El conjunto de habilidades de ‘ala grande’ de Kaleb Banks podría ayudarlo a ver la cancha temprano

Cuando se trata de estudiantes de primer año entrantes de cuatro estrellas Bancos de KalebEl entrenador en jefe de Indiana, Mike Woodson, quiere aclarar una cosa: “Todo el mundo piensa que Kaleb era solo un tipo de poste bajo, no es un tipo de poste bajo. Puede publicar, pero hace jugadas en la cancha con la pelota de baloncesto”.

Con 6 pies 8 pulgadas y 200 libras, Banks se ve como un ala-pívot prototípico en el baloncesto universitario, especialmente porque continúa aumentando de peso. Sin embargo, Woodson no quiere encasillar al nativo de Georgia de esa manera, sino que se refiere a él como un “ala” en lugar de simplemente un jugador de poste bajo.

Para un estudiante de primer año que solo ha estado en el campus por poco más de dos semanas, es un gran voto de confianza escuchar una declaración tan firme del entrenador en jefe. Es decir, mientras que algunos fanáticos de Indiana ya pueden tener una noción preconcebida de que el camino de desarrollo de Banks reside en o cerca de la pintura, aquellos dentro del programa no necesariamente lo ven de esa manera.

Sin embargo, no es la primera vez que se pasa por alto el conjunto de habilidades en evolución de Banks. A pesar de ser el recluta número 81 en la clase 2022 y el ala-pívot número 12, según 247Sports, recibió solo siete ofertas de becas de escuelas importantes.

Plantea la pregunta: ¿Cómo no vieron los entrenadores el potencial que emanaba del Jugador del Año Clase 4A en Georgia? La respuesta es bastante simple.

Cuando el entrenador asistente Yasir Rosemond fue contratado para el cuerpo técnico de Indiana en la primavera de 2021, una de las primeras ofertas que envió fue a Banks. Los dos ya tenían una relación preexistente (Rosemond entrenaba con frecuencia a Banks en la escuela secundaria) y pocos entrenadores en la nación tenían una visión tan íntima del conjunto de habilidades emergentes de Banks como Rosemond. La longitud, la capacidad de tiro, el manejo del balón, era demasiado prometedor para que Rosemond no lo persiguiera.

Afortunadamente para Indiana, no tuvo que esperar una larga y prolongada batalla de reclutamiento. A los tres meses de la oferta de IU a Banks, ya se había comprometido con los Hoosiers.

Y es bueno que Indiana se apresuró a asegurar el compromiso de Banks tan rápido como lo hizo, porque su destacada temporada en el último año en la escuela secundaria del condado de Fayette probablemente habría llevado su reclutamiento a otro nivel. Como el punto focal del equipo, Banks promedió un alto 23,0 puntos, 10,0 rebotes y 1,4 robos por partido, con 40 triples y un 63,0 por ciento de tiros de campo.

Pero ahora en Indiana, Banks tendrá que probarse a sí mismo una vez más. No solo llega a Bloomington como parte de una clase de reclutamiento de los 10 mejores que incluye a Jalen Hood-Schifino y Malik Reneau de cinco estrellas, y CJ Gunn de cuatro estrellas, sino que también se une a una lista que está regresando más del 90 por ciento de su producción de equipo del Torneo de la NCAA de la temporada pasada.

En otras palabras, el tiempo de juego será escaso, y si Banks quiere ver la cancha temprano como estudiante de primer año, tendrá que demostrar que es más que un pony de un solo truco. Y hasta ahora, ya está recibiendo altas calificaciones de uno de los líderes y veteranos de Indiana.

“Kaleb es un gran jugador”, dijo el alero de sexto año Race Thompson. “Nuevamente, realmente no lo vi jugar en la escuela secundaria, realmente no sabía qué esperar cuando llegó aquí. Pero es muy talentoso, un gran alero que puede defender, realmente puede lanzar el balón, anotar el balón los tres niveles”.

Los últimos dos comentarios de Thompson son quizás los más intrigantes, ya que Indiana ha tenido problemas para encontrar y reclutar tiradores y anotadores consistentes en las últimas temporadas.

En particular, si el golpe de tiro de Banks puede continuar durante la temporada baja y en el campo de entrenamiento de pretemporada, entonces Woodson puede tener dificultades para mantener al novato fuera de la rotación de principios de temporada.

“Realmente me ha impresionado mucho”, dijo Thompson. “Qué cómodo está, qué confianza tiene en sí mismo, en poder hacer jugadas”.

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