MLS anuncia Juego de Estrellas 2023 en Audi Field

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Érase una vez, antes de que los estadios de la MLS brotaran por todo el país y el fútbol se apoderara de las ciudades de costa a costa, antes de que el estadio RFK se oxidara y FedEx Field rotoWashington fue quizás el centro neurálgico del deporte.

Hubo Copas MLS y juegos de estrellas, visitas regulares de los equipos nacionales masculino y femenino y una variedad de juegos y torneos internacionales. Pero a medida que las opciones se expandieron y los lugares locales cayeron en desgracia, la región de la capital perdió terreno. Cincinnati, Austin y Orlando se convirtieron en destinos de moda.

El fútbol en los Estados Unidos se ha vuelto “más omnipresente”, dijo el jueves el comisionado de la MLS, Don Garber.

“Y creo que es un desarrollo muy positivo para nuestra liga y para el deporte”, continuó. “Al final del día, todos tenemos una debilidad por DC, por toda la historia que ha tenido y el éxito que ha tenido durante una generación”.

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Y así, el jueves, la MLS volvió a sus raíces, anunciando que el All-Star Game 2023 tendrá lugar en el Audi Field, la casa de juegos de cuatro años de DC United. La fecha es el 19 de julio.

La liga no ha decidido si mantendrá el formato actual (jugadores seleccionados de la MLS que se enfrentan a sus homólogos de la Liga MX, la primera división mexicana), regresar a la MLS contra un club famoso o algo completamente diferente.

La última vez que se llevó a cabo el Juego de Estrellas en Washington fue en 2004. La Copa MLS se jugó aquí por última vez en 2007, antes de que la liga comenzara a otorgar el juego al finalista mejor clasificado. Debido a que United ha tenido problemas para mantenerse al día desde que ganó cuatro títulos en las primeras nueve temporadas de la liga, albergar el partido por el título en estos días es pura fantasía.

La selección nacional femenina de EE. UU. nunca ha jugado en el Audi Field, aunque las partes casi llegaron a un acuerdo la primavera pasada. Los hombres se han detenido para dos partidos discretos en 2019. Y en el mayor contratiempo, la FIFA se burló en FedEx Field como posible sede de la Copa Mundial 2026, luego la semana pasada pasó por alto la oferta conjunta de DC con Baltimore.

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El MLS All-Star Game no es una Copa del Mundo, pero es algo. La ciudad no ha sido sede de un Juego de Estrellas de ningún tipo desde el de Major League Baseball en 2018 en Nationals Park.

“Espero con ansias el Juego de las Estrellas, la semana de las estrellas y todo lo que podamos hacer juntos para promover el deporte, mostrar nuestra ciudad, entusiasmar y comprometer a más personas”, dijo la alcaldesa Muriel E. Bowser (D) en un discurso en Audi Field. “Hay un beneficio económico real, pero también hay un beneficio de felicidad y orgullo, y estamos orgullosos de dar la bienvenida al Juego de las Estrellas a Washington, DC”

La MLS seleccionó a Washington no por nostalgia, sino porque la liga se ha acostumbrado a premiar a las ciudades que construyen estadios de fútbol. El partido de este año es en St. Paul, Minnesota, que inauguró el Allianz Field en 2019, y el del año pasado fue en Los Ángeles, sede del Banc of California Stadium, que debutó en 2018.

La ceremonia del jueves trajo algunos de los nombres más importantes en la historia del United y de la MLS. Sentados en la primera fila estaban Jaime Moreno, Alecko Eskandarian, Ryan Nelsen y Ben Olsen, miembros del último equipo campeón de la Copa MLS del United, en 2004.

“Dennos seis semanas para prepararnos y estaremos ahí uniformados”, dijo Eskandarian, provocando risas entre sus excompañeros.

Él y Olsen, el ex mediocampista y entrenador en jefe de DC, dijeron que les gustaría ver un juego de leyendas como parte de las festividades del Juego de Estrellas. Eskandarian, director sénior de relaciones con jugadores y desarrollo de jugadores de la MLS, dijo que está presionando para lograrlo. Tal partido acompañaría una competencia de habilidades y eventos comunitarios en torno al partido.

Moreno, quien fue incluido en el Salón Nacional de la Fama del Fútbol el año pasadodijo que ha pasado tanto tiempo desde que se jugó un Juego de Estrellas o una Copa MLS en Washington, “Se me olvidó por completo que teníamos [the all-stars] aquí” en 2002 y 2004. “Es genial para los aficionados. Significa mucho para la ciudad. Así que ya era hora.

Moreno dijo que tales eventos son importantes para aumentar el interés en el fútbol más allá de la rutina semanal de las ligas profesionales masculinas y femeninas. Mientras que el Washington Spirit ganó el trofeo de la NWSL la temporada pasada, el United no ha podido ganar un partido de playoffs desde 2015 y esta temporada es empatado en el último lugar en puntos entre los 28 equipos de la MLS.

“Somos grandes en el fútbol aquí”, dijo Moreno, nativo de Bolivia que se estableció en el norte de Virginia. “A DC United no le está yendo muy bien, pero a los fanáticos todavía les encanta el juego. Creen en el equipo y creen en el deporte”.

Garber dijo que la liga está ansiosa por destacar las raíces de Audi Field y Washington en la MLS, que datan de 1996.

“DC United fue realmente la primera marca nacional de la MLS, en la que no era necesario vivir en esta ciudad para ser fanático de DC United debido a su éxito temprano”, dijo Garber. “Fue verdaderamente el epicentro del fútbol en Estados Unidos, particularmente durante los primeros días de la Major League Soccer”.

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