Cómo MarJon Beauchamp pasó de casi abandonar el baloncesto a una selección de primera ronda y posible objetivo del draft de los Cleveland Cavaliers

CLEVELAND, Ohio — Los cazatalentos y ejecutivos de la NBA que acudieron en masa a Walnut Creek, California. no estaban allí para ver a MarJon Beauchamp.

Dentro de la base de operaciones de G League Ignite se encontraban estrellas preparatorias más veneradas: la sensación australiana Dyson Daniels, Jaden Hardy, Michael Foster Jr., Fanbo Zeng y Scoot Henderson. Fue un recordatorio de lo bajo que había caído Beauchamp en tan poco tiempo.

Un nativo de Washington que creció en Yakima, a unas 140 millas de distancia de Seattle, rico en talentos, y aparentemente destinado a ser el próximo en la tubería de la NBA del área, Beauchamp terminó su carrera en la escuela secundaria en Dream City Christian en Glendale, Arizona. Fue su cuarto bachillerato. Considerado uno de los mejores prospectos en la clase 2020, con ofertas de becas de Alabama, Arizona, el estado de Arizona, Georgetown, USC, Washington y el estado de Washington, Beauchamp los pasó por alto a todos. Eligió entrenar durante un año con el programa Chameleon BX en San Francisco.

El objetivo de Beauchamp era sencillo: prepararse para el Draft de la NBA de 2021 y convertirse en una elección importante.

Necesitando estar un año fuera de su último año de escuela secundaria para ingresar al draft, Beauchamp, flaco y aún no físicamente listo para ese salto en la competencia, creía que Chameleon BX era su mejor camino para hacer realidad ese sueño de la NBA. Esperaba recibir entrenamiento, velocidad, fuerza y ​​nutrición al nivel de la NBA.

Pero nada salió según lo planeado. Después de unos seis meses, en febrero de 2021, Beauchamp se fue, regresó a casa y casi abandona el baloncesto, para siempre.

“Estuve muy cerca de dejar el juego cuando volví a Yakima”, dijo Beauchamp a cleveland.com durante una entrevista la semana pasada. “COVID sucedió. No íbamos a entrar al gimnasio. Cerraron los gimnasios allí, así que pensé: ‘Tengo que hacer otra cosa’. Ese fue probablemente el momento más difícil de mi vida. Fue duro porque no tuve ninguna oportunidad. Como dicen, te aman cuando estás en tu punto más alto, pero cuando estás en tu punto más bajo, en realidad no escuchas nada de nadie. Esa es la posición en la que estaba”.

Se mudó con su madre, Denise Pleasant. Sufría de depresión y ansiedad cuando no veía su nombre en los tableros de reclutamiento y oraba para recibir orientación.

“Siento que Dios me ayudó a superar eso”, dijo Beauchamp. “Empecé a orar todos los días ya tener fe. Siento que me guió en mis momentos más difíciles. Pude jugar en JUCO y realmente no lo vi como una ruina para mí. Lo vi como una forma de encontrar el amor por el juego nuevamente”.

Ese amor renació en el cercano Yakima Valley College. Beauchamp inicialmente solo estaba buscando un gimnasio para poder despejarse y hacer ejercicio por su cuenta. En cambio, el colegio público fundado originalmente en 1928 se convirtió en su refugio.

Convencido de jugar para el programa durante su temporada 2020-21 acortada por la pandemia de 12 juegos, Beauchamp promedió 30.7 puntos, 11.0 rebotes y 5.0 asistencias. Fue entonces cuando supo que el sueño de la NBA seguía vivo.

“Empecé a darme cuenta de nuevo durante esa temporada”, dijo Beauchamp.

A pesar de que hubo un renovado interés por parte de los programas universitarios más importantes (Washington, el estado de Washington, Oregón, Texas Tech, Arkansas y LSU), surgieron dudas sobre su elegibilidad. Fue a Memphis y comenzó a entrenar con el veterano de la NBA de 18 años Mike Miller, quien ahora es agente.

En un momento, el gerente del programa G League Ignite, Rod Strickland, fue a ver a Beauchamp en persona, tratando de determinar si Beauchamp encajaba con Ignite.

A pesar de no tener el mismo entusiasmo que sus compañeros de equipo, algunos de los cuales probablemente serán selecciones de primera ronda esta noche, Beauchamp impresionó al entrenador en jefe Jason Hart, quien reclutó a Beauchamp unos años antes mientras estaba en la USC.

“Pensó en dejar el juego porque las cosas no iban bien durante la pandemia”, dijo Hart a cleveland.com. “Me reuní con él y tenía la mentalidad de que lo iba a lograr. No estaba en ningún borrador simulado. No se habló en los círculos de la NBA. Era un niño que aprovechó al máximo su oportunidad cuando se le presentó de inmediato. No puso excusas. Él lo tomó. Corrió con eso. Ahora va a ser una selección de primera ronda”.

A pesar de que Beauchamp figuraba en la lista de 6 pies 6 pulgadas y pesaba 205 libras, jugaba de ala-pívot y repetidamente pedía proteger al mejor jugador ofensivo del oponente, una responsabilidad que disfrutaba.

“En la cancha de baloncesto, siento que realmente no tenía ese motor en el lado defensivo al ingresar a la G League, así que me concentré en desarrollar esa parte de mi juego”, admitió Beauchamp. “Y luego aprendí a jugar sin balón porque jugaba mucho con balón en JUCO. Siento que he crecido mucho en la NBA G League. Siento que me encontré y aprendí cosas nuevas sobre mí. Siento que he crecido como hombre y en la cancha, dando pasos hacia donde necesito estar”.

La exitosa temporada de la G League de Beauchamp — 15.1 puntos, 7.3 rebotes y 2.3 asistencias — lo tiene nuevamente en el radar de la NBA. Participó en el Rising Stars durante el NBA All-Star Weekend en Cleveland. Recibió una invitación a la sala verde del draft de la NBA y pudo capturar la experiencia completa con amigos y familiares dentro del Barclays Center de Brooklyn.

Cuando se le pidió que nombrara para qué equipos trabajó durante el proceso previo al draft, Beauchamp tuvo dificultades para mantenerlos en orden. Había demasiados.

Los Cavaliers fueron uno: un entrenamiento grupal junto a Keon Ellis de Alabama, EJ Liddell de Ohio State y Tari Eason de LSU. TyTy Washington de Kentucky y la probable selección de lotería Malaki Branham también estaban programados para participar, pero lesionados alteraron ese plan.

Según una fuente que vio la sesión, Beauchamp, considerado una selección de primera ronda de mediados a finales, se veía bien y disparó la pelota mejor de lo esperado. Él es uno de los prospectos que Cleveland tiene en el radar en el No. 14, dicen las fuentes, con JB Bickerstaff recibiendo un desglose de la película para estudiar y analizar durante este proceso.

“El entrenamiento de los Cavs fue importante para mí”, dijo Beauchamp. “Pensaron que mi tiro fue muy bueno y se vio mejor que durante la temporada de la G League. Aunque no tuve una buena temporada de tiros con G League Ignite, sé que puedo tirar el balón y he estado trabajando en ello.

“Siento que puedo encajar en ese equipo con los jugadores que tienen, el sistema que tienen y los entrenadores que parecen realmente comprometidos. Fue un gran entrenamiento y un gran grupo de muchachos que estaban allí”.

Disparar probablemente será su habilidad de swing. Beauchamp ya tiene la competitividad, la versatilidad, el atletismo, la defensa y, ahora, la madurez que los equipos codician.

Durante la G League Showcase Cup de 12 juegos, Beauchamp disparó un 57,1% desde el campo, cortando, cortando, atacando la canasta y rematando con fuerza. Pero acertó solo el 24,2% desde el rango de 3 puntos.

“Todos los equipos de la NBA necesitan un 3 y D”, dijo Hart. “Marcó 4-1. Tenacidad. Largo. Larguirucho. envergadura. Extraño atlético. Al igual que cualquier jugador joven, necesita derribar su perímetro. eso vendrá Es desinteresado. Sabe marcar sin balón. Nunca hice ninguna jugada para él, solo sabía cómo estar en el lugar correcto en el momento correcto. En la NBA, habrá dos personas que dispararán la mayor parte del tiempo y tienes que encajar a su alrededor en eso, ser parte de ese rompecabezas. Para mí, su proyección al alza es como Mikal Bridges. Creo que Majon está en el mismo camino, el mismo conjunto de habilidades. Ese tipo de papel.

“La defensa será la clave de su juego. Tiene potencial para ser un jugador del primer equipo totalmente defensivo. Niño tranquilo y reservado. Nunca es el más ruidoso de la sala, pero su juego es ruidoso. Fácil de entrenar. Es fácil que a sus compañeros les guste. Podrá unirse a un equipo de la NBA sin problema”.

Hace unos años, Beauchamp parecía perdido. Se acercó a la cima y luego soportó una repentina e inesperada caída en desgracia. El baloncesto siempre fue el Plan A. Estaba tratando de averiguar si necesitaba un Plan B.

Beauchamp no se está fijando metas elevadas para su primera temporada. Habló sobre traer energía a un equipo y hacer lo que su entrenador necesite. Sabe que le espera un papel enérgico y centrado en la defensa y no pondrá cifras llamativas como en Yakima. Tampoco está pensando en qué tan alto llegará o qué equipo lo elegirá.

En algún momento de la noche del jueves, un año después de lo previsto, tras un camino sinuoso con numerosos desvíos, el sueño de Beauchamp se hará realidad. Es todo lo que importa.

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Si usted o un ser querido tiene preguntas y necesita hablar con un profesional sobre el juego, llame a la Línea de ayuda para problemas con el juego de Ohio al 1-800-589-9966 o a la Línea de ayuda del Consejo Nacional sobre Programas de Juego (NCPG) al 1-800-522- 4700.

Montaje de los Cavs

El escolta neozelandés Ousmane Dieng

El alero de Kansas Ochai Agbaji

El delantero de Santa Clara Jalen Williams

El delantero del estado de Ohio EJ Liddell

El base/delantero de Baylor Jeremy Sochan

LSU ala Tari Eason

Guardia de OSU Malaki Branham

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