Draft de la NBA 2022: ¿Los Bulls se enfocarán en el futuro o se enfocarán en ganar ahora?

En noviembre de 2020, siete meses después de aterrizar por primera vez en una posición líder en operaciones de baloncesto, Artūras Karnišovas seleccionó al estudiante de primer año del estado de Florida patricio williams con la cuarta selección general en el draft de la NBA.

En ese momento, el Los Toros de Chicago El movimiento del vicepresidente ejecutivo fue visto como una apuesta al alza, reclutando a un espécimen joven y físico con las herramientas para convertirse en una fuerza bidireccional en el ala. También encajó en la percepción de un nuevo ejecutivo que construye la base de su visión a través del draft, al igual que lo había hecho su antigua franquicia en los Denver Nuggets.

Cuatro meses después, Karnišovas hizo estallar esa percepción. En un movimiento que aparentemente empujó a los Bulls al modo de “ganar ahora”, envió a un joven centro que heredó en Wendell Carter Jr., un gran contrato a punto de expirar en Otto Porter Jr. y dos selecciones de primera ronda al Orlando Magic por dos -tiempo centro All-Star Nikola Vucevic y Al-Farouq Aminu.

Aminu no duró mucho y se convirtió en un relleno salarial cinco meses después en la transacción de firma e intercambio que aterrizó DeMar DeRozan y le costó a los Bulls otra selección de primera ronda, más dos de segunda ronda por si acaso.

Si los antiguos ejecutivos de los Bulls, Jerry Krause y John Paxson, trataron a las selecciones de primera ronda como oro, Karnišovas las ha tratado como criptomonedas: productos básicos negociables para revisar agresivamente una lista que produjo la primera aparición de la franquicia en los playoffs en cinco años la temporada pasada.

Lo que nos lleva al jueves por la noche.

Los Bulls poseen la selección número 18 en el draft de la NBA de 2022. La jugada convencional sería usar la selección en un contrato a escala de novato con costo controlado para encontrar un jugador de rotación, o incluso un eventual titular, y comenzar a reponer el talento joven en una lista que, en Vučević y DeRozan, emplea a dos entrantes al norte de 30 años.

Y, sin embargo, poco de cómo Karnišovas y su personal han construido los Bulls ha sido convencional.

Es por eso que los Bulls están llegando a los rumores de intercambio aparentemente a diario, el más grande de los cuales se centra en el tres veces Jugador Defensivo del Año, Rudy Gobert. Fuentes de la liga han indicado que, al menos al momento de escribir este artículo, los rumores son exagerados.

Cambiar por Gobert sería contrario a Karnisovas no una sino dos veces su deseo de buscar la continuidad afirmando para el núcleo que ensambló. Los Bulls lideraron la Conferencia Este durante la mayor parte de enero y hasta el 1 de febrero. 25 antes de que las lesiones colocaran a los jugadores de rol en roles más importantes, cambiaron la identidad defensiva del equipo y los relegaron al sexto sembrado.

A fines de abril, Karnišovas realmente quería ver crecer juntos una iteración saludable de su visión, mientras obviamente trabajaba para mejorar la banca del equipo, los tiros y la protección del aro a través de excepciones al tope salarial en la agencia libre u otras vías. En su disponibilidad para los medios al final de la temporada, Karnišovas reconoció las oportunidades inesperadas que pueden surgir en cualquier año calendario de la NBA.

“Esperemos que podamos mantener el núcleo unido y trabajar alrededor de los márgenes”, dijo Karnišovas entonces. “Pero, de nuevo, siempre hemos estado listos para lo que se nos presente”.

Conseguir a Gobert del Utah Jazz tendría un alto precio y, junto con el deseo de retener Zach LaVine en un contrato máximo, empuje a los Bulls a la tierra de impuestos de lujo. También les costaría al menos a Williams, quien, como se ha dicho varias veces, la organización tiene una fuerte creencia interna de que puede ser un jugador de impacto.

La apuesta segura es que Karnišovas mantiene su núcleo y usa la selección. O que si se realiza un intercambio, tal vez sea un acuerdo global que involucre Blanco Coby para ascender en el draft.

Con tanto proyecto de capital gastado para conseguir a Vučević y DeRozan, la importancia de agregar contribuyentes en contratos a escala de novatos es legítima. Los Bulls pueden no estar a un jugador de ganar la Conferencia Este.

A Karnišovas se le preguntó en abril si sus gastos de capital preliminares hacían que mantener y usar esta selección fuera aún más importante.

“Depende de quién llegue allí, si te gusta o no”, dijo entonces Karnišovas. “Creo que va a haber jugadores que nos gusten. Hay diferentes opciones si hay un jugador que nos gusta. Vamos a mirar todo.

“Obviamente, mucho capital reunió a este equipo. Hubo un montón de cosas geniales y cosas positivas este año. Para traer jugadores, eso es lo que tienes que hacer. Pero vamos a ser flexibles. Como usted describió, la oficina principal es bastante agresiva”.

De hecho, poco sobre el mandato de Karnišovas ha sido seguro. Manténganse al tanto. Pero este es un momento en el que parece que Karnišovas tomará la ruta más convencional.

Haga clic aquí para seguir el podcast de Bulls Talk.

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