‘Cambié las perspectivas de los niños’: Muggsy Bogues, la estrella de 5 pies 3 pulgadas que rompió las normas de la NBA | NBA

TOye La temporada de la NBA terminó la semana pasada, pero los equipos ya están mirando hacia el futuro. El jueves por la noche, estrellas universitarias como Auburn’s Jabari Smith Jr. y prospectos internacionales como el fenómeno francés Ousmane Dieng esperarán ansiosamente a que el comisionado de la NBA, Adam Silver, los llame y, en el proceso, cambie sus vidas para siempre. Es un ritual casi tan antiguo como la propia NBA: el primer draft se llevó a cabo hace 75 años, antes de la segunda temporada de la NBA.

Y este año marca el 35 aniversario de una de las selecciones más llamativas en el NBA larga historia del draft. En 1987, los Washington Bullets eligieron a Muggsy Bogues, con una estatura de 5 pies y 3 pulgadas, con la 12ª selección general.

Los fanáticos de los Bullets tenían motivos para dudar de la elección de su equipo. Bogues sigue siendo el jugador más bajo de la historia de la NBA, un hecho que hizo que muchos cazatalentos dudaran de la capacidad de Bogues para sobrevivir, y mucho menos prosperar, en la liga. Por contexto, la altura promedio de un jugador de la NBA cuando Bugs fue seleccionado medía 6 pies 7 pulgadas. Con 5 pies y 9 pulgadas, Isaiah Thomas, el jugador más bajo de la NBA la temporada pasada, se eleva seis pulgadas sobre Bogues.

Cualquier temor sobre Bugs pronto se disipó. Continuó jugando en la liga durante 14 años, sobre todo durante un período de 10 temporadas con el avispones de charlotte. Y el borrador nunca deja de traer recuerdos del momento en que se llamó su nombre.

“Cada año trae de vuelta esos sentimientos”, le dice Bugs a The Guardian. “La noche del draft fue un momento muy especial para mí, para mi familia, para Baltimore [Bogues’ hometown] … Todo se entumeció cuando escuché mi nombre … el peso del mundo se me quitó de encima”.

Debido a su viaje improbable a la liga, Bogues siempre ha sido un favorito de los fanáticos. Fue un titular habitual durante su carrera, pero nunca fue nombrado All-Star. Sin embargo, su carisma, y ​​su éxito contra viento y marea, lo ayudaron a convertirse en una de las caras más comerciales de la NBA en la década de 1990.

“Gente 30 [years of age] y más, es posible que hayan visto mi baloncesto”, dice Bogues, “pero los niños de 30 en adelante… es Space Jam”. También ha aparecido en programas de televisión como Sábado noche en directo y Controle su entusiasmoestaba referenciado en una canción del influyente álbum Midnight Marauders de A Tribe Called Quest, y protagonizó un Sprite comercial memorable.

“No se puede contar la historia del baloncesto sin hablar de Muggsy Bogues”, dice Jacob Uitti, quien coescribió Memoria reciente de Bugs, Muggsy: Mi vida desde un niño en los proyectos hasta el padrino de Small Ball. “Él es uno de uno”.

Muggsy Bogues: 'La noche del draft fue un momento muy especial para mí, para mi familia, para Baltimore'
Muggsy Bogues: ‘La noche del draft fue un momento muy especial para mí, para mi familia, para Baltimore’. Fotografía: Focus On Sport/Getty Images

La historia triunfal de Bugs, sin embargo, a veces puede eclipsar su extraordinaria habilidad en la cancha. Es una pena, ya que los aspectos del juego de Bugs son únicos. Para decirlo sin rodeos, Bogues tiene las manos más seguras para controlar una pelota de baloncesto de la NBA.

Es una gran afirmación, pero la evidencia lo respalda. Una estadística denominada relación asistencia/pérdida de balón (Ast/T) sitúa la capacidad de pase de un jugador en el contexto de su tendencia a cometer pérdidas de balón. Es una estadística imperfecta, pero da una idea de la capacidad de un jugador para ordenar el balón. Una relación Ast/T de 2,5, por ejemplo, describe a un jugador que promedia dos asistencias y media por cada pérdida de balón que comete.

La relación Ast/T en la carrera de Bogues es de 4.69, que es, con mucho, la más alta entre los 100 líderes principales de la NBA en asistencias en su carrera. El único otro jugador entre los 100 mejores con un Ast/T por encima de 4.0 es punto dios ChrisPaul. De hecho, Bugs aún encabeza la clasificación Ast/T incluso si la lista se amplía para incluir a los 200 mejores jugadores en asistencias en su carrera. O el top 300. O el 400. Bugs está orgulloso de su récord. “Me enorgullece cuidar el baloncesto, asegurándome de que tuviéramos más oportunidades de anotar”, dice. “Como base, es tu responsabilidad cuidar el baloncesto”.

Hasta la temporada pasada, Bogues también ostentaba el récord de la NBA de más partidos con al menos 10 asistencias y cero pérdidas de balón. Esa estadística carece de un apodo como “triple doble” oro “Maddux.” Tal vez, dado el dominio de Bugs en la categoría durante décadas, una actuación de 10 asistencias y cero pérdidas de balón debería llamarse “muggsy”.

Las estadísticas nunca cuentan la historia completa, por supuesto: los títulos de puntuación de Michael Jordan no transmiten la excelencia estética de “El disparo.” Afortunadamente, la carrera de Bugs está llena de momentos que dan testimonio de su habilidad. Hablando de Jordan, una de las jugadas emblemáticas de Bogues fue una posición defensiva contra el propio His Airness durante los playoffs de 1995. La jugada terminó decepcionante en una confusa llamada de “defensa ilegal”, pero Bogues le robó el balón a Jordan justo antes de que sonara el silbato. La secuencia de eventos y la “limpieza” de la tira de Bugs se ha convertido en un tema frecuente de debate entre los fanáticos de la NBA. Para Bugs, no hay argumento. “Fue definitivamente una tira limpia”, dice. “[Jordan] estaba hablando un poco de basura, diciendo que me iba a hacer retroceder, así que le dije que lo trajera”.

El aspecto favorito de Bugs de su propia carrera, sin embargo, parece no ser ni su excelencia estadística ni su defensa digna de destacar contra ex alumnos del Dream Team. Más bien, le gusta especialmente la influencia que ha tenido en las generaciones más jóvenes. “Eso es lo mejor”, dice, “cambiar las perspectivas de los niños”.

Entre esos niños estaba el actual MVP de las finales de la NBA, Stephen Curry. “Cuando eres un niño, dices, ‘Está bien, 5 pies 3 pulgadas’. ¿Cuánto falta para que mida 5 pies y 3 pulgadas y luego pueda jugar en la NBA?’”, escribe Curry en la introducción a las memorias de Bogues. Tal es el efecto persistente de la carrera de Bogues en los jugadores más pequeños: les proporcionó no solo un modelo a seguir, sino también la oportunidad de soñar.

Al hablar sobre el borrador de este año, Bogues se sorprende al saber que la Universidad de Tennessee destacó kennedy chandler es el jugador más bajo que se espera que sea seleccionado en la primera ronda. Chandler mide apenas un poco menos de 6 pies.

“Dios mío, tenemos que cambiar eso”, dice Bogues. “Tenemos que conseguir ese 5 pies 2 pulgadas [player] llegar.”

Bugs no tiene reparos en renunciar a su récord como el jugador más bajo en la historia de la NBA.

“Para eso se hacen los discos… No puedo esperar, estaré de júbilo cuando eso suceda”, dice riendo. “Espero que sea durante mi vida”.

Cuando llegue el momento, ese jugador tendrá unos zapatos gigantes que llenar.

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