La liga exclusiva para gerentes de baloncesto universitario es la tradición más nueva del deporte

Ubicado dentro de las paredes de las instalaciones de práctica de baloncesto de los Gators, las cosas comienzan a calentarse en la noche del 1 de febrero. 8.

Vestidos con varios equipos de Gator, cinco gerentes de equipo de los equipos de baloncesto masculino y femenino de la UF realizan su calentamiento previo al juego.

Los administradores de estudiantes generalmente dedican su tiempo a la clase UF o atienden las necesidades de sus equipos. Una noche como esta es su momento de hacerse cargo de la cancha.

Media hora después, entran los gerentes de la Universidad de Georgia. Los miembros del equipo femenino de Florida miran desde la pasarela sobre la cancha de práctica, listos para animar a los entrenadores mientras los roles se invierten en la noche.

Florida y Georgia son solo dos de los muchos equipos de todo el país que participan en Manager Games, una liga recreativa exclusiva para los gerentes de equipo de los equipos de baloncesto de la NCAA. La competencia va desde el medio oeste de Michigan hasta el Kentucky de sangre azul.

Casi todas las semanas, cuando juegan los equipos universitarios, grupos de gerentes se separan de sus deberes para enfrentarse a sus compañeros en escaramuzas competitivas. Los juegos han pasado de ser un pasatiempo casual a una liga completa, completa con clasificaciones nacionales y un torneo Final Four que se convertirá en un campeonato del 1 al 4 de abril.

El gerente de baloncesto masculino de los Gators, Max Forstot, dejó muy claro que estos juegos se vuelven competitivos.

“Cuando comience el juego, pregúntele a cualquier gerente de nuestro personal, somos nosotros contra ellos y les informaremos que comience”, dijo Forstot. “Hemos tenido algunos juegos acalorados este año”.

Los concursos más acalorados se presentan contra equipos que emplean los servicios de entrenadores asistentes graduados, muchos de los cuales han jugado baloncesto universitario.

Forstot ayuda a organizar el equipo de gerentes de los Gators y también a participar en los juegos. El aspecto más difícil, dice Forstot, es simplemente programar un juego de emparejamiento. Los juegos generalmente se juegan tarde en la noche en la víspera del juego universitario. Es el único tiempo disponible una vez que los gerentes completan sus responsabilidades de equipo.

Rashaan Surles, asistente graduado en UGA, dijo que se requiere mucho esfuerzo en cada juego y que jugar en equipo hace que todo valga la pena.

“Todos los muchachos trabajan duro y ahora, finalmente tenemos la oportunidad de jugar fuera de la práctica”, dijo Surles. “Esta recompensa es solo poder jugar contra una competencia diferente”.

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A pesar de la naturaleza competitiva de los juegos, también fomentan un ambiente de camaradería. Los gerentes aprecian el arduo trabajo de los demás. Tener una salida para vincularse y desestresarse mientras practican el deporte que aman es enorme, dijo Forstot.

Los gerentes de Florida están teniendo una de sus mejores temporadas hasta el momento, desde que la liga se expandió para permitir que todos los gerentes de la NCAA participen en 2015.

Con un récord de 5-1 en la temporada y catalogado como el segundo mejor equipo de mánager del país en las últimas clasificaciones, el personal de Florida está preparado para una postemporada profunda este abril y muchos más juegos por venir.

Los juegos han durado mucho más de lo que la comunidad en línea los ha estado siguiendo, dijo el cofundador de Manager Games, Thomas Northcutt.

“Parte de la razón por la que todo este evento comenzó fue solo como una forma de registrar que esto ha estado sucediendo”, dijo Northcutt. “Ni siquiera puedo decirte cuál es el primer juego de manager registrado. Sé que ha estado sucediendo desde siempre”.

Northcutt se unió al proyecto en 2015, un año después de su creación. Los fundadores originales fueron Ian May, Andrew Novak y Kevin Palka, ex gerentes de la Universidad Estatal de Michigan. Palka es la mente detrás de KPI, un indicador de desempeño que tiene en cuenta la calificación neta de la NCAA. El concepto comenzó originalmente como una liga para gerentes en la conferencia Big Ten.

Cuando Northcutt se incorporó durante su tiempo como gerente en Auburn, el grupo comenzó a expandirse al resto de la NCAA y a conceptualizar un torneo de postemporada.

“Una vez a la semana tuitean las clasificaciones en un papel blanco que escribieron en Microsoft Word, y así fue realmente como comenzó”. dijo Northcutt.

El objetivo siempre ha sido crear la mejor experiencia posible para los estudiantes que dedican la mayor parte de su tiempo a cuidar del equipo y su equipamiento, explicó Northcutt.

“Estos muchachos trabajan muy, muy duro, y es maravilloso para ellos no solo poder jugar y competir y todo eso, sino también saber que son apreciados”, dijo Northcutt.

Northcutt, después de haber visto crecer el juego desde su tiempo en Auburn hasta ahora, está satisfecho con cómo van las cosas.

“Parte del trabajo de ser gerente es pasar desapercibido”. dijo Northcutt. “Darles a estos muchachos una plataforma, darles la oportunidad de ser algo más grande y darles sus 15 minutos de fama. Darles ese momento en el que pueden celebrarlos y mostrar sus logros es realmente muy divertido”.

Póngase en contacto con Jackson Castellano en jcastellano@alligator.org. Encuéntralo en Twitter @jaxacastellano.

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