Draft de la NBA 2022: el viaje de Jeremy Sochan a la NBA a través de Southampton y Milton Keynes

“Para mí es LeBron James, solo pararme a su lado en una cancha sería una locura. Y sabes, él juega en mi posición para que yo pueda marcarlo”.

Hay una amplia sonrisa en el rostro de Jeremy Sochan, su voz irradia un nivel de deleite, mientras contempla lo que potencialmente se avecina.

El jugador de 19 años es uno de los mejores prospectos para el Draft de la NBA 2022 (00:00 GMT, viernes 24 de junio). Un evento anual en el que se seleccionan jugadores elegibles para unirse a la liga.

Para el adolescente, un sueño de la infancia está a punto de hacerse realidad, un sueño que comenzó en la costa sur del Reino Unido.

Aunque originalmente nació en Guymon, Oklahoma, su familia se mudó al Reino Unido cuando tenía dos años.

Se establecieron en Southampton, y con su madre jugando baloncesto profesional, siempre estuvo rodeado por el juego.

“Siempre recuerdo que solía seguir a mi madre, solo estando en la cancha. Ya sabes, solo jugando, tratando de disparar, tratando de anotar una canasta”, le dijo a BBC Sport.

A la edad de seis años se unió a su equipo local, los Solent Kestrels, y le da crédito al club por desarrollar su nivel de habilidad y amor por el deporte.

Después de unos años viviendo en la costa sur, su familia se mudó nuevamente, esta vez a Milton Keynes, donde se unió a los troyanos MK.

“Aunque siempre he sido alto, siempre uno de los más altos de la clase, nunca tuve la presión de jugar al baloncesto. También jugaba al fútbol, ​​como portero. Cuando tenía 12 años, tuve que elegir un deporte para tomé en serio y el baloncesto fue todo”, dijo.

Como muchos jugadores jóvenes de baloncesto en el Reino Unido, Sochan dice que jugar en la NBA siempre fue el objetivo.

Sin embargo, conocía el desafío que tenía por delante. En los 75 años de historia de la NBA, solo siete jugadores desarrollados en el Reino Unido han jugado en la liga. Luol Deng, John Amaechi y Robert Archibald entre los nombres más destacados.

De hecho, el último jugador británico en ingresar a un draft de la NBA fue Ryan Richards en 2010, y aunque fue seleccionado por los San Antonio Spurs, nunca jugó un partido para el equipo.

Aún así, la familia de Sochan sabía que su mejor oportunidad de lograr su objetivo era que regresaran a Estados Unidos. Tenía 16 años cuando tomaron la decisión.

jeremy sochan
Sochan fue nombrado el sexto hombre del año de los 12 grandes en 2022

Solo 60 jugadores cada año son seleccionados en el draft. Los criterios de elegibilidad significan que los jugadores que deseen jugar en la liga deben haber asistido a una universidad en los Estados Unidos. También se invita a un puñado de prospectos internacionales a ser parte del proceso de borrador.

“Si quería hacer grandes cosas con el baloncesto, tenía que irme de Inglaterra. Creo que mi madre lo entendió porque también jugaba al baloncesto. Estaba abierta y sé lo que tuvieron que sacrificar, pero al final Sé por qué lo hago. Amo a mis padres y también lo hago por ellos”, dijo Sochan.

Después de pasar un año jugando para la Universidad de Baylor, se declaró para el Draft de la NBA y ha atraído el interés de varios equipos.

“Quiero decir, ha sido una locura. Algo que nunca esperé. Por supuesto, el Combinado fue lo primero que realmente sucedió. Hablé con un montón de equipos y me entrevisté con ellos. También tuve mi día profesional.

“Fueron grandes momentos. Ya he trabajado para dos equipos, San Antonio Spurs y Oklahoma City Thunder, y ambos han sido geniales. Creo que solo estar en ese ambiente, ver las instalaciones, creo que ha sido genial para yo. Así que sí, es realmente emocionante”.

Es casi imposible no ver a Sochan en la cancha. Un ala-pívot que mide 6 pies 9 pulgadas y pesa 104 kg. Es un ‘jugador bidireccional’ tan bueno ofensivamente como defensivamente.

Cuando era niño, Sochan solía gritar el nombre “Kevin Durant” cuando lanzaba el balón hacia la canasta. Ahora parece surrealista que pueda estar compartiendo cancha o incluso vestuario con el jugador de los Brooklyn Nets al que considera un héroe.

“Para mí, Kevin Durant era ese tipo. Recuerdo cuando jugaba para el Oklahoma City Thunder y vinieron a Manchester para un partido amistoso, así que pude verlo jugar de cerca”.

“Luego están LeBron James, Giannis Antetokounmpo y Draymond Green. Creo que juego mucho como Draymond, pero en cuanto a los jugadores con los que estoy emocionado de estar cerca, podría sentarme aquí y nombrarlos a todos”, bromea.

Proteger potencialmente a James está en una larga lista de objetivos de vida para el joven de 19 años, pero con un lucrativo contacto casi inevitable, esa lista también incluye obtener su licencia de conducir para poder comprar su primer automóvil.

Y aunque el destino a nivel de club de Sochan aún está por decidirse, su lealtad internacional ya se ha hecho.

Elegible para jugar para los EE. UU. y el equipo británico, al final eligió representar a Polonia, el país de nacimiento de su madre.

Y si bien admite que fue un encuentro reñido entre el equipo de Gran Bretaña y Polonia, el ganador se decidió por el lugar donde se sintió más apoyado.

“Sentí que la selección polaca y la selección británica tienen algunas diferencias. Creo que hay mucho más dinero en la selección polaca, muchas más oportunidades. Y creo que eso realmente influyó”, agrega.

“GB tiene un montón de potencial. Quiero decir, podría ser uno de los grandes, creo personalmente. Pero siento que debe haber más recursos, más dinero involucrado en el juego de baloncesto y espero que eso llegue, pero eso es la razón principal por la que pienso en Polonia”.

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