Baloncesto masculino de la NCAA: el baloncesto universitario impulsa a Carolina y Kansas a luchar por el título

El entrenador de Kansas, Bill Self, a la izquierda, y el entrenador de Carolina del Norte, Hubert Davis, hablan durante una entrevista con CBS Sports el domingo antes de que sus equipos se enfrenten en el juego de campeonato de la NCAA el lunes. David J. Phillip/Prensa asociada

NUEVA ORLEANS — No debería sorprender que Carolina del Norte y Kansas estén jugando por el título nacional. Sus nombres, completos con sus historias entrelazadas, están cimentados en la breve lista de los mejores programas del baloncesto universitario.

Hay un pequeño giro en 2022. Si bien muchas personas podrían haber imaginado un camino obvio para que los Jayhawks, los mejores cabezas de serie y completamente cargados, llegaran a este punto, esta carrera de los Tar Heels se siente como si hubiera salido de la Carolina azul.

Una locura de marzo dominada por un desvalido, el pequeño Saint Peters, decimoquinto sembrado, y una leyenda, el entrenador de Duke Mike Krzyzewski, llega a su fin el lunes por la noche. Cuenta con Kansas, por supuesto. Y los Tar Heels, el equipo que puso el martillo en las dos mejores historias para sentirse bien de marzo, solo para convertirse en The Story en abril.

Es un equipo con un jugador, Caleb Love, que ingresó al draft de la NBA hace un año, solo para retirarse después de enterarse de que sus perspectivas no eran tan buenas. Los demostró: fue enorme en dos de las últimas tres victorias de Carolina, incluido el triple de daga contra Duke que cimentó una victoria por 81-77 y empujó al entrenador K al retiro.

Es un equipo con un entrenador novato, Hubert Davis, quien supervisó un puñado de derrotas desiguales que enviaron a los Tar Heels a caer del Top 25 y, por un tiempo, los hizo parecer más un equipo burbuja que uno que compite por el séptimo lugar del programa. campeonato.

Es una semilla No. 8. Una victoria el lunes en el Superdomo convertiría a Carolina del Norte en el segundo sembrado No. 8 en ganar el torneo. El otro: el equipo Villanova de 1985, que logró una de las mayores sorpresas del deporte, acertando un 79 % en “El juego perfecto”, una victoria por 66-64 sobre el gran y malo Georgetown.

“Todos los equipos pasan por altibajos y, obviamente, han tenido un gran año”, dijo el entrenador de Kansas, Bill Self, sobre los Tar Heels. “Pero eran un equipo burbuja hace seis semanas, lo cual es increíble para mí”.

Los Jayhawks esta temporada nunca estuvieron en la burbuja. En casi todos los sentidos, esta es una carrera por el título que se ha estado construyendo desde 2020. Hace dos temporadas, Kansas estuvo entre los cinco primeros en la encuesta de The Associated Press durante todo menos una semana. Los Jayhawks estaban navegando hacia el torneo, con un récord de 28-3 y en camino de recibir el primer sembrado general.

Pero COVID-19 borró March Madness. En lugar de ingresar al torneo como el favorito para ganar el cuarto título de la NCAA del programa, los Jayhawks pasaron el verano en cuarentena de 2020 pensando en lo que podría haber sido.

“No pienso en ello como ‘qué pasaría si'”. dijo el alero senior David McCormack, quien promedia 10 puntos y siete rebotes. “Sé lo que hubiéramos hecho ese año. Simplemente estábamos en una pendiente positiva”.

Incluyendo a McCormack, el equipo de este año tiene siete remanentes de ese equipo. Eso incluye al delantero Mitch Lightfoot, un senior, si se le puede llamar así. Este es su sexto año en la escuela, como resultado de una temporada de camiseta roja en 2019-20 y la pausa de COVID, que permitió a los jugadores la oportunidad de extender la universidad un año más.

Ochai Agbaji, otro estudiante de último año, echó un vistazo al draft de la NBA el año pasado antes de retirarse. Su recompensa: un posible título nacional y la creciente probabilidad de escuchar su nombre en la primera ronda del draft, no en la segunda.

Los ocho mejores anotadores de los Jayhawks han aparecido en 973 juegos universitarios alucinantes, incluida la paliza de 81-65 que le propinaron a Villanova el sábado en las semifinales.

Carolina del Norte tiene un estudiante de último año (Leaky Black), un estudiante de tercer año (Armando Bacot), dos estudiantes de segundo año (Love y RJ Davis) y una transferencia de posgrado de Oklahoma (Brady Manek). Ahí también hay experiencia. Aún así, Kansas es un favorito de cuatro puntos según FanDuel sportsbook, y este marca el cuarto de seis juegos en el torneo en el que los Tar Heels han sido perdedores.

Estos muchachos han ganado 10 de 11, incluida su victoria por 94-81 en Duke el 5 de marzo que arruinó la fiesta de despedida de Krzyzewski en el Cameron Indoor Stadium.

La revancha del sábado fue un thriller de ritmo rápido y saturado de emociones. Tanto como cualquier enfrentamiento individual en el juego del lunes, el factor X podría ser si los Tar Heels pueden recuperarse de una victoria tan grande en un juego tan monumental. Pero el enfrentamiento interno entre McCormack y la máquina de doble-doble de Carolina, Bacot, debería ser interesante y también una parte fundamental del juego.

“Fue bueno ganar, pero queremos traer un campeonato a casa y colgar una pancarta”, dijo Bacot. “Vencer a Duke no nos da un estandarte”.

Quien cuelgue este estandarte habrá prevalecido en uno de los enfrentamientos de mayor renombre en la historia del torneo.

Aunque separadas por 1,100 millas, estas escuelas han estado unidas por décadas. Larry Brown jugó en Carolina del Norte y luego dirigió a Kansas a un título. Roy Williams fue entrenador en jefe en Kansas durante 15 años y en Carolina durante 18 más. El camino entre KU y UNC fue allanado por nada menos que Dean Smith, el entrenador con su nombre en la arena de Chapel Hill.

Smith era un alumno de Kansas que comenzó su carrera como entrenador allí como asistente.

Además, Hubert Davis, el actual entrenador de la UNC, tiene memoria. Jugó para los Tar Heels cuando perdieron ante Kansas en un desgarrador 79-73 en las semifinales nacionales de 1991. Davis dijo que vuelve a ver ese juego todos los años.

“Me haría llorar”, dijo. “Y cada vez que lo veía, pensaba: ‘Quizás esta vez resulte diferente’”.


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