las últimas temporadas, son más preparado para un sprint en la segunda mitad que cualquiera de los otros 27 equipos en la MLS.

“Creo que ‘construido’ podría ser una buena palabra para describirlo, pero creo que tenemos la experiencia suficiente para esos grandes momentos porque hemos pasado por ellos”, dijo Schmetzer. “Solo la historia de este club… lo sabemos”.

El máximo anotador de los Sounders, Raúl Ruidíaz, estará fuera debido a una lesión en el tendón de la corva el sábado cuando los Sounders reciban al Sporting Kansas City. Pero el equipo está relativamente saludable en general y tiene al mediocampista Nico Lodeiro, posiblemente su mejor jugador, cuya rodilla derecha reparada quirúrgicamente lo limitó a solo cuatro aperturas la temporada pasada.

Todo está en su lugar para otra carrera profunda. Las primeras deficiencias de los Sounders nunca deberían deprimir a sus fanáticos; en todo caso, deberían entusiasmarlos.

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