El baloncesto masculino de Coppin State no alcanza el puesto histórico en el torneo de la NCAA en la derrota 72-57 ante Norfolk State en la final de MEAC – Baltimore Sun

La magia se acabó para el programa de baloncesto masculino de Coppin State.

El sembrado No. 7 Eagles acababa de vencer al sembrado No. 2 Howard y al sembrado No. 3 North Carolina Central en las rondas de cuartos de final del miércoles y semifinales del viernes, pero su racha terminó el sábado por la tarde en una derrota por 72-57 ante Norfolk. State en la final del torneo de la Conferencia Atlética del Medio Oriente en Scope Arena en Norfolk, Virginia.

Los Spartans (24-6) capturaron su tercer campeonato del torneo MEAC desde 2012 y el segundo consecutivo. Los 23 puntos del escolta senior Joe Bryant Jr. lo ayudaron a obtener el clasificado automático de la liga para el torneo de la NCAA.

Coppin State (9-23) se perdió lo que habría sido la quinta corona del torneo de la conferencia de la escuela y la primera desde 2008. Los Eagles tampoco lograron convertirse en el primer equipo masculino en clasificarse para el torneo de la NCAA con solo 10 victorias desde que el torneo fue se expandió en 1985, según ESPN.

Con la derrota, esto marcará la primera vez desde 1978 que el estado de Maryland y Washington, DC, no estarán representados en la postemporada de la NCAA.

El armador de primer año de Redshirt, Nendah Tarke, dijo que él y sus compañeros de equipo estaban optimistas sobre sus posibilidades de avanzar al torneo de la NCAA.

“Nos quedamos cortos, lo que apesta”, dijo Tarke, quien compiló 16 puntos, cinco rebotes, tres asistencias y dos robos. “Solo porque éramos séptimos, creíamos el uno en el otro. Todos en ese vestuario creían que podíamos salir aquí y ganar esto. Jugamos duro con todos en la temporada regular. Así que no nos veíamos a nosotros mismos como la típica séptima semilla. Sabíamos que íbamos a tener una buena oportunidad de hacer una carrera. Así que fue divertido. Hubo muchos altibajos. Fue desafortunado que no pudiéramos ganar los tres. [games].”

El entrenador de los Eagles, Juan Dixon, se hizo eco del sentimiento de Tarke.

“Me sentí bien con este juego. Nuestros muchachos estaban comprometidos”, dijo la ex estrella de Maryland y Calvert Hall, quien recientemente celebró el vigésimo aniversario del único campeonato nacional del equipo masculino de baloncesto de Terps. “No salimos de aquí hasta la medianoche de anoche, y fue un cambio rápido. Hicimos todo lo posible para darles a los muchachos la mayor recuperación posible. Intenté dejarlos dormir hasta tarde. Jugamos el sembrado No. 2, jugamos el sembrado No. 3, y te desgasta después de un tiempo. No soy entrenador ni persona para poner excusas, pero nos cansamos. Teníamos las piernas cansadas. Todo fue corto. Tuvimos una racha en la segunda mitad en la que no dimos el tipo de esfuerzo necesario para mantenernos en el juego y darnos una oportunidad en la recta final”.

Coppin State acosó a los Spartans en la primera mitad, limitándolos a un 34,6% de tiros (9 de 26) y 24 puntos. Norfolk State todavía tenía una ventaja de cuatro puntos en el medio tiempo, pero incluso el entrenador Robert Jones tuvo que hablar sinceramente con sus jugadores.

“Les dije a todos que se calmaran, que se relajaran”, dijo. “Obviamente fue un gran momento, el juego de campeonato, pero al mismo tiempo, ganamos 23 juegos antes de este juego y terminamos 23-6. Eso es un gran récord. Entonces sabemos cómo ganar. Solo les dije a los muchachos que se calmaran, y si jugamos como se supone que debemos jugar, ganaremos el juego”.

Los espartanos demostraron ser buenos oyentes. Abrieron la segunda mitad con una racha de 13-2, disfrutaron de un par de ventajas de 18 puntos y acertaron el 62,5 % (15 de 24) para alcanzar la victoria.

Tarke reconoció que la intensidad defensiva de los Eagles comenzó a desvanecerse en los últimos 20 minutos, pero se negó a citar la fatiga como excusa. Coppin State no era ajeno a jugar con poco descanso después de comenzar la temporada con 10 juegos en 19 días.

“Hicieron algunas carreras que no pudimos sostener”, dijo. “En la primera mitad, jugamos una defensa increíble, pero simplemente no pudimos conectar un tiro. Los limitamos a 24 puntos, y nuestros tiros simplemente no caían. A veces esa es la forma en que la galleta se desmorona. Es difícil mantener ese esfuerzo en defensa durante 40 minutos, pero tenemos que ser capaces de pegar tiros, cosa que no pudimos hacer”.

Dixon señaló que Norfolk State tenía demasiadas armas en Bryant, el escolta senior de camiseta roja Jalen Hawkins (17 puntos, cinco rebotes, dos asistencias, dos tapones y dos robos) y el ala-pívot junior de camiseta roja Dana Tate Jr. (13 puntos y ocho rebotes).

“Jugamos duro en la primera mitad, pero Norfolk State es un buen equipo”, dijo. “Estaban preparados, hicieron tiros oportunos, y es solo uno de esos juegos en los que tienes que seguir luchando y, con suerte, la pelota irá en tu dirección, y no fue así hoy”.

Además de Tarke, el alero junior de camiseta roja Justin Steers aportó 12 puntos y siete rebotes y el escolta de segundo año de camiseta roja Jesse Zarzuela agregó 11 puntos, seis asistencias y cinco robos.

A menos que se produzcan salidas además de la graduación proyectada de la alero pequeña senior de camiseta roja Sita Conteh, Coppin State podría estar lista para competir por los campeonatos de torneos y temporada regular de MEAC en un futuro próximo. Dixon prometió abordar todo en la temporada baja para hacerlo realidad.

“Amo a estos jóvenes. No los cambiaría por nadie”, dijo. “Me hicieron una mejor persona, me hicieron un mejor entrenador y me hicieron un mejor hombre y maestro. Seguiré luchando por estos jóvenes. Y volveremos aquí. Confía en mí, volveremos. Vamos a encontrar las dos o tres piezas adecuadas para acompañar este núcleo”.

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