¿Puede el fútbol femenino de BYU prosperar inmediatamente en el Big 12?

La entrenadora de BYU, Jennifer Rockwood, habla con el equipo de fútbol femenino después de un empate sin goles con Ohio State en South Field en Provo, el 21 de agosto de 2017. Después de un año más en el WCC, Rockwood llevará a los Cougars al Big 12 en 2023. (Jaren Wilkey, fotografía de BYU)

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PROVO — Al vivir en la costa este y anotar en baldes con el Washington Spirit en la Liga Nacional Femenina de Fútbol, ​​Ashley Hatch admite que no regresa a Utah con la frecuencia que a ella o a su esposo nativo de Utah les gustaría, razón por la cual la oportunidad de jugar frente a amigos y familiares con la selección nacional femenina de EE. UU. en el Estadio Rio Tinto es especial para el alumno de BYU.

Pero cada vez que se encuentra en el estado de la colmena, hay un lugar al que siempre va. De regreso a Provo, a sus antiguos terrenos de juego y a la única persona que siempre ve: su antigua entrenadora Jennifer Rockwood, quien llevó por primera vez el programa de fútbol femenino de BYU a las filas de la NCAA en 1995 y ha estado allí desde entonces.

“Jen es una leyenday estoy muy feliz por ella y por el programa, por todo lo que han logrado el año pasado”, dijo Hatch, quien siguió de cerca mientras los Cougars armaban un histórica temporada 17-5-2 y una carrera hacia el campeonato nacional. “Definitivamente está sirviendo. Ella trabaja mucho con ese equipo y se lo merece todo. Estoy emocionado de seguir todo su éxito”.

Los Cougars intentarán repetir la racha del año pasado, incluso sin los actuales profesionales de la NWSL. mikayla colohan y cameron tucker o portero titular desde hace mucho tiempo cassdy smith. Pero la fundación que incluye a Jamie Shepherd, Natalee Wells, Olivia Wade y Brecken Mozingo sigue avanzando.

Y con Rockwood a la cabeza, Hatch confía en el próximo gran movimiento del equipo.

Mucho se hará a partir del miércoles, si es que aún no lo ha hecho, del movimiento de los Cougars al Big 12 cuando la universidad organice el último día de medios de fútbol de la era de la independencia de FBS en el edificio de transmisión de BYU. Todavía queda un año para la independencia, y para los deportes olímpicos como el fútbol femenino, queda un año en la Conferencia de la Costa Oeste, pero en muchos sentidos, el programa tiene que prepararse para los 12 grandes ahora.

Y para el fútbol de BYU, ya lo han hecho.

Bajo Rockwood, los Cougars han construido uno de los programas de fútbol más importantes del país, con un porcentaje de victorias de .714 y un puesto en el Torneo de la NCAA en 20 de los últimos 25 años, junto con 27 All-Americans, cinco semifinalistas del Trofeo MAC Hermann. , y un finalista en Colohan para la versión de fútbol universitario del Trofeo Heisman el año pasado.

Mikayla Colohan de BYU pasa el balón contra Portland durante el final de la temporada regular de los Cougars, el sábado 17 de abril de 2021 en Provo.
Mikayla Colohan de BYU pasa el balón contra Portland durante el final de la temporada regular de los Cougars, el sábado 17 de abril de 2021 en Provo. (Foto: Nate Edwards, foto de BYU)

También se han enfrentado cara a cara con los mejores programas del país, y eso no cambiará este otoño, con inclinaciones fuera de la conferencia a partir del 13 de agosto en Carolina del Norte y fechas en casa con Alabama, Arkansas y Utah para acompañar la gira. viajes a Colorado y Ohio State, entre otros.

“Creo que el estilo de juego de BYU encajará perfectamente (bien en el Big 12), para ser honesto”, dijo Hatch. “Es un equipo muy ofensivo, muy agresivo, muy rápido, y creo que tendrá mucho éxito.

“Las niñas que vienen a jugar para BYU pueden esperar mucho cuando juegan en el Big 12”.

Un equipo perenne entre los 25 mejores en la encuesta de entrenadores, el fútbol femenino de BYU se ha desprendido en su mayoría de la etiqueta “medianamente importante” que se cita con frecuencia asignada a las escuelas fuera de las conferencias Power Five, o Power Six con el Big East en algunos deportes como el baloncesto. — y en muchos sentidos, también lo ha hecho su conferencia.

En la clasificación final de entrenadores del año pasado, tres equipos de la Conferencia de la Costa Oeste se ubicaron entre los 25 primeros, en comparación con tres de la Pac-12, dos de la Conferencia Atlética Estadounidense y solo uno de los 12 grandes: el No. 9 TCU. .

Los Horned Frogs son bien conocidos en BYU desde los días del dúo en Mountain West, y los campeones Big 12 de la temporada regular del año pasado todavía reclutan en gran medida en el territorio de BYU, incluyendo California y partes de Utah, como el reciente destacado de Waterford, Seven Castain. También tienen solo seis apariciones en torneos de la NCAA, todas desde que se unieron a los 12 grandes, incluidas las plazas en la ronda de 16 en los dos torneos más recientes.

Más allá de TCU, la profundidad de los equipos consistentes del Torneo de la NCAA en el Big 12 no tiene fondo. De alguna manera, los tres primeros del WCC de BYU, Santa Clara y Pepperdine pueden ser aún mejores.

Texas cuenta con uno de los currículums históricos más impresionantes de la liga, con 15 apariciones en torneos de la NCAA desde 2001 y cuatro viajes a los octavos de final. Pero los Longhorns se irán en algún momento entre 2023 y 2025 con Oklahoma para unirse a la SEC, y tomarán eso. historia con ellos.

Pero compare eso con el No. 4 Santa Clara, dos veces campeón del Torneo de la NCAA con 12 apariciones en la Copa Universitaria desde 1989. O incluso con Portland, un programa que terminó quinto en el WCC hace un año pero que también cuenta con ex alumnos como Shannon MacMillan. , Christine Sinclair y Megan Rapinoe de los equipos nacionales femeninos de EE. UU. y Canadá, así como dos títulos nacionales, ocho plazas en la Copa Universitaria y 14 apariciones en cuartos de final nacionales.

Incluso el No. 13 Pepperdine, relativamente nuevo en el escenario nacional, cuenta con 11 apariciones en el Torneo de la NCAA y tres plazas en la Ronda de 16 en 24 temporadas bajo la dirección del entrenador en jefe Tim Ward.

Y, por supuesto, está BYU, que terminó la temporada pasada en el segundo lugar a nivel nacional después de caer ante Florida State por penales en la final de la Copa Universitaria.

“Somos afortunados de jugar en el WCC, que es una muy buena conferencia para el fútbol femenino con Santa Clara y Pepperdine también entre los primeros 15”, Rockwood le dijo a BYUtv recientemente. “Nuestra conferencia continúa mejorando, de principio a fin, y tenemos un año más para prepararnos realmente para eso. Pero tenemos un excelente calendario sin conferencias… y anticipamos estar listos para los 12 grandes en 2023.

“Las mismas expectativas nos seguirán cuando nos dirijamos a la nueva conferencia”.

Todavía queda mucho por decidir sobre el futuro de BYU en el Big 12, incluido cuántos juegos de conferencia jugarán anualmente los deportes olímpicos de los Cougars. Rockwood insinuó que es posible un calendario desequilibrado, y es probable que los equipos no jueguen entre sí más de una vez por temporada, no un arreglo anual de casa y casa.

También es cada vez más probable que Texas y Oklahoma permanezcan en la liga al menos durante la temporada 2023-24, marcando una conferencia de 14 equipos que también incluye a Cincinnati, Houston y UCF. Los Longhorns y Sooners no están contratados para unirse a la SEC hasta 2025.

Eso no quiere decir, por supuesto, que unirse a la conferencia no valga la pena. La adición de recursos y la inclusión en Power Five vale la pena cualquier salto. Pero puede que no cambie tanto como pensarías sobre el poder del fútbol femenino en el Wasatch Front.

Aún así, es un paso adelante positivo.

“Creo que es un cambio bueno y positivo, poder jugar contra equipos de calidad como ese solo nos ayudará a mejorar”, dijo Hatch. “Creo que solo nos ayudará a mejorar y ayudará a Jen en el proceso de reclutamiento: las chicas que quieran jugar en una conferencia más grande tendrán la opción de ir a BYU.

“Abre muchas puertas para los deportes de BYU, en general, pero especialmente para el equipo de fútbol femenino”.

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Sean Walker, un orgulloso graduado de la Universidad de Syracuse, ha cubierto BYU para KSL.com desde 2015, al mismo tiempo que mezcla deportes preparatorios, educación y cualquier otra cosa que sus editores le asignen.

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