Jay Wright, entrenador de baloncesto del Salón de la Fama de Villanova, retirado

La carrera histórica de Jay Wright en Villanova ha llegado a su fin.

Al anunciar su retiro el miércoles después de 21 temporadas en Villanova, Wright, de 60 años, deja el baloncesto universitario masculino a una edad relativamente joven y en la cima de su profesión. Fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto de Naismith el año pasado. Ha ganado dos campeonatos nacionales de la División I en las últimas siete temporadas. Y fue el quinto entrenador mejor pagado por salario total la temporada pasada, según la base de datos de salarios de USA TODAY Sports, con más de $ 6 millones.

Wright, cuya apariencia y estilo le han valido comparaciones con el actor George Clooney, guió a Villanova a cuatro Final Fours y cinco títulos de torneos de la Conferencia Big East en las últimas 14 temporadas. Recientemente llevó a los Wildcats a la Final Four de este año, donde perdieron ante Kansas, el eventual campeón nacional, en una semifinal nacional.

Entrenador en jefe desde 1994, Wright compiló un récord de 642-282 (.695) durante su carrera en Hofstra y Villanova, donde entrenó desde 2001.

Kyle Neptune, de 37 años, sucederá a Wright en Villanova, anunció la universidad. Asistente de Wright durante mucho tiempo antes de irse al entrenador Fordham, Neptune registró un récord de 16-16 en la temporada 2021-22, su único año con los Rams. Con las adiciones de Neptune y Shaheen Holloway en Seton Hall, Big East ahora tiene siete entrenadores en jefe afroamericanos entre sus 11 programas, más que en cualquier conferencia Power 5 e igualando la Conferencia Atlética Estadounidense. Fordham nombró al entrenador en jefe asociado Keith Urgo como entrenador en jefe interino y dijo que realizaría una búsqueda nacional para el reemplazo de Neptune.

Wright permanecerá en Villanova en un puesto con componentes de recaudación de fondos, educativos y de asesoramiento.

“Patty y yo hemos tenido la suerte de trabajar con jóvenes increíbles y talentosos que nos permitieron entrenarlos y nos brindaron una alegría inigualable”, dijo Wright, refiriéndose a su esposa. “No podemos exagerar nuestra gratitud a los jugadores, entrenadores y administradores que han estado con nosotros en este camino”.

Wright se convierte en el tercer entrenador de baloncesto masculino de la División I de alto perfil en retirarse en los últimos dos años, después de Mike Krzyzewski de Duke, quien se retiró luego de llegar a la Final Four de este año, y Roy Williams de Carolina del Norte, quien se retiró después de la temporada 2020-21. . Wright es significativamente más joven que esos dos hombres. Krzyzewski tiene 75 años y Williams tenía 70 cuando se retiró.

Krzyzewski ganó cinco campeonatos nacionales y Williams tres. Antes de retirarse, los dos títulos de Wright lo empataron con Bill Self de Kansas entre los entrenadores activos. Rick Pitino de Iona ganó títulos en Kentucky y Louisville, pero este último, ganado en 2013, luego fue dejado vacante por la NCAA.

“Definitivamente estoy sorprendido”, dijo Williams, cuyos Tar Heels perdieron ante Villanova en el juego de campeonato de la NCAA de 2016 con un triple de Kris Jenkins en el último segundo, dijo en una entrevista telefónica.

Agregó: “Jay tiene solo 60 años, tiene mucho más tiempo para el juego, pero me encanta porque tomó la decisión de lo que era correcto para él y su familia y puedo vivir con eso. Jay es uno de los gigantes de nuestro juego, es un gran amigo”.

Williams recordó que después de que Villanova sorprendiera a Carolina del Norte 77-74 para ganar el título en Houston, Williams esperó a que los jugadores y entrenadores de Villanova felicitaran a Wright antes de su momento con Wright.

“Le dije: ‘Me alegro mucho por ti. Estoy destrozado por mi equipo, pero estoy muy feliz por ti’”, dijo Williams. “Y Jay me llamó un par de días después y me dijo cuánto significaba eso para él. Y es un gran tipo. Es uno de los gigantes de nuestro juego”.

Cuando la iteración original del Big East se dividió en 2013, con universidades con programas de fútbol de primer nivel como Syracuse, Louisville, Connecticut y West Virginia partiendo hacia otras ligas, Wright ayudó a mantener unido el “nuevo Big East”: unió a los entrenadores bajo su liderazgo con la visión de construir una liga centrada en el baloncesto que pudiera competir con las escuelas Power 5 que cuentan con baloncesto y fútbol.

“Obviamente, ha estado fantástico”, dijo el entrenador de Creighton, Greg McDermott, en una entrevista telefónica. “Su liderazgo cuando se reformó el Big East, creo que es la razón por la cual la liga está donde está hoy. Se involucró desde el principio para asegurarse de que esto iba a funcionar y sin duda fue una gran parte de ello”.

Wright se va justo cuando dos de sus jugadores más exitosos, Collin Gillespie y Jermaine Samuels, terminaron sus carreras después de cinco años debido al año adicional de elegibilidad otorgado a los atletas por la NCAA a raíz de la pandemia. Elogió a ambos jugadores después de su derrota de final de temporada ante Kansas.

“En Villanova, la misión de la universidad se trata de comunidad, amor y verdad”, dijo Wright. Agregó sobre Gillespie: “Es un hombre de Villanova. Es un gran hombre de Villanova. Y eso es una gran parte de nuestro programa. No es solo ser jugador de baloncesto sino ser un hombre de Villanova. Y es uno de los mejores de todos los tiempos”.

Si Gillespie, dos veces jugador del año de Big East, continúa jugando en la NBA la próxima temporada, se convertiría en el décimo exjugador activo de Villanova de la liga. El grupo incluye a Kyle Lowry de Miami, seis veces All-Star; Jalen Brunson de Dallas, quien anotó 41 puntos en un partido de playoffs esta semana; y Mikal Bridges de Phoenix, finalista a Jugador Defensivo del Año.

Es un testimonio del desarrollo de los jugadores bajo Wright y su personal que ni un solo jugador activo de la NBA de Villanova fue único.

“Todos deberían aplaudir lo que han construido allí”, dijo Self antes de la Final Four. “Y por supuesto, Jay es el maestro de ceremonias de eso. Tienes que vencerlos, ellos no se golpean a sí mismos”.

Conocido por sus elegantes trajes de etiqueta durante años, Wright disfrutó de no tener que usarlos en el ambiente relajado de la pandemia y, en cambio, usó cremalleras de tres cuartos y pantalones de chándal. Dijo en la Final Four que no empacó ni un solo traje para el viaje a Nueva Orleans.

Con la jubilación a la vuelta de la esquina, Wright no tendrá que usar traje en el corto plazo.

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