Por qué Chelsea quiere a Raheem Sterling y las estadísticas que muestran que no derrocha

Había algo extrañamente pesimista en la reacción cuando la noticia de chelseala búsqueda de Rahim esterlina filtrado al dominio público.

En la mayoría de los clubes, la perspectiva de asegurar un internacional experimentado y prolífico del actual Primera liga los campeones, potencialmente por una tarifa de derribo, seguramente habrían acelerado el pulso. Aquí hay un jugador que ha sido parte integral de ciudad de ManchesterLos éxitos recientes de . Un delantero que ha ganado el título en cuatro ocasiones con Pep Guardiola y cuya cuenta de goles en la liga ha eclipsado la de los respectivos máximos goleadores de la competición del Chelsea en cada una de las últimas cinco temporadas.

Y, sin embargo, si bien las redes sociales nunca deben considerarse los indicadores más precisos, aquellos que reconocieron una posible ganga al precio discutido de £ 35 millones, un reflejo menos del pedigrí de Sterling y más del hecho de que su contrato en el estadio Etihad pronto terminará. a la deriva en sus últimos 12 meses, terminó bastante ahogado por otros aparentemente indignados por el interés de los londinenses.

Tal vez Sterling carezca del brillo y el glamour que algunos anhelaban para lo que bien podría anunciarse como la primera llegada destacada de la propiedad de Boehly-Clearlake a Stamford Bridge. A sus 27 años claramente carece de valor de reventa pero, por otro lado, debería estar entrando en su mejor momento. Sin embargo, tal vez la familiaridad cuente en su contra dado que ha sido un fijo primero en Liverpool y, a lo largo de siete temporadas esencialmente exitosas, con City durante la última década. Por no hablar dentro de la Inglaterra conjunto, con el que suma 77 partidos, sigue siendo habitual y luce el brazalete de capitán a falta de harry kane.


Las cifras finales de Sterling son realmente muy altas (Foto: James Gill – Danehouse/Getty Images)

¿Dónde está la fantasía, o incluso la intriga, en fichar a alguien tan bien establecido? Además, ¿cómo puede alguien esperar que la afición se agite en un estado de frenesí emocionado ante la posible llegada de un jugador que el City parece tan dispuesto a descartar? Inevitablemente, esto tiene el olor del desecho, a pesar de que la tabla de la liga sugeriría que un jugador regular del primer equipo liberado por los campeones aún podría tener mucho que ofrecer a un equipo actualmente envuelto en un juego doméstico de ponerse al día con Ciudad.

Es posible que otros simplemente no lo califiquen, por supuesto, prefiriendo recordar los callejones sin salida en los que se ha metido o las oportunidades que ha perdido a lo largo de los años en lugar de los 109 goles de la Premier League que ha marcado a lo largo de su carrera hasta la fecha. De ellos, 78 se han registrado en 161 apariciones en la máxima categoría con el City en las últimas cinco temporadas. Solo tres jugadores – Mohammad SalahHarry Kane y jamie vardy – han sido más prolíficos durante ese período, incluso si, para algunos, ese impresionante botín aún debería estar acompañado de un asterisco dada la cantidad de oportunidades que crea el equipo de Guardiola.

La realidad es que, si bien todos parecen saber lo que Chelsea estaría asegurando al fichar a Sterling, algunos aparentemente todavía son reacios a reconocer que en realidad parecería un activo que vale la pena robar. Particularmente por un club que busca reconstruirse mientras aprende a adaptarse a las nuevas circunstancias.

Si están satisfechos con que su impulso y ambición siguen siendo tan fuertes como siempre, entonces hay poco riesgo en fichar a Sterling. Eso debería contar algo en un club cuyos dueños anteriores desembolsaron £97.5 millones en Romelu Lukaku el verano pasado y ahora lo prestan de donde vino.

Vale la pena reconocer por qué Chelsea parece tener esta oportunidad.

Sin duda, el caso es que Sterling ha descendido ligeramente en el orden jerárquico del City en los últimos años, provocando un nivel de frustración con el que se hizo público la temporada pasada. “Si existiera la opción de ir a otro lugar por más tiempo de juego, estaría abierto a ello”, dijo en la cumbre FT Business of Sport US en octubre de 2021. En ese momento, solo había sido titular en dos de los siete partidos de la Premier League del City. la campaña.

Las cosas se animaron marginalmente a partir de entonces, pero sus minutos con los campeones de la liga, sin duda, se han reducido lentamente en las últimas dos campañas. La temporada pasada jugó menos de dos tercios de los minutos disponibles en la Premier League (2128) por primera vez desde su temporada inicial en el City con Manuel Pellegrini en 2015-16.

De manera igualmente significativa, su participación había disminuido en algunos de los partidos más importantes de City. Un jugador que costó 49 millones de libras esterlinas cuando firmó con el Liverpool y que, solo recientemente, todavía se sentía tan integral, habría esperado jugar más de los 28 minutos que logró en la semifinal de la Liga de Campeones de ida y vuelta contra Real Madrid en abril. Su cameo en el Bernabéu en el segundo partido se limitó a la prórroga, cuando los visitantes perseguían desesperadamente el empate.

Sí fue titular en los partidos en casa ante Liverpool y Chelsea en la Premier League, así como en las derrotas de su equipo ante el cuarto clasificado. Tottenham Hotspur. Pero, el otoño pasado, solo jugó 27 minutos como suplente en los partidos en Stamford Bridge y Anfield, juegos que fueron reconocidos como concursos contra los rivales más cercanos de City en ese momento.

Es cierto que Guardiola habría tenido planes de juego específicos para esos concursos en particular. Y el gerente de la ciudad claramente se jactó de una gran cantidad de opciones de ataque, y Erling Haaland se agregó a las filas desde entonces. Pero las preocupaciones sobre qué papel jugaría Sterling, y si se le ofrecería la oportunidad de influir en los juegos más importantes en el calendario abarrotado del club, pueden explicar de alguna manera por qué el delantero de Inglaterra ahora está dedicando tiempo a reflexionar sobre sus opciones.

Sin embargo, si eso sugiere que este es un jugador en declive, los datos dicen que todavía tiene mucho que ofrecer.

Una mirada al impacto que ha tenido Sterling cuando se le dio la oportunidad en el City, sin duda en un equipo con mentalidad de ataque repleto de talentos creativos, reafirma su talento y pedigrí, además de proporcionar un recordatorio de que potencialmente representaría una mejora inmediata en los gustos. de Timo Werner, hakim ziech, Cristian Pulisic y Callum Hudson-Odoi en cualquiera de las amplias literas en un Tuchel 4-3-3 o 3-4-3. O, de hecho, operar con la misma eficacia que uno de los 10 más estrechos si el entrenador en jefe aplica su sistema 3-4-2-1.

La versatilidad de Sterling seguramente atraerá a Tuchel. En el City de Guardiola, el delantero ha aparecido con mayor frecuencia desde la izquierda, donde podría considerarse más cómodo, pero también ha operado regularmente desde la banda derecha. El cuarteto de jugadores del Chelsea mencionado anteriormente ha entrado y salido del equipo, sufriendo caídas en la forma y el estado físico en el camino, hasta el punto de que ninguno ha sido completamente convincente.

Cada uno tiene habilidad y talento. Pero, en la actualidad, la producción de Sterling parecería superarlos a todos.

Igual de intrigante es el hecho de que Sterling también ha aparecido el nueve por ciento de las veces en el medio, lo que significa que podría considerarse un respaldo para Kai Havertz – quien presumiblemente será la primera opción para liderar la línea en la próxima temporada – y espera hacer un mejor puño del breve rendido por Lukaku, quien regresa al Inter de Milán. Hizo lo mismo por momentos con el Liverpool. ¿Podría la llegada de Sterling permitirle al Chelsea aparcar su búsqueda de un delantero absoluto y permitir que Todd Boehly, como director deportivo interino, se concentre en cambio en otras áreas del equipo que necesitan urgentemente fortalecerse?

Ciertamente, la capacidad del delantero para desplazarse hacia el tipo de posiciones en las que los principales creadores del Chelsea canalizan instintivamente el balón podría convertirlo en una amenaza de gol mayor que Lukaku. Una mirada a la evolución de dónde evoca sus tiros sugiere que ha perfeccionado constantemente esas carreras, optimizando su movimiento y sincronización, en los últimos años.

De hecho, la temporada pasada los tiros que logró lograron su menor promedio de distancia al arco (12,9 yardas). Está lanzando esos dardos hacia el área de seis yardas en anticipación de que sus compañeros de equipo lo elijan como finalizador. Si bien fue una muestra más baja de intentos, su xG por tiro (la calidad promedio de un esfuerzo dado al arco) de 0.24 significó que un tiro promedio de Sterling tenía un 24 por ciento de posibilidades de encontrar el fondo de la red.

Para un jugador a menudo criticado por su falta de crueldad, eso es realmente muy alto.

De hecho, entre los atacantes que se desvían naturalmente y han jugado más de 2000 minutos de fútbol de la Premier League desde que Sterling se unió al City en el verano de 2015, ningún jugador tiene un xG por tiro superior a su 0,18. En pocas palabras, las ubicaciones de las tomas que extrae son de una alta calidad constante. Y si bien la gente a menudo sugiere que pierde demasiadas oportunidades claras, su conversión de grandes oportunidades (47 por ciento) desde 2015-16 en realidad está ligeramente por encima del promedio del 45 por ciento entre los atacantes abiertos, y lo mismo que Mohamed Salah.

En resumen, es un goleador, lo que lo convertiría en un activo considerable para un club cuyo máximo goleador conjunto de la Premier League de goles sin penalti desde agosto de 2017, con 22, sigue siendo Eden Hazard, un jugador que dejó Stamford Bridge por el Real en el verano de 2019.

Manteniendo ese tema, observando sus goles sin penalti contra xG en cada temporada de su tiempo en el City, Sterling ha tenido un desempeño superior al promedio la mayoría de las veces, lo que sugiere que es un mito que tiene un rendimiento inferior a las expectativas. Más bien, sus goles sin penales de 0.48 por 90 minutos desde 2015-16 son los cuartos más altos entre la cohorte de atacantes de la división.

Esa cifra en realidad eclipsa sadio melenaun jugador que tendía a ser mucho más conocido por su progreso goleador.

Sin embargo, Sterling no ofrece simplemente un bocado en la caja. Ha creado 250 oportunidades para sus compañeros de equipo en las últimas cinco temporadas, una cuenta superada por solo otras nueve, y ha completado 320 incorporaciones en ese tiempo, la cuarta más alta en la Premier League. Lleva el balón a áreas peligrosas, a menudo desde fuera, y, sobre esa base, debería proporcionar una cinta transportadora de oportunidades para el lateral.

El gráfico final analiza su rendimiento de ataque en comparación con los de toda Europa desde el comienzo de la campaña 2021-22. Se incluyen sus compañeros jugadores del City y posibles nuevos compañeros de equipo en Chelsea, así como nombres notables de algunas de las superpotencias europeas más amplias para el contexto, con la tabla diseñada para resaltar la creatividad y los tiros al observar los goles esperados que no son de penalti y las asistencias esperadas. (el valor xG del tiro asistido).

Sugiere que, si bien Sterling no es tan creativo como Jack Grealish, Phil Foden, Riad MahrezHakim Ziech y montura de albañiles mucho más una amenaza de gol que cualquiera de ellos y, al mismo tiempo, crea oportunidades dignas de una asistencia casi una vez cada cinco juegos para el City desde el comienzo de la temporada pasada.

Quizás, en ese contexto, el atractivo de Sterling para un club en proceso de remodelación se vuelve mucho más claro. Replique esos números y debería haber una transferencia para que las masas salivaran, a pesar de la aparente familiaridad con las fallas percibidas del jugador.

Al Chelsea le ha faltado ese jugador que siente el momento de escabullirse en el área chica hacia el lanzamiento preciso de un compañero de equipo. Tuchel puede tener muchas otras opciones creativas sobre el papel, pero este es un jugador de pedigrí que tiene mucha experiencia en sobresalir en la Premier League. Él es de la casa, lo que sería beneficioso en términos de competencia europea, y el entrenador en jefe podría esperar que ayude a inspirar a los jugadores más jóvenes dentro de la configuración y proporcione otra voz de influencia en el vestuario.

El equipo del Chelsea aún puede presumir de experiencia a nivel de clubes e internacional, y de jugadores que se han destacado en toda Europa, así como en torneos internacionales. Pero, de los habituales del primer equipo actual, solo cuatro jugadores, N’Golo Kante y Rubén Loftus Mejilla (que tuvo un papel secundario en 2016-17), y los defensores marcos alonso y César Azpilicueta – han ganado la Premier League. Sterling lo ha reclamado cuatro veces en los últimos cinco años.

Tal vez su conocimiento se contagie a sus nuevos compañeros de club, ya que el Chelsea de Tuchel, bajo la propiedad de Boehly-Clearlake, busca cerrar la brecha con los dos primeros.

(Fotos principales: Getty Images; diseño: Sam Richardson)

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