Una propuesta modesta: la búsqueda quijotesca de un hombre para rehacer las conferencias de baloncesto universitario masculino en una alineación ideal

El mes pasado, el presidente de la NCAA, Mark Emmert, dijo que es hora de considerar la reestructuración de la NCAA y delegar poder a las escuelas y las conferencias. Puede que sea el momento de dar un paso más. Desmembramos la organización pero mantengamos viva su gallina de los huevos de oro, el Torneo de la NCAA. Luego, separemos el fútbol universitario del resto de los deportes universitarios y permitamos que el fútbol construya sus megaconferencias mientras que el baloncesto vuelve a un escenario donde la geografía, las rivalidades y la diversión son la base para formar ligas de baloncesto.

Con nombre, imagen y semejanza y la adopción del portal de transferencias, el brazo ejecutor de la NCAA ya no es realmente necesario. Tira el libro de reglas y centra toda la atención en manejar los campeonatos. En el baloncesto masculino, ponga a cargo al actual vicepresidente sénior de baloncesto de la NCAA, Dan Gavitt, y hagamos que la temporada regular sea aún mejor.

El fútbol y la urgencia de perseguir el dinero de la televisión no ha ayudado en nada al baloncesto masculino. The Big 12 acaba de tener la mejor liga de baloncesto del país, una que gana constantemente, coloca un porcentaje más alto de sus equipos en el Torneo de la NCAA que cualquier otra liga. y tenía una configuración de todos contra todos que amaba a los entrenadores y fanáticos. Y nada de eso importaba porque los líderes de Oklahoma y Texas querían perseguir signos de dólar. Después de todo, generar la mayor cantidad de ingresos y gastar la mayor cantidad de dinero (hola, Texas) no fue suficiente.

Así que estoy aquí para mejorar el baloncesto universitario. Para hacer que el deporte sea aún más deseable para quienes aparentemente son más importantes: los ejecutivos de televisión.

Este es mi plan simple de tres pasos y la realineación propuesta para los aros universitarios cuyo único objetivo es mejorar el baloncesto universitario.


Paso 1: Fuego Emmert. Promocionar a Gavitt. Gavitt ya está a cargo del Torneo masculino de la NCAA, y esa es la prioridad en esta reestructuración.

Además, deje que el fútbol universitario contrate a su propio jefe. Greg Sankey probablemente estaría dispuesto a hacerlo.

Paso 2: Deshágase de la aplicación y el cumplimiento de la NCAA a nivel universitario.

El mayor objetivo de Emmert y la aplicación parecía ser preservar la santidad del amateurismo, en particular asegurarse de que los estudiantes-atletas no cobraran. Es probable que quieran asegurarse de que todo con NIL se haga sin problemas, pero será una tarea imposible. Emmert lo sabe, por lo que sugirió delegar más al nivel de la conferencia. Saltémonos eso y quememos el libro de reglas.

A nivel universitario, ya no habría necesidad de cumplimiento. Reutilicemos el dinero gastado en cumplimiento para ayudar a los estudiantes atletas mediante la contratación de personas que puedan ayudarlos a navegar en un mundo en el que realmente ganan dinero, desde impuestos hasta inversiones para tomar decisiones acertadas sobre qué tratos aceptar. Suena mucho mejor que los monitores de pasillo que quieren asegurarse de que no haya demasiados entrenadores entrenando a los jugadores en la cancha, ¿no? (Odio recortar trabajos, pero estoy seguro de que los departamentos de atletismo podrían encontrar nuevos roles para la buena gente que cumple).

La NCAA siempre ha querido crear un campo de juego nivelado, pero nunca lo ha habido. Así que concentrémonos en educar a los estudiantes sobre cómo administrar sus carreras y su dinero, y luego centremos nuestra atención en crear un producto aún mejor y entretenido en el piso.

Paso 3: Realineamiento de la conferencia que tiene sentido, facilita el proceso de selección del Torneo de la NCAA y hace que la temporada regular sea importante.

Aquí está la configuración:

  • Cada conferencia se compone de 10 o 12 equipos. Cada conferencia tiene una conferencia asociada. (Esto tendrá sentido más adelante). Hay 14 conferencias formadas por 10 equipos y 18 formadas por 12 equipos. Eso nos lleva a 356 equipos D-1, que es el total actual después de que Hartford anunciara que bajará a la División III. Las ligas mayores tienen un límite de 20 equipos. (Puede encontrar quién va a dónde para las carreras más importantes a continuación). Cada equipo juega un calendario de todos contra todos contra su conferencia. Las ligas más pequeñas son más grandes y también juegan horarios de todos contra todos. Esto hace que jueguen menos juegos que no sean de conferencia y haya menos necesidad de comprar juegos.
  • La NCAA reserva un fondo para las escuelas pequeñas para ayudar a compensar la pérdida en los ingresos por compra de juegos, que generalmente se utiliza para ayudar a financiar sus departamentos deportivos. Las escuelas más grandes ahorran dinero al no tener que pagar más por estos juegos.
  • La NCAA contrata al asociado de Michigan State AD y al fundador de KPI Sports, Kevin Pauga, como su gurú de la programación. Las escuelas aún pueden programar sus propios juegos fuera de la conferencia y los eventos de varios equipos (como el Maui Invitational) seguirán existiendo, pero para cualquier equipo que aún tenga un calendario incompleto para el 1 de septiembre, Pauga tiene el poder de programar esos juegos. También se creará un comité de rivalidad para determinar si esta nueva alineación ha dividido a los antiguos rivales de la conferencia. Se requiere que esos equipos jueguen entre sí cada año, rotando quién es el anfitrión.
  • En las ligas de 10 equipos, los ocho mejores equipos avanzan al torneo de conferencia. En conferencias con 12 equipos, se lleva a cabo un torneo de dos días para los dos lugares finales del torneo de ocho equipos.
  • Las conferencias asociadas juegan un torneo previo a la Navidad que da inicio a la temporada de conferencias. (Pauga, Ken Pomeroy y Jeff Sagarin sembran los campos.) Los ganadores de los torneos de la conferencia en marzo también juegan contra el ganador de su conferencia asociada por lo que es esencialmente un campeón regional.
  • El comité de selección de torneos de la NCAA está compuesto por entrenadores antiguos y una colección de especialistas en datos de baloncesto, incluidos Pomeroy, Sagarin y Pauga.

La forma en que otorgamos las ofertas automáticas del Torneo de la NCAA se decidirá mediante una votación de los 356 entrenadores en jefe. Estas son las tres propuestas:

  1. Las ofertas automáticas de la NCAA se otorgan a cada campeón de la conferencia en la temporada regular. Eso nos lleva a 32 ofertas automáticas. Si el ganador del torneo de la conferencia es un equipo que no ganó la temporada regular y ese equipo no recibe una oferta general para las NCAA, el campeón del torneo recibe una oferta para el NIT.
  2. Se otorga al menos una oferta entre los pares de la conferencia. Si el equipo con el mejor porcentaje de victorias en la conferencia entre las dos ligas no gana el torneo regional, ese equipo también recibe una oferta automática. Eso haría que haya un máximo de 32 ofertas automáticas pero la posibilidad de menos ofertas automáticas. Esto podría conducir potencialmente a un campo más competitivo.
  3. Todos los campeones de torneos de conferencias reciben una oferta, siguiendo la tradición de las ofertas automáticas.

Conferencia realineada

¿Kentucky y Louisville en la misma liga? Sí, por favor. Estas escuelas ya se odian entre sí y ahora las hacemos jugar dos veces y con algo en juego además de las apuestas de orgullo y bourbon.

El día de los medios de la conferencia debería ser divertido con la incorporación de Chris Mack a Nate Oats, Bruce Pearl y Frank Martin. Y dudoso que a un fanático de Clemson le importe (o se dé cuenta) dejar el ACC.

(SEC y ACC son socios de la conferencia).

Maryland ha vuelto a donde pertenece. El paso al Big Ten nunca tuvo ningún sentido en el baloncesto.

Agregar Florida a un ACC de la vieja escuela sería divertido. Los Seminoles ahora tienen un verdadero rival de conferencia en el aro. Si tenían uno antes, perdónenme.

El torneo prenavideño y el juego por el título regional podrían ser increíbles con esta configuración. Imagínese Duke o Carolina del Norte jugando contra Kentucky justo antes del Torneo de la NCAA. ¿Crees que a los ejecutivos de televisión les gustaría eso?

Bienvenidos a casa, Missouri y Nebraska. Si le diera suero de la verdad a todos los entrenadores de baloncesto en estos dos programas desde que Texas y Longhorn Network expulsaron a sus escuelas, le dirían que desearían seguir jugando en el Big 12.

The Border War y Bedlam son dos de las mejores rivalidades en los deportes, y es por eso que el realineamiento de la conferencia simplemente apesta. Esas cuatro escuelas pertenecen a la misma liga. Aunque la Guerra Fronteriza regresa este año, no será lo mismo. Si OK State alguna vez acepta volver a jugar en Oklahoma, esas dos escuelas descubrirán esa verdad.

Wichita State podría ser potencialmente un gran perdedor en la realineación de la conferencia si los 12 Grandes atacan al estadounidense, pero este arreglo permitiría a los Shockers jugar con los grandes. The Roundhouse se volvería absolutamente loco si los Jayhawks vinieran a la ciudad todos los años.

Nebraska y Creighton pertenecen a la misma conferencia de baloncesto, y la rivalidad entre Iowa y Iowa State sería aún mejor si esas escuelas estuvieran en la misma liga. ¿Quién dice que no a este arreglo de aros? Quizás Iowa. Pero los Hawkeyes odian Iowa State y Nebraska, y ambos están aquí.

(Big 12 North y Big 12 South son socios de la conferencia).

Mover escuelas como LSU y Vanderbilt fuera de la SEC es donde algunos podrían objetar el máximo de 10 equipos, pero créanme, el round robin es simplemente mejor. Arkansas siempre ha tenido más sentido en el país Big 12, y también es una buena opción geográfica para LSU. Vandy fue un saque de banda porque la SEC se quedó sin lugares, y ¿alguien realmente lo notará?

Houston se ha ganado un lugar en la mesa de los grandes, y las otras escuelas de Texas simplemente pertenecen juntas. El único inconveniente de este arreglo es que ha habido años en los que los juegos de KU-Texas fueron increíbles, y los juegos de KU-Baylor en los últimos años han sido realmente buenos. Pero nuestro coordinador de programación, Pauga, podría hacer que esos enfrentamientos sucedan, además existe la posibilidad de que se enfrenten en el torneo previo a la Navidad o en el juego por el título regional.

Si Iowa, miembro de Big Ten desde 1899, realmente se queja, podríamos mover a Penn State (miembro desde 1990) a otra liga. Aparte de eso, este fue tan simple como parece. Un Big Ten de la vieja escuela con un horario de todos contra todos es simplemente mejor que el arreglo actual.

(Big Ten y Big East son socios de la conferencia).

Vuelva a colocar estas escuelas en el Madison Square Garden y deje que la magia regrese.

Esto terminaría con el argumento más molesto en el baloncesto universitario: “Gonzaga no juega con nadie y no es bueno”. Esta versión también es mejor que el Pac-12 actual.

(Pac-10 y Mountain West son socios de la conferencia).

Tuve la tentación de poner a San Diego State en el Pac-10, pero ¿a quién eliminas? Si el fútbol fuera parte de la ecuación, a algunas de estas escuelas podría no gustarles este arreglo, pero no lo es. Esta es una buena liga de baloncesto. Estaría dispuesto a cambiar Nevada por otros miembros actuales de Mountain West como Boise State, Fresno State o Wyoming. Las tres escuelas de Utah y las dos escuelas estatales de Colorado pertenecen juntas.

Sería genial tener a Marquette con Wisconsin, pero nuevamente, las escuelas Big Ten de la vieja escuela simplemente tienen mucho sentido juntas. Esto se parece más al arreglo actual de Big East. Diría que el Big East actual es mejor que esto, pero hubo que hacer sacrificios para que Syracuse volviera a entrar.

(The Catholic 10 y Conference USA son socios de la conferencia).

Esta es una especie de mezcolanza de escuelas, pero esa es la tradición de la Conferencia de EE. UU. Memphis y Cincinnati se mantienen unidos, y aunque Memphis en una liga con Tennessee sería muy entretenido, nuestro gurú de la programación Pauga se asegurará de que Memphis y Tennessee jueguen entre sí todos los años: se requerirá que Penny Hardaway y Rick Barnes mantengan unidos a sus comunicadores posteriores al juego. Además, comencemos una disputa entre el entrenador de Temple, Aaron McKie, y el entrenador de UMass, Matt McCall. Puramente por razones históricas.

(Ilustración con Getty Images: John Bradford/ el atletico)

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