Agencia libre de la NBA: el centro de reserva sigue siendo vital para los Sixers, que conocen bien a PJ Tucker

Los Sixers saben por experiencia que cuatro años y $97 millones garantizados es demasiado para invertir en el puesto de centro suplente.

Eso es cierto incluso si el jugador tiene las mismas credenciales que Al Horford.

Durante la gran mayoría de la carrera de Joel Embiid, el equipo no ha podido encontrar respuestas satisfactorias detrás de él. Quizás un hombre de 37 años que es siete pulgadas más bajo que Embiid se convierta en una parte importante de la imagen.

Brian Windhorst de ESPN y El investigador de Filadelfia Keith Pompey informó el martes que los Sixers están interesados ​​en PJ Tucker, quien supuestamente rechazará su opción de jugador de $7.4 millones con el Heat. Chris Haynes de Yahoo Sports informó el miércoles que “se espera que Tucker tenga interés de varios equipos contendientes dispuestos a ofrecer” la excepción completa de nivel medio (aproximadamente $10.3 millones) en la agencia libre.

Es justo centrarse en los intangibles con Tucker, un jugador que concede altura en casi todos los enfrentamientos. Embiid elogió su dureza, fisicalidad y energía. después de que Miami eliminó a los Sixers de los playoffs, y nadie en la NBA va a discutir esa opinión.

Pero la logística en la cancha también importaría si los Sixers agregaran a Tucker. La perspectiva positiva va junto con un sentimiento que expresó el presidente de operaciones de baloncesto de los Sixers, Daryl Morey, la noche del draft de la NBA de 2020. Morey enfatizó que prefiere la flexibilidad en el centro de reserva.

“Creo que te gusta tener la opción de jugar detrás de Joel”, dijo Morey. “Creo que (el entrenador en jefe Doc Rivers) y su personal podrían ser muy creativos con alineaciones únicas en las que aparece Ben (Simmons) y construimos un sistema a su alrededor como lo he hecho en el pasado y Doc en el pasado. Existe la posibilidad de jugar alineaciones de tiro realmente únicas, aceleradas, espaciadas. Pero también me gusta agregar un gran solo para que Doc tenga todas las herramientas para atacar básicamente a quién estamos jugando de diferentes maneras.

“Creo que lo principal es nunca forzar nada. En realidad, tener una apertura percibida de un gran a menudo le permite a Doc ir a trabajar y usar sus increíbles habilidades de reclutamiento, que creo que es lo mejor que he visto en el puesto de entrenador, para que los mejores jugadores los consideren aquí porque ven un camino. y una oportunidad.”

Desde esa noche, Morey ha firmado a Dwight Howard, Andre Drummond y DeAndre Jordan. Sería exagerado decir que cualquiera de esos jugadores mejoró la opción de los Sixers en el centro. Drummond fue el más cercano, aunque los breves cameos de la alineación de “King Kong-Godzilla” con Embiid y Drummond obviamente habrían sido una propuesta inestable para los playoffs. El entrenador asistente Dave Joerger expresó optimismo sobre Simmons jugando los cincopero el joven de 25 años nunca sirvió como respaldo regular de Embiid.

Mientras tanto, Tucker es un defensor listo para cualquier desafío que disfruta protegiendo a las estrellas. Durante las últimas tres postemporadas, pasó tiempo con Anthony Davis, Steven Adams, Jimmy Butler, Kevin Durant, James Harden y Jayson Tatum. Esa versatilidad en la asignación eleva la defensa de su equipo, al igual que la determinación del producto de Texas de disputar cada tiro en salto, clavar cada rotación sin balón y evitar que el oponente tenga nada fácil.

Si bien las diferencias físicas entre él y Tucker son marcadas, Paul Reed es comparable en términos de ser intercambiable e implacable. Sin embargo, Reed es más salvaje (y mucho menos experimentado), lo que evidentemente le dio a Rivers una razón para dudar antes de darle al joven de 23 años minutos constantes en los playoffs.

En su entrevista de salida, se le preguntó a Reed qué le habían dicho que tendría que hacer para ganar un lugar estable en la rotación de la próxima temporada.

“Hay cosas mentales”, dijo. “Saber cuándo cortar; saber cuándo parpadear; saber cuándo configurar las pantallas; saber cuándo permanecer espaciado, volver a espaciar. Hay muchos pequeños detalles que intervienen en lo que Doc quiere. Y eso es algo en lo que he estado trabajando toda la temporada”.

Tucker es ofensivo limitado, pero es un bloqueador entusiasta, un pasador de tiro corto capaz y un tirador de tres puntos de esquina dispuesto que hizo el 41.5 por ciento de sus intentos de largo alcance, el mejor de su carrera, el año pasado.

Tucker también cede ante las estrellas, y Reed indicó que los Sixers quieren que se concentre más en eso que en adoptar una mentalidad de “estirar cinco”.

“(El tiro exterior es) definitivamente una parte de mi juego ya, pero eso no es lo que el equipo me pedía”, dijo Reed. “Tenemos muchachos que son tiradores de tres puntos, y una cosa que los entrenadores y mis compañeros de equipo me enfatizaron fue que no me concentre en tirar de tres; concéntrate en rebotear y hacer que tipos como Georges Niang o Tyrese Maxey tengan más tiros. Así que eso es algo en lo que me estaba enfocando esta temporada. Sin embargo, si obtengo un tiro abierto… trabajo lo suficiente en mi tiro y tengo confianza, voy a tomar el tiro. Sin embargo, no voy a salir y forzarlo.

“Entiendo que es común que los hombres grandes, los muchachos que son altos, se enamoren de la bola de tres y siempre terminen quedándose en la línea de tres puntos y lanzando demasiados triples. Y no estoy tratando de terminar así. Tenía experiencia haciendo eso antes y eso hizo que no ganara un campeonato cuando estaba en la G (Liga), así que aprendí de eso y no estoy tratando de ser uno de esos tipos que solo están tratando de vivir en el línea de tres puntos. Me gusta golpear la pintura. Y eso es lo que planeo hacer”.

Al igual que Reed, Charles Bassey fue reclutado al final de la segunda ronda e impresionó en la G League como novato.

Como un centro de protección de llantas más tradicional, también vale la pena incluirlo en esta discusión.

“Charles, amo a ese niño”, dijo Rivers en su Rueda de prensa de fin de temporada con Morey. “No sé si está listo todavía. Diría que, en cuanto al personal, necesita fortalecerse, lo empujan con bastante facilidad. Ofensivamente, es crudo, pero no tan crudo como crees.

“Pienso en los muchachos, tiene la oportunidad de tener un gran verano. Y en cuanto al desarrollo, necesitamos que lo haga. Y lo vamos a empujar. Tengo que hacerlo más fuerte. Esa es la cosa número uno”.

Los Sixers jugarán en las ligas de verano de Utah y Las Vegas el próximo mes. Esa debería ser una oportunidad para ver a Bassey, quien no jugó en la liga de verano el año pasado porque aún no había firmado su contrato con los Sixers.

Para cuando los juegos comiencen en Las Vegas, debería estar claro exactamente cómo Morey ahora piensa que debería verse la “opcionalidad” detrás de Embiid, así como qué precio es apropiado. Una reunión con Tucker podría ser parte de su respuesta.

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