Los Nets jugaron con fuego. Ahora, están a punto de quemarse – New York Daily News

al igual que el Daily News informó el 25 de mayo, los Nets han estado jugando con fuego. Y ahora, casi un mes después, están a punto de quemarse.

Ya sabemos que los Nets no han estado dispuestos a darle a Kyrie Irving una extensión de contrato a largo plazo después de que jugó un total de solo 103 juegos de temporada regular en sus primeras tres temporadas en Brooklyn, y después de su decisión de no vacunarse contra COVID- 19 arruinó las esperanzas de campeonato de los Nets la temporada pasada.

También sabemos que el futuro de Kevin Durant está intrínsecamente ligado a la decisión que tomen Irving y los Nets. Si Irving y los Nets no pueden llegar a un acuerdo que mantenga a la superestrella en Brooklyn, es probable que Durant, quien firmó una extensión de contrato por cuatro años y $198 millones el verano pasado, solicite un intercambio de la franquicia que no pudo mantener a su coprotagonista. en la ciudad.

Ahora, según ESPN, sabemos dónde quiere ser canjeado Irving en caso de que él y los Nets no puedan llegar a un acuerdo: a cualquiera de los Lakers, Clippers, Knicks, Heat, Mavs o 76ers. Ninguno de esos equipos tiene el espacio en el tope salarial para firmar a Irving en caso de que rechace su opción de jugador antes de la fecha límite del 29 de junio y pruebe la agencia libre. Y solo dos de esos equipos (los Lakers y el Heat) tienen un jugador de calibre estelar (Russell Westbrook y Kyle Lowry) que los Nets podrían emparejar junto a Durant.

Lo que significa que hemos llegado a la zona de peligro: los Nets cedieron los derechos de todas sus selecciones hasta 2027, y Ben Simmons está saliendo de una cirugía de espalda y no ha jugado baloncesto en todo un año calendario. Si los Nets no pueden llegar a un acuerdo con Irving y Durant solicita un canje, volverán a las temporadas de 20 y 28 victorias de las que surgió Brooklyn. Vuelven a perseguir pelotas de ping-pong en la lotería con púas que no les pertenecen. Es volver a la irrelevancia. Volvió a desarrollar selecciones de draft de última ronda y de segunda ronda. Volvieron a las bromas sobre no tener fanáticos, porque los poseedores de boletos de temporada ya están amenazando con boicotear los juegos de los Nets debido a un aumento en los precios de los boletos para una franquicia que muy bien puede no tener las estrellas que ha vendido.

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Sin embargo, los Nets podrían salir de eso. Podrían salir de este viaje del ego que tienen y darle a Irving el trato que quiere. Podrían darle un contrato máximo de cuatro años, o un contrato de tres años con un incentivo de juegos jugados que activa dinero garantizado en los años cuatro y cinco. En mayo, una fuente que solicitó el anonimato debido a la naturaleza de las negociaciones le dijo a The News que los Nets querían que Irving optara por el último año de su contrato por valor de 36,5 millones de dólares para “probar” que merece un acuerdo a largo plazo. Para un jugador estrella con un historial de lesiones muy real, un contrato de un año es imposible. No está claro si los Nets han presupuestado la postura de un año y han ofrecido más años, pero a juzgar por los informes de que los Nets e Irving han llegado a un “punto muerto” en las negociaciones del contrato, es justo suponer que la duración del contrato es el punto conflictivo. de las discusiones

El mejor escenario para Brooklyn sigue siendo darle a Irving un contrato a largo plazo y vivir y morir con él y Durant persiguiendo campeonatos en el distrito durante los próximos cuatro años. Rara vez en la historia de la NBA dos jugadores tan talentosos como Irving y Durant unen fuerzas en su mejor momento. Aún más raramente una franquicia pierde el balón con esas estrellas de la forma en que los Nets están posicionados si la oficina principal no encuentra la manera de retener a Irving a largo plazo.

Es casi imposible encontrar una realidad alternativa que le dé a los Nets las mismas o mejores probabilidades de ganar un campeonato. Y si los Nets juegan más duro y no aceptan firmar e intercambiar con un equipo del agrado de Irving, él puede irse en la agencia libre y firmar un contrato máximo con un equipo que tenga espacio en el tope salarial (los Spurs, los Pistons, Magic y Pacers pueden despejar suficiente espacio para firmar a Irving con un acuerdo máximo) con un acuerdo en el que se cambia a otro lugar a cambio de activos de draft y jugadores jóvenes después de que se levante la restricción del 15 de diciembre.

Aquí hay un recordatorio amistoso: incluso si los $ 36.5 millones de Irving salen de los libros, los Nets todavía no tienen espacio en el tope salarial para firmar un agente libre máximo, o cualquier jugador de impacto que comande más que la excepción de nivel medio. Serán Durant y Simmons y los jugadores de rol, que en última instancia se convertirán solo en Simmons y los jugadores que deben desarrollarse.

La otra cara de esa moneda es un futuro que incluye a Durant, Irving, Simmons y cualquier jugador adicional que los Nets consideren que hace de este equipo un contendiente. Si Simmons está saludable, y después de un año y un cambio lejos del baloncesto, debería estarlo, los Nets podrían tener el mejor trío de todo el baloncesto. Podrían usar sus tres excepciones de jugadores canjeados para adquirir jugadores de impacto de otros equipos, y luego también usar su excepción de nivel medio del contribuyente para hacer una firma significativa. El Daily News informó el miércoles los Nets están entre los equipos interesados ​​en fichar al amigo de Durant, PJ Tucker.

Una cosa es segura: Tucker no vendrá a Brooklyn si Irving no está allí, porque cada vez está más claro que si Irving no está en la ciudad, es posible que Durant tampoco lo esté. Y si Durant se fue, también se fue todo lo que construyeron los Nets.

Las aspiraciones de campeonato. La base de fans dedicada y creciente. La creencia de que esta organización puede hacer el trabajo. Tres años después, no lo han hecho.

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