Iker Bravo: el futuro ‘9’ del Barcelona que dejaron escapar

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La Masia no produce muchos delanteros rotundos; número nueve que promedian alrededor de un gol cada partido en el nivel juvenil. Centrocampistas diminutos y delanteros creadores de juego, sí, los tienen saliendo por las orejas en la cantera del Barcelona. Pero los delanteros de élite son bastante raros en la escuela de fútbol más famosa de Catalunya.

Y así, cuando los blaugrana se sentaron con Iker Bravo y sus agentes para discutir vincular al entonces joven de 16 años a un contrato en el verano de 2021, sabían que tenían que mantenerlo en el edificio.

Sin embargo, como tantas cosas que han sucedido en Barcelona en los últimos años, no lograron aterrizar.

Un año después, Bravo puede recordar una temporada de debut en Bayer Leverkusen durante la cual hizo su debut profesional en la Bundesliga e impresionó lo suficiente como para justificar pasar la pretemporada con el primer equipo.

A pesar de la mayor dependencia del Barça de los productos juveniles en las últimas temporadas, esa misma ruta hacia los rangos mayores aparentemente no estaba allí para Bravo, de ahí su decisión de irse.

Él y su familia entraron en las conversaciones esperando quedarse en el club del que había sido parte desde los cinco años, pero mientras el Barça entró con un enfoque en la economía del acuerdo, no pudieron vender a Bravo en el proyecto que tenían. había dispuesto para él.

Como tantos jóvenes en el juego moderno, Bravo se dio cuenta de que el fútbol alemán podía ofrecerle el camino que tanto deseaba y tuvo un impacto inmediato.

Sus dos apariciones en el primer equipo, una en la liga y otra en la DFB-Pokal, fueron el premio a una campaña en la que marcó 10 goles en 17 partidos oficiales de la cantera.

“No estaba en el plan que debutara esta temporada”, cuenta Alberto Encinas, segundo entrenador del Leverkusen que antes trabajó en La Masia. META de la campaña debut de Bravo. Ahora comenzará la pretemporada con nosotros y entrará al vestuario de manera formal. Le vendrá muy bien estar cerca del primer equipo.

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“Tiene un perfil de jugador bastante completo”, prosigue Encinas, “porque no solo es goleador. Tiene, por supuesto, una gran remate y movimiento en el área penal, pero por su trayectoria en el Barça también puede caer más profundo. para reciclar la posesión como centrocampista extra.

Tiene ese doble perfil, no es solo un delantero en el área, sino que lo combina con otras habilidades también”.

A pesar del sólido comienzo de vida de Bravo en el BayArena, sus estadísticas brutas cuentan la historia de un jugador cuyos números de goles han disminuido levemente, aunque eso no sorprende a Encinas.

“Tengo el recuerdo de él siendo un jugador de referencia en el Barça”, recuerda. “Cuando las cosas iban mal, siempre pedía la pelota y podía tirar del auto solo.

“Este año ha tenido más altibajos mentales, pero es muy normal. Tiene 17 años y ha tenido un cambio importante en su vida; salir de casa a un nuevo país, a un nuevo idioma, a una cultura diferente, a otra forma de jugar Es normal que su juego se resienta.

“En el Barça era más dominante porque el equipo tenía más balón, pero la evolución general de su juego aquí ha sido positiva. Estar en el Leverkusen le ha hecho mejor jugador, porque los entrenadores le han puesto en un contexto diferente. y lo hizo sentir un poco incómodo a veces, pero eso le ha permitido aprender de estar en nuevas situaciones de juego”.

Bravo ciertamente pudo mostrar algunas de esas habilidades recién descubiertas para España en el reciente Campeonato de Europa Sub-17, ya que lideró desde el frente para su equipo nacional.

Bravo anotó dos goles en tres partidos durante el torneo en Israel, incluido un Impresionante volea de primera desde 20 yardas contra Turquía en el partido inaugural de su equipo.

“Es un jugador que te da, además de rematar, continuidad de juego”, dice el técnico de la Sub-17 de España, Julen Guerrero. META. “Se mete bien entre líneas, es fuerte, aguanta el balón, juega rápido, es un jugador que nos puede dar muchas cosas. Lo sabemos y el equipo lo sabe”.

Barcelona también lo sabía, pero no pudieron persuadir a uno de sus diamantes más raros para que se quedara. Un jugador como Iker Bravo podría tardar un tiempo en llegar a Catalunya.

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