Cómo los Golden State Warriors están preparando a Jonathan Kuminga y Moses Moody para ser la próxima generación de campeones de la NBA

PRÁCTICA ANTES DEL PARTIDO 2 de las Finales de la NBA aún no había comenzado, pero los novatos Jonathan Kuminga y Moses Moody se tomaron un momento en el banco de los Golden State Warriors para empaparse de la rara atmósfera dentro del Chase Center.

Dondequiera que miraran sus jóvenes ojos, había un recordatorio no tan sutil de dónde estaban exactamente. Parpadeando repetidamente en la gigantesca pantalla grande, en el tablero de LED que envuelve la arena, en la mesa del anotador e incluso en los asientos en los que estaban sentados, el logo en letra cursiva de las Finales de la NBA y el Trofeo Larry O’Brien eran imposibles de perder.

“¿Qué opinas?” Kuminga le preguntó a Moody mientras miraban la señalización de las Finales.

“¿Qué piensas cuando somos nosotros dirigiendo este equipo algún día?”

Tiempo Stephen Curry, klay thompson y Dramond Verde estaban fortaleciendo la dinastía Golden State al ganar su cuarto campeonato en ocho años y derrotar a los Boston Celtics, los Warriors también estaban haciendo algo que ningún campeón en la memoria reciente ha hecho. Como dijo el entrenador Steve Kerr, los Warriors también estaban “recaudando” dos selecciones de lotería de la NBA de 2021 durante esta carrera por el título y esperaban que la clase magistral de campeonato que Kerr y sus Tres Grandes dieron cada día de su búsqueda dejaran una huella permanente en la pareja.

“Van a tener que [eventually] trazar su propio curso y pelear su propia pelea”, dijo Bob Myers, presidente de operaciones de baloncesto de los Warriors. “Tienen suerte de poder ver cómo se ve.

“Steph, Klay y Draymond nunca tuvieron este tipo avanzado de exploración sobre lo que son las Finales y los playoffs. Tuvieron que pasar por eso y encontrar un camino. Es por eso que es enorme para los jóvenes simplemente probarlo, verlo y, con suerte, se antoja.”

Kuminga y Moody desfilarán por Market Street en San Francisco con el Trofeo Larry O’Brien durante el desfile del campeonato de los Warriors del lunes, casi un año después de haber sido reclutados.

Kuminga y Moody son los primeros compañeros de equipo novatos elegidos en la lotería en jugar en las Finales de la NBA, y son el par de compañeros de equipo más jóvenes en ganar un campeonato, según Elias Sports Bureau.

Agregue la selección general No. 2 de 2020 James Wiseman — quien se perdió la temporada pasada debido a una lesión en la rodilla, aunque Myers dice que se espera que entre en contacto pronto y participe en la liga de verano del próximo mes — y Golden State devuelve un trío de selecciones de lotería en su tercera temporada o menos para el defensa del título.

La compensación de pasar por la miseria de perder a Thompson por dos lesiones devastadoras y Curry por una lesión en la muñeca, soportar 50 derrotas en 2019-20 y no llegar a los playoffs durante dos temporadas consecutivas es un núcleo de campeonato y una nueva generación de talento de lotería para preparar. en Wiseman, Kuminga y Moody. Junto con 23 años de edad jordán poolelos jugadores jóvenes buscarán roles más importantes la próxima temporada.

Green tenía sus dudas a principios de la temporada pasada sobre si esta era la receta para otro campeonato: una combinación de veteranos experimentados y selecciones jóvenes de primera ronda para desarrollar.

“Cuando miras a tu alrededor cómo se han construido históricamente los equipos campeones, a menos que sea un equipo súper joven como los Warriors desde el principio que tenía veteranos a nuestro alrededor, entonces realmente no lo habías visto antes”, dijo Green. “Históricamente, simplemente no lo habíamos visto funcionar”.

Golden State resistió la tentación de cambiar su futuro para agregar más experiencia después de que comenzó la temporada 27-6, y los Warriors regresaron a la cima de la montaña de la NBA nuevamente. Si bien la mayoría de los campeones defensores tienen que encontrar formas creativas de mantener a los jugadores clave y mejorar, la próxima temporada los Warriors contarán con un par de selecciones de lotería locales que ingresan a su segundo año con una experiencia invaluable en los playoffs y las Finales, sin importar lo poco que jugaron.

Ahora, el ADN del campeonato de los Warriors también fluye a través de Kuminga y Moody.

“La mayoría de la gente pasa su carrera persiguiendo eso”, dijo Green. “Y preocupado como, necesito llegar a este equipo, necesito estar cerca de estos muchachos, necesitamos a ese entrenador. Si no eres un perdedor, lo cual tenemos muchos en esta liga, entonces te preocupas por eso”. toda la carrera.

“Para que no tengan esa preocupación de seguir adelante, como si ya tuvieras ese sello de ‘Soy un campeón’. Ahora, todo lo que haces desde allí, puedes hacerlo desde un espacio diferente. No estás persiguiendo nada ni realmente deseando eso, lo que algunas personas nunca obtienen”.


desempeñar

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Revive los mejores momentos de cada juego de las Finales de la NBA de 2022 cuando los Warriors derrotan a los Celtics para recuperar su lugar en la cima de la NBA.

EL AROMA INTOXICANTE de champán se puede detectar en el pasillo del vestuario de visitantes en TD Garden después del triunfo de Golden State sobre Boston en seis juegos. Kuminga y Moody están sumergidos en algo que ningún compañero de equipo novato elegido en la lotería ha experimentado jamás.

Mientras los jugadores de los Warriors van a tomarse fotos profesionales con el trofeo del campeonato, Kuminga, de 19 años, lo sostiene como un bebé y lo acurruca en su brazo izquierdo. Moody, quien cumplió 20 años el mes pasado, tiene el mayor premio en el deporte como una guitarra cara.

Los canosos veteranos de los Warriors esperan que este momento no se pierda en el dúo que han estado tratando de convertir durante toda la temporada en campeones de la NBA.

“Son muchachos de 19 años”, dijo André Iguodala, quien comenzó su carrera profesional en 2004, dos años después del nacimiento de Kuminga. “Se supone que deben estar en los campus universitarios aprendiendo sobre sí mismos, quiénes son como personas, qué les gusta en lugar de que estos muchachos ganen más de cinco millones de dólares al año, tengan todas las presiones, la locura de tener dinero y estar en el centro de atención. Puedes volverte hastiado. Puedes empezar a dar estas cosas por sentadas”.

Estas fueron las séptimas Finales de la NBA de Iguodala. Y se aseguró de decirles a Kuminga y Moody que grabaran este momento, incluso que “tomaran fotos”.

Expresar estos consejos a los adolescentes sin sonar como un padre puede ser complicado a veces con la brecha generacional.

Green notó a principios de la temporada pasada que cada vez que veía a Kuminga pasar junto a él, el adolescente “comenzaba a reírse”.

“Yo tengo 32 años y él 19”, dijo Green. “Y es posible que lo que me gusta hacer simplemente no sea genial para él… Imagina cuando ves a uno de los viejos jefes haciendo algo… Realmente te estás riendo del hecho de que eso es tan anticuado que es divertido”. .

“Así es como siento que me estaba mirando, como, ‘Amigo, solo eres viejo. Te vuelves viejo. Te ves viejo'”.

Kuminga, un delantero inexperto de Congo reclutado en el puesto número 7 en general después de jugar una temporada con G League Ignite, ha tenido que ser más paciente que algunos de sus compañeros de lotería. Kuminga jugó un total de ocho minutos en las Finales de la NBA. Promedió 9.3 puntos en 70 juegos de temporada regular y 5.2 PPG en 16 apariciones en playoffs.

“Me enteré de que era un atleta raro”, dijo el centro de los Warriors. Kevon Looneyquien será agente libre junto con Gary Payton II y Otto Porter Jr.. “Es uno de esos diferentes tipos de atletas… como los mejores atletas de la NBA, Andre en su apogeo, tipos como LeBron”.

El alero de 6’7 pies comenzó 12 juegos como novato y jugó algunos minutos clave de playoffs en la segunda ronda contra Memphis cuando Green fue expulsado en el Juego 1 por una falta flagrante 2, y en el Juego 2 cuando Green necesitó puntos de sutura después de ser golpeado en el ojo. Kuminga también anotó 18 puntos en la victoria aplastante de Golden State sobre Memphis en el Juego 3 y 17 puntos dos veces en derrotas aplastantes contra Memphis y Dallas, respectivamente.

Mientras que otros novatos como Orlando Franz Wagner (No. 8 en general) y Sacramento’s mitchell davion (No. 9 en general) registró más minutos en la temporada regular en los no contendientes, Kuminga tuvo que esperar su momento y aprender.

Pero a diferencia de las otras selecciones de lotería, Kuminga y Moody ahora tienen experiencia en campeonatos.

“Realmente nunca me preocupo si estamos jugando o no”, dijo Kuminga. “Mientras siga aquí, aprendiendo, mejorando cada día. Cuando lleguen mis momentos, sé que estaré listo… Todos aquí [is] solo ayudándome, mucho más que amigos [other rookies around the league] están, donde sea que estén en este momento”.

Moody, quien fue reclutado después de una temporada en Arkansas, es el novato más pulido. Pero el escolta todavía está aprendiendo de dos de los mejores tiradores del juego en Curry y Thompson. También tiene por delante al emergente Poole.

Aún así, Kerr jugó el Moody 6-6 en las finales de la Conferencia Oeste contra Dallas, y los 65 minutos del guardia fueron la mayor cantidad en una final de conferencia para un adolescente desde los 87 minutos de Kobe Bryant en 1998. Al igual que Kuminga, Moody jugó con moderación en las finales. viendo un total de 10 minutos. Durante la temporada regular, Moody promedió 4,4 puntos en 52 partidos.

Sin embargo, Curry elogió repetidamente el enfoque y los hábitos de Moody, notando cómo el novato trabaja como un veterano experimentado todos los días con la misma intensidad sin importar el poco tiempo de juego que tenga.

“Es increíble ver el resultado en tan solo un año”, dijo Curry. “Llegó a una serie de playoffs en medio de las finales de la Conferencia Oeste y tuvo un impacto.

“Eso es lo que probablemente recordarás y de lo que estarás realmente orgulloso porque hay mucha inestabilidad en esta liga. No todos tienen la infraestructura y la presencia para traer muchachos así”.


EN EL MEDIO sección del avión del equipo de los Warriors en su vuelo a Boston para el Juego 6, Myers vio a Curry, Thompson y Green sentados juntos en la misma mesa, riendo y bromeando.

Myers no pudo evitar apreciar la rareza del momento. Un trío de All-Stars, que aún disfrutan de la compañía del otro después de una década en el mismo equipo.

“Creo que lo ven”, dijo Myers sobre Kuminga, Moody y Wiseman. “Espero que se registre. Estoy seguro de que sí, pero podría registrarse de manera diferente con cada uno de ellos. Todos son diferentes también. Al igual que Steph, Klay y Draymond son diferentes… Es casi como una banda, que las personalidades se complementan entre sí y así es como permaneces dispuesto a sentarte uno al lado del otro cuando no es necesario”.

Quizás Kuminga y Moody producirán los mismos éxitos de campeonato que sus predecesores una vez que sea su turno. Todo lo que saben es que ya son campeones del mundo.

“Si le das un panqueque a un cerdo, entonces quiere un poco de jarabe”, dijo Moody. “Una vez que obtenga el campeonato, querrás algo más”.

En cuanto a cuándo les llegará el turno de dirigir a los Warriors, Kuminga y Moody tendrán que esperar antes de que la era de Curry, Thompson y Green esté lista para entregar las riendas.

“Eventualmente, dentro de unos años, pasarán la batuta y verán qué pueden hacer los demás”, dijo Myers.

“Pero es un acto difícil de seguir, les diré eso. Es el acto más difícil de seguir que puedas encontrar, cualquiera que sea el siguiente en la fila para tratar de llevar ese bastón”.

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