Laura Harvey es la entrenadora adecuada para administrar este equipo de OL Reign

Con tres grandes nombres uniéndose Reinado OL en el próximo mes, Kim Little, Tobin Heath y Jordyn Huitema, la competencia por el tiempo de juego se volverá un poco más reñida. Little es un entrenador NWSL MVP y destacado en el Arsenal, Heath es dos veces ganador de la Copa del Mundo y medallista de oro olímpico, y Huitema ganó recientemente el oro olímpico con Canadá.

Si bien los fanáticos pueden estar comprensiblemente nerviosos por el impacto que esto podría tener en el vestuario, con algunos jugadores potencialmente perdiendo minutos, OL Reign tiene la suerte de tener una entrenadora en jefe en Laura Harvey, quien ha creado un ambiente que se enfoca en el desarrollo individual y un equipo. -primera mentalidad.

“Creo que la honestidad y ser sincero con los jugadores y decirles la verdad, y ya sabes, no endulzar muchas cosas, es la forma en que tiendo a ser siempre en general en la vida”, dijo Harvey cuando se le preguntó cómo equilibra. decisiones de la lista a medida que estos grandes nombres se unen al club. “Trato a todos más o menos por igual. Creo que tenemos un entorno en el que los jugadores se sienten cómodos siendo quienes son, y no hay ningún tipo de jerarquía en el vestuario de quién es esto o aquello… tratamos de crear un entorno en el que las personas puedan ser quienes son, que luego va y se muestra en el campo”.

De hecho, es ese ambiente de club, que Harvey señala que ha sido parte del ADN de Reign desde el primer día, lo que ella cree que atrae a los jugadores a Seattle en primer lugar. “Es algo de lo que estoy realmente orgulloso de que continúe hasta el día de hoy, porque creo que hace que sea más fácil traer estos nombres más importantes”.

El enfoque transparente también viene con una reflexión honesta sobre el rendimiento. Harvey señaló que con equipos exitosos, siempre debes esforzarte por ser cada vez mejor. Y aunque OL Reign está en una posición decente después de nueve juegos, ocupando el quinto lugar en la tabla de la liga, la falta de producción de goles del equipo ha sido un tema de conversación constante.

A pesar de promediar 1,43 goles esperados (xG) por partido, el equipo solo ha marcado 0,78 goles por partido. Están creando ocasiones, pero no han sido capaces de concretarlas de forma consistente. Un empujón para ser mejor significa un enfoque en ser más clínico frente a la portería, algo que Heath y Little pueden proporcionar al instante, y Huitema debería poder agregar a largo plazo.

“La habilidad de Tobin para crear y rematar oportunidades agrega algo único que creo que ayudará a elevar a nuestro grupo”, enfatizó Harvey en el comunicado de prensa del club que anunciaba la llegada de Heath. Mientras tanto, Little dejó el Reign en 2016 como el máximo goleador de todos los tiempos en la NWSL con 32 goles y 16 asistencias después de tres temporadas. Luego marcó otros 27 goles en 73 partidos con el Arsenal.

Harvey señaló en una conferencia de prensa reciente que un enfoque constante en mejorar significa preguntarse si hay jugadores que podrían ayudar al club ahora o ayudar a desarrollar jugadores jóvenes para el futuro. Heath y Little pueden hacer un poco de ambas cosas, algo que realmente emociona al entrenador en jefe de Reign.

“Tenemos un grupo joven. Es probablemente el grupo más joven que hemos tenido en el Reign. Obviamente, tenemos los OG, pero luego está una especie de grupo OG y luego hay probablemente un par de ellos en sus últimos 20 años, y luego todos tienen realmente 25 años o menos”, agregó Harvey durante una conversación de Equal Time Soccer la semana pasada. con el ex jugador de Reign Dani Foxhoven. “Así que creo que traer a Kim, Tobin, personas que saben lo que se necesita para tener éxito, creo que será genial para los jugadores jóvenes”.

El ataque Reign es particularmente joven. Bethany Balcer y Ally Watt tienen 25 años, siendo esta la primera temporada completa de Watt después de recuperarse de un desgarro del ligamento cruzado anterior. La selección de primera ronda del draft de este año, Zsani Kaján, tiene 24 años. Tziarra King tiene solo 23, Angelina tiene solo 22 y el nuevo fichaje Huitema tiene 21. Veronica Latsko es la jugadora de mayor edad en la primera línea además de Megan Rapinoe, y tiene 26.

Es el momento adecuado para dar la bienvenida a Heath y Little también. El club no contará con ocho jugadoras para los próximos tres partidos, ya que Rapinoe, Rose Lavelle, Alana Cook, Sofia Huerta, Quinn, Huitema y Jimena Lopez se unirán a sus equipos nacionales para el Campeonato W de Concacaf, y Angelina se unirá a Brasil. por la Copa América Femenina. Mientras el Reign, junto con el resto de la liga, lidia con importantes ausencias internacionales en julio, es un momento perfecto para integrar a algunos jugadores veteranos que podrían impulsar al equipo a mejorar antes de comenzar la segunda mitad de la temporada.

¿Harvey puede hacerlo? Bueno, solo tiene que señalar la experiencia del defensor de OL Reign Sam Hiatt desde la temporada pasada hasta este año como prueba.

“Sabes, uso mucho a Sam Hiatt para eso. El año pasado, cuando entré, Sam Hiatt no jugó muchos minutos, pero aprendió mucho de Alana. [Cook] y Lu [Barnes] y todas las demás personas que estaban jugando, y ahora ella es una titular regular para nosotros”.

Hiatt ocupa el segundo lugar en el equipo en pases precisos por partido, ha ganado el 67 % de sus duelos y fue incluida en la lista provisional de 59 jugadoras de EE. Bethany Balcer, quien solo tuvo 1,210 minutos el año pasado, ya tiene siete aperturas y 628 minutos para el Reinado en 2022.

Harvey espera que Hiatt no sea el único ejemplo que podrá destacar a finales de este año y en la próxima temporada. Todavía tiene que descubrir a los jugadores correctos para que aparezcan en el momento adecuado, y los jugadores aún necesitan deshacerse de la maldición final que parecen tener, pero el entrenador en jefe de Reign tendrá una gran cantidad de riquezas para elegir cuando lo haga. . El desarrollo no siempre es una línea recta y, a veces, los jugadores solo necesitan un pequeño empujón adicional para dar lo mejor de sí.

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