El baloncesto masculino de UCLA termina el Torneo de la NCAA con una derrota ante Carolina del Norte

Esta publicación fue actualizada el 28 de marzo a las 12:45 am

FILADELFIA — Con dos minutos para el final, los Bruins ganaban por tres.

Luego vino Caleb Love.

El escolta de Tar Heel encestó triples consecutivos, su quinto y sexto de la noche, para robar el juego en los minutos finales y enviar a los Bruins a casa en los Sweet Sixteen.

El sembrado No. 4 del baloncesto masculino de UCLA (27-8, 15-5 Pac-12) no pudo superar a Love, quien anotó 27 de sus 30 puntos en la segunda mitad, y el sembrado No. 8 de Carolina del Norte (27-9, 15). -5 ACC) en Filadelfia el viernes por la noche, perdiendo por un marcador final de 73-66. Los Bruins entraron en la segunda mitad con la ventaja, pero fueron superados por el esfuerzo de 45 puntos de los Tar Heels en la segunda mitad en una competencia de ida y vuelta de principio a fin.

Los tiros de larga distancia de Love encabezaron una racha de 12-2 en Carolina del Norte para cerrar la batalla entre los dos sangre azul del baloncesto universitario.

“Un buen jugador puede enviarte a casa”, dijo el escolta senior Jules Bernard.

Después de quedarse atrás 10-5 temprano, el guardia junior de camiseta roja Tyger Campbell le dio a los Bruins su primera ventaja en 14-12 con un tiro en suspensión poco más de seis minutos después del juego. Con Carolina del Norte sin goles durante los siguientes cuatro minutos, los azules y dorados ampliaron su ventaja a ocho, la mayor de la primera mitad para ambos lados.

Pero en las siguientes dos posesiones de Carolina del Norte, el alero Brady Manek y el guardia RJ Davis convirtieron triples consecutivos para devolverlo a un juego de dos puntos. Luego, los Tar Heels redujeron la ventaja de los Bruins a tan solo uno antes de que el base/delantero junior Jaime Jaquez Jr. clavara un tiro en salto desvanecido para ayudar a UCLA a mantener su ventaja y dirigirse al vestuario del medio tiempo arriba 31-28.

Cuatro Bruins se metieron en el marcador en la primera mitad, y cada uno anotó al menos siete puntos en el marco inicial. Bernard abrió el camino con nueve puntos, y Jaquez, cuyo estado para el juego estaba en duda debido a una lesión en el tobillo derecho, agregó ocho de los suyos.

A los dos minutos de la segunda mitad, los Tar Heels lograron tomar su primera ventaja desde principios del primer período después de dos miradas directas al interior del delantero/centro Armando Bacot.

Animados por los tiros en salto de Bernard y el alero senior de camiseta roja Cody Riley, los dos equipos intercambiaron canastas hasta que Jaquez conectó una volcada en el contraataque de un robo para darle a los Bruins una ventaja de 40-37 y enviar al contingente de UCLA en Filadelfia a un frenesí.

Caleb Love de Carolina del Norte (derecha) alcanza el balón antes de que el guardia/delantero junior Jaime Jaquez Jr. (centro) se lo quite. Love terminó con 30 puntos el viernes, incluyendo 27 en la segunda mitad. (David Rimer/Editor fotográfico asistente)

Jáquez, quien terminó la noche con 10 puntos en 5 de 18 tiros, dijo que su tobillo no influyó en su juego a pesar de la designación del día a día que entró el viernes.

“No me estaba molestando”, dijo Jaquez.

Pero después de que el centro senior de camiseta roja, Myles Johnson, limpió una falla de Jaquez para convertirlo en un juego de dos posesiones, Carolina del Norte respondió con una carrera de 9-2 reservada por bandejas de Love antes de que las dos partes intercambiaran canastas nuevamente, y la ventaja, en el siguiente cinco posesiones.

El base junior Johnny Juzang rompió el tramo de ida y vuelta con un tiro en salto seguido de una asistencia interna para Bernard, quien terminó con 16 puntos, el máximo del equipo, pero Love respondió con cinco puntos seguidos para empatar nuevamente con poco menos de ocho minutos. restante. Love se convirtió en el primer jugador en alcanzar la meseta de 20 puntos a pesar de haber sumado tres puntos en 1 de 9 disparos en el primer cuadro.

Bernard dijo que la mentalidad del equipo era lograr la separación a través de sus esfuerzos defensivos, pero no pudo ejecutar, ya que cedió tiro tras tiro.

“Solo haz lo que sea necesario para obtener una victoria y detenerte. … Esa es nuestra mentalidad”, dijo Bernard. “Pero obviamente, no fue así. Tenían jugadores que hacían grandes tiros y grandes jugadas”.

El asunto de ida y vuelta continuó, ya que los dos equipos intercambiaron puntajes durante los siguientes cinco minutos. Pero después de que Campbell les diera a los Bruins una ventaja de tres puntos con una bandeja, fue Love nuevamente quien demostró ser la criptonita de UCLA.

Una salvada de Bacot condujo a un triple de segunda oportunidad de Love, quien regresó con otra bomba de largo alcance después de un triple fallido de Jáquez con poco más de un minuto, lo que le dio a Carolina del Norte una ventaja de tres puntos.

El entrenador Mick Cronin dijo que el esfuerzo de segunda oportunidad de los Tar Heels marcó el punto de inflexión de la contienda.

“Eso cambió el juego”, dijo Cronin. “Conseguimos ese rebote, es una (historia) diferente. …Obviamente, eso me mantendrá despierto por la noche”.

Bacot, quien terminó con 15 rebotes, incluidos ocho en el lado ofensivo, luego atrapó otro fallo de Jáquez antes de poner el juego fuera de su alcance con una bandeja de retroceso con 15 segundos restantes. Como equipo, los Bruins permitieron 15 rebotes ofensivos, la segunda mayor cantidad que permitieron en un juego durante toda la temporada, y perdieron la batalla de los rebotes 43-34.

“No hicimos el trabajo en el cristal defensivo. Tienen demasiada potencia de fuego para darles segundos disparos, terceros disparos a veces”, dijo Cronin. “Sería apropiado que nuestra caída donde teníamos la ventaja fuera otro rebote ofensivo”.

Después de que UCLA recuperó a todo su equipo de la Final Four del año pasado, Juzang dijo que sintió que el equipo realmente tenía la oportunidad de recrear la magia. Agregó que la naturaleza reñida del concurso hace que el final de la temporada de su equipo duela aún más.

“Para que termine como lo hizo, duele”, dijo Juzang. “Sentí que teníamos una oportunidad real de hacer algo realmente grande”.

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