El regreso de Marcelo Bielsa o Ernesto Valverde a punto de decidir las elecciones presidenciales del Athletic Club

Todos hemos estado allí. Sentado por lo que parece una eternidad, observando cómo la presentación sigue y sigue, página tras página de PowerPoint de estadísticas y resultados, mares de números en la pantalla, una voz que lo repasa todo en detalle y que hace tiempo que dejó de escuchar , a la deriva un poco ahora.

Solo que esto era diferente. Esto era mejor: esto era Bielsa.

El lunes, Marcelo Bielsa fue presentado como nuevo entrenador del Athletic Club, en caso de que Iñaki Arechabaleta resulte elegido presidente en las elecciones del viernes. Que, por un ratito allí y por eso mismo, parecía seguro que lo sería. ¿Cómo podría no serlo? Tenía a Bielsa, ¡Bielsa! — mientras que los otros candidatos, Ricardo Barkala y Jon Uriarte, tenían… bueno, no tenían a nadie. No todavía.

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Arechabaleta dijo que cuando se acercó a Bielsa para acompañarlo en su candidatura a la presidencia del Athletic, el técnico argentino respondió pidiéndole tiempo. Lo mejor, había respondido, era que el actual entrenador Marcelino García Toral siguiera y de todos modos, necesitaba poder estudiar la propuesta. Así lo hizo. Marcelino no continuó, en parte porque sabía que se avecinaba una campaña electoral y realmente no quería ser parte de ella, y ahora aquí estaba Bielsa presentando sus hallazgos.

No había venido a Bilbao, y no hubo entrevistas, ni estar de pie sonriendo con un pañuelo, ni apretones de manos y saludos. Ninguna ronda de preguntas o interrogatorios, excepto el que él mismo hizo. En cambio, se hizo por video, todos los gráficos y gráficos. En una sala de Bilbao o siguiéndolo en línea, vieron a Bielsa sentado frente a ellos, delgado, con el pelo muy corto, haciendo lo que hace Bielsa: hablar muy, muy despacio, llevándolos a través de su análisis. Era como él, y eso lo sabían: la propuesta de Arechabaleta era que volviera a asumir el cargo tras haber estado en el club entre 2011 y 2013.

La primera vez, Bielsa también había hecho una presentación. Ese fue en vivo: hubo el clásico problema de conexión y luego Bielsa tuvo que excusarse brevemente para ir al baño. Esta vez fue pregrabado, corriendo todo el camino.

Había visto 45 partidos del Athletic la temporada pasada, dijo. 45 partidos del Athletic, 38 partidos del equipo B, cuatro partidos del equipo C y tres de la Sub-19. También había observado a todos los equipos a los que se enfrentaría el Athletic, excepto Girona, cuyo ascenso llegó demasiado tarde para ser incluido, y había trabajado en cada detalle. Repasó la cantidad de veces que cada jugador estuvo involucrado, habló sobre estructuras, jugadores y emociones, formas de llegar a ellos, formas en que sus métodos habían evolucionado. Habló y habló, durante una hora y diez minutos.

Insistió en que este equipo ya era bueno: “Juegan bien, me gustan”, reiteró, “y lo mejor hubiera sido que Marcelino siguiera”. Y, sin embargo, la promesa, excepto que Bielsa realmente nunca hace promesas, era que esto podría ser incluso mejor, mejor que este equipo actual bajo Marcelino y mejor que el equipo que Bielsa entrenó antes. Este plantel, dijo, le vendría mejor aún que el primero que tuvo.

Es una idea atractiva. Aquel, al fin y al cabo, había llegado a la final de la Europa League y de la Copa del Rey. En Old Trafford, habían vencido al Manchester United y habían producido prácticamente la mejor actuación que cualquiera podía recordar. Había una conexión allí, una sensación de que este hombre que al principio no parecía encajar en absoluto, llegó a encajar muy bien. Todos habían terminado exhaustos, era cierto, pero había sido un paseo. Cuando se le preguntó una vez si Bielsa estaba realmente tan enojada como decía la gente, Iker Muniaín había respondido: “No, está más loco”. Pero los fanáticos lo amaban por eso. Al final le habían cantado que se quedara, pero se fue.

Ahora está de vuelta. O al menos podría serlo, si gana Arechabaleta, y no muchos votarían en contra ahora. Aún con las demás dudas en torno a su candidatura, ¿quién es el director deportivo? ¿Qué jugadores le interesan? — o su personaje, lo tenía Bielsa.

“Está entre los cinco mejores entrenadores del mundo, el hombre más venerado por profesionales y entrenadores. Y estamos hablando de un Marcelo del futuro, no del pasado”, insistió Arechabaleta, lo que no impidió que señalara que el Marcelo del pasado había entregado lo que, según él, fue la mejor temporada del club en este siglo.

Esto lo había revolucionado todo, la gente volviéndose loca. No solo ahí: de repente por todas partes todo el mundo hablaba de eso, del Athletic. También parecía prácticamente terminarlo. Arechabaleta había reunido la menor cantidad de firmas hasta la fecha como una indicación aproximada de apoyo: Fidel Uriarte tenía 6.041, Ricardo Barkala 4.054, mientras que él tenía 2.987. Pero esto se sintió decisivo, casi terminado. ¿Cómo pudiste vencer esto?

¿Quizás así? Anteriormente en la campaña, el nombre de Mauricio Pochettino había surgido brevemente como una posibilidad bajo Barkala, pero ahora, dos días después de la presentación de Bielsa, los otros dos candidatos anunciaron que su mánager sería Ernesto Valverde. De ganar, volvería para su tercera etapa en el club, tras las temporadas 2003-05 y 2013-17. Había seguido a Bielsa la última vez, un alivio bienvenido, y había tenido un gran éxito, llevándolos a un lugar en la Liga de Campeones y la Supercopa de España, el primer trofeo del Athletic en treinta años. Ahora Valverde estaba ofrecido contra Bielsa.

Al igual que Marcelino, Valverde no había querido involucrarse en una campaña que siempre arriesga la división. Tenía la intención de mantenerse al margen, lo que no significaba no convertirse en el entrenador, y siempre disponible cuando lo necesitaban. Ahora, sin embargo, había accedido a unirse a los dos candidatos que lo habían contactado. Que fueran ambos fue por una razón: “Tenía que ser inclusivo, no exclusivo”, dijo.

“Mi idea era que hubiera cierto consenso. Pensé que lo mejor era que hubiera un acuerdo sobre el entrenador como lo hubo con el equipo femenino con Iraia”, dijo Valverde. “Pensé que sería lo mejor para el club con el entrenador que estaba allí, Marcelino. Pero por alguna razón eso no fue posible”.

Valverde no entrenaba desde que fue despedido en el Barcelona, ​​habiendo ganado dos títulos de LaLiga y la Copa del Rey. Barcelona no ha ganado nada desde entonces; en su mayoría se ha mantenido fuera del camino. Después de Barcelona, ​​hubo un momento de fuga, de buscar tu propio espacio -sacó una nueva colección de sus fotos- y luego vino la pandemia. “No es que me haya encerrado en casa, todo el mundo lo ha hecho”, dijo.

Valverde es un entrenador capaz de normalizar la tensión, la presión, para superarla de alguna manera, una tranquilidad en él que es parte de la razón por la que ha logrado tanto. Después de Bielsa, trajo aire, respiro, que era muy necesario, y éxito.

Un ratio de victorias del 47,89 % (más alto que nadie en este siglo: el de Bielsa fue del 38,1 %, el de Marcelino del 37,33 %, el de Garitano del 41,57 %). Ese cuarto puesto, seguido de séptimo, quinto, séptimo (tras lo cual el Athletic acabó 16, 8, 11, 10). Y una Supercopa de 2015 destrozando al Barcelona.

Hay algo admirablemente realista en él, ni una pizca de ego, que no siempre lo ayudó. No hay argumento de venta, todo lo contrario; tampoco está dispuesto a marcharse cuando le conviene. Los trabajos más grandes han sido rechazados porque sintió que no estaba bien. No podría ser más querido en Bilbao, pero a veces puede parecer que la gente no habla lo suficiente de él en otros lugares, en parte quizás porque él tampoco lo hace. Desde Barcelona, ​​las ofertas que llegaban no siempre han convencido; este no es un gerente desesperado por trabajar en cualquier lugar.

Pero el Athletic no está en ninguna parte, lo está todo. Desde fuera no siempre se aprecia pero este es un club enorme. “Lo que significa el Athletic en Bilbao, en Vizcaya, nunca lo he visto en ningún sitio”, dice.

Y así aquí están de nuevo. Hay más de qué hablar, sobre todo el enorme daño causado a la campaña de Jon Uriarte después de que su director deportivo propuesto, Carlos Avina, fuera despedido tras la difusión de tuits sexistas, racistas y homofóbicos que había escrito, pero ahora se siente casi como una simple cara a cara y entre dos hombres cuya reputación difícilmente podría ser mayor.

Ahora tienen que elegir. Con el anuncio de Bielsa, parecía hecho. Con el de Valverde no. Irónicamente, lo que más le perjudica puede ser el mismo hecho de estar en dos candidaturas, “su” voto partido.

De cualquier manera, el Athletic tiene un hombre al que aman que regresa. ¿Pero será lo mismo?

“Las secuelas nunca fueron buenas”, dijo Valverde cuando regresó la última vez. “Bueno, aparte del Padrino II”.

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