Shareef O’Neal dice que chocó con el padre Shaq por ingresar al draft de la NBA

Shareef O´Neal Tenía apenas 6 meses cuando su padre, Shaquille O’Neal, hizo equipo con Kobe Bryant para ganar el primero de tres campeonatos juntos para Los Angeles Lakers.

El O’Neal mayor pasó a tener su camiseta No. 34 retirada por LA en 2013 y fue consagrado en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en 2016.

Sin embargo, cuando el joven O’Neal se presentó en las instalaciones de práctica de los Lakers para un entrenamiento previo al draft el martes, no fue con la bendición de su padre.

“Nos sorprende mucho este proceso”, dijo O’Neal, de 22 años, en una conferencia de prensa por video. “Él quería que me quedara en la escuela. Quería superarme a mí mismo a través de esto. Él sabe que estoy trabajando con equipos. Pero no voy a mentir, no hemos hablado de esto. Estoy un poco pasando por eso. No hizo ningún entrenamiento previo al draft; simplemente fue directo al [Orlando Magic]por lo que es una rutina diferente.

“Entonces, él no quería que hiciera esto, y sé que probablemente no quiere que lo diga, pero lo siento. Ambos somos adultos, lo superaremos”.

O’Neal viene de una carrera universitaria desafiante, durante la cual totalizó solo 37 juegos en tres temporadas con UCLA y LSU.

Sus promedios de 2,6 puntos con un 40,5 % desde el suelo, 3,0 rebotes y 0,4 tapones palidecen en comparación con los de su padre, que anotó 21,6 puntos con un 61 % de tiros, 13,5 rebotes y 4,6 tapones por partido para los LSU Tigers antes de convertirse en el número 1 en Orlando. en el draft de la NBA de 1992.

El prospecto del draft señaló que la producción no puede juzgarse en comparación directa después de que se sometió a una cirugía a corazón abierto en su primer año y luego lidió con lesiones en el pie y el tobillo que sabotearon sus últimas dos temporadas en LSU.

“Siento que él y yo tenemos una historia completamente diferente ahora”, dijo O’Neal cuando se le preguntó si sentía alguna presión por seguir el legado de su padre. “Pasé por algunas cosas por las que él no pasó. Fue la selección número 1 en el draft. Tuve que esforzarme para llegar aquí. Tuve que esforzarme mucho. Tuve que pasar por algunas cosas estos últimos cuatro años (lesiones en los pies, cirugías cardíacas) y realmente no parezco estar a su sombra”.

Le da crédito al entrenador de atletismo de los Lakers, Shane Besedick, quien solía trabajar con UCLA, por salvarle la vida al descubrir el problema anómalo de la arteria coronaria derecha en su tiempo con los Bruins.

“Sé que siempre estará ahí, la comparación”, continuó O’Neal. “Todos los niños van a ser comparados con su padre, que hace lo mismo que ellos. Así que eso estará ahí. No me molesta”.

O’Neal, un ala-pívot de 6 pies 10 pulgadas y 215 libras en comparación con su padre, quien jugó como centro en 7-1 y al norte de las 300 libras, dijo que estaba decidido a permanecer en el draft después de participar en la Liga G. Campamento de prospectos de élite el mes pasado.

“Sentí que en la universidad no estaba teniendo suficientes oportunidades. No me sentía como yo mismo en la universidad”, dijo. “[The invite] me abrió muchas puertas. … Siento que realmente me trajo de vuelta y me mostró un poco lo que puedo hacer. Y una vez que comencé a recibir llamadas de los equipos para hacer ejercicio, dije: ‘Hombre, esto es lo que quiero hacer’. Quiero decir que estoy aquí, está justo en frente de mí, así que hazlo. Así que seguí trabajando”.

Sin embargo, la decisión no fue bien recibida por su padre.

“No le gustó la idea en absoluto”, dijo O’Neal. “Apesta que no le haya gustado esa idea, pero soy un hombre adulto, tengo 22 años, puedo tomar mis propias decisiones. Estaba justo en frente de mi cara. No voy a retroceder”. Voy a conseguirlo si lo veo. Así es como estoy construido. Tomo todo de la misma manera. Me operaron el corazón de la misma manera. estaba justo en frente de mí, y fui a por ello. No voy a retroceder ante nadie. Sé que es una leyenda de la NBA, sé que es mi padre, pero estaba justo en frente de mí, tenía que ir a buscarlo. Así que, le guste o no, no me impedirá hacer lo que quiero hacer”.

Los Lakers no tienen ninguna selección en el draft del jueves, ni de primera ni de segunda ronda, pero aun así han organizado un puñado de entrenamientos de draft en las últimas semanas para ver de cerca a los prospectos. Esperan poder comprar una selección el jueves por la noche y están interesados ​​en agregar talento joven que no es seleccionado en el draft, como lo hicieron con austin reaves la temporada pasada, dijeron fuentes a ESPN.

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