‘Me sorprendería si el Orlando Magic no me toma como el número 1’

NUEVA YORK — La primera selección del Draft de la NBA 2022 Pertenece a los Orlando Magic. Y llegados a este punto, no es ningún secreto a quién planean seleccionar el jueves por la noche.

“Me sorprendería si no me eligen como el N° 1”, dijo a Yahoo Sports Jabari Smith Jr., la primera selección global por consenso procedente de Auburn. “Es solo mi naturaleza competitiva mezclada con mi generosidad y mi habilidad para lanzar el balón, defender múltiples posiciones y preocuparme por ganar. No me importan las estadísticas. Siento que puedo ayudar a cualquier equipo de inmediato. Pero siento que soy la primera elección”.

Smith ha trabajado solo para Orlando y Oklahoma City Thunder, dueños de la segunda selección general.

“La ciudad de Orlando fue realmente agradable”, dijo Smith a Yahoo Sports. “Van en la dirección correcta. Tienen un nuevo entrenador en jefe, Jamahl Mosley. Fue genial hablar con él. Fue bueno hablar con el gerente general y se puede decir que van en la dirección correcta y que el futuro es brillante. Quiero ser parte de eso. No puedo esperar.”

El alero de los Auburn Tigers, Jabari Smith, celebra una canasta contra Jackson State durante la primera ronda del torneo masculino de la NCAA de 2022.

El alero de Auburn, Jabari Smith, le dijo a Yahoo Sports que le sorprendería que Orlando Magic no lo seleccionara con la primera selección general en el draft de la NBA de 2022 del jueves. (Bob Donnan/Deportes de USA TODAY)

Algunos de los principales prospectos, incluido Smith, pasaron la tarde del miércoles en la sede de la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto en el centro de Manhattan, organizando una clínica de baloncesto para jóvenes locales y empaquetando kits para beneficiar a los residentes de Covenant House, una organización que apoya a los jóvenes que enfrentan falta de vivienda

Prospectos de primera ronda Chet Holmgren, Paolo Banchero, Ochai Agbaji, MarJon Beauchamp, Malaki Branham, Dyson Daniels, Johnny Davis, Ousmane Dieng, Jalen Duren, Tari Eason, Jaden Hardy, Bennedict Mathurin, Keegan Murray, Jeremy Sochan, Blake Wesley, Jalen Williams y Mark Williams también asistieron.

“Esto es genial, hombre”, dijo Smith a Yahoo Sports sobre la clínica para jóvenes. “Ves videos de jugadores de la NBA que retribuyen, ves a algunos de los mejores haciendo cosas como esta. Así que esto es bueno para retribuir y ayudar a las personas necesitadas, y simplemente estar aquí con los otros jugadores que están a punto de lograr el sueño de sus vidas”.

Jabari Smith ‘se mantuvo humilde’ durante todo el proceso del draft de la NBA de 2022

El alero de 6 pies 11 pulgadas tuvo una gran temporada como estudiante de primer año en Auburn, ya que promedió 16.9 puntos, 7.4 rebotes, un bloqueo, 1.1 robos y un 42% de tiros de tres en 34 juegos.

Su versatilidad y tamaño intrigan al personal de la NBA.

Inicialmente hubo debates sobre quién sería el número 1 cuando el Magic ganó el draft de la lotería. Holmgren era un apuesta segura para la tragamonedas durante gran parte de la campaña universitaria 2021-22.

Pero Smith dijo que siempre creyó que podía ser la primera selección, incluso cuando nadie más creía.

“Simplemente me mantuve humilde, me quedé abajo, mantuve la cabeza baja trabajando y sin prestar atención a las clasificaciones y al borradores simulados”, dijo Smith a Yahoo Sports. “Simplemente me concentré en Auburn, me concentré en mis compañeros de equipo y me concentré en ganar. Siento que hice eso y todo lo demás salió bien. Y siento que mi desinterés se destaca. Realmente no me importa cuántos minutos tengo. Realmente quiero ayudar al equipo. Así me criaron. Y siempre me criaron para jugar el juego de la manera correcta y siempre me preocupé por ganar y no por el éxito individual. Asi es como soy.”

Ser el número 1 viene con grandes expectativas. Las tres selecciones N° 1 anteriores del Magic resultaron ser superestrellas.

Shaquille O’Neal fue seleccionado en 1992, Chris Webber fue seleccionado al año siguiente y canjeado el día del draft a los Golden State Warriors por la tercera selección, Anfernee Hardaway, y Dwight Howard fue la selección en 2004.

Se espera que Smith esté en buena compañía.

“Las selecciones No. 1 como LeBron James y tantos otros, hay mucha presión. Te etiquetarán como un fracaso bastante rápido si no produces”, dijo Smith a Yahoo Sports. “Sé que para la mayoría de las selecciones No. 1, es un poco difícil ingresar a la liga enfocándose en ganar, pero eso es justo lo que quiero hacer. Realmente no me importa lo que la gente diga de mí. Solo quiero llegar a los playoffs en mi primer año, y el resto se arreglará solo. Sé que si estoy ganando, algo estoy haciendo bien”.

El día del Draft finalmente ha llegado. El comisionado de la NBA, Adam Silver, pronunciará su nombre y su vida cambiará para siempre. Ese es el momento que está esperando, un momento que imaginó ante las masas.

“Estoy un poco nervioso, hombre, como debería estar todo el mundo”, dijo Smith a Yahoo Sports. “Trabajaste para esto durante tanto tiempo y es como un sueño hecho realidad. Así que estoy emocionado y nervioso un poco. Estoy listo para el día”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.